Milton Post Office

Origins of the Town of Milton

Den lilla staden Milton började precis som alla andra Oklahoma-städer. Cirka 1870 började nybyggarna anlända och odla området. Snart öppnade en liten allmän merkantilaffär som betjänade beboarnas behov. Eller försökte. Så ofta var butiken av leveranser att staden snabbt blev känd som "Needmore".

Staden började blomstra omkring 1885. Det året tillkom en andra butik som hjälpte till att hålla staden levererad av grundvaror. Bara några år senare, 1901, Ft. Smith och Western Railroad lagde spår genom Milton. Kol hade upptäckts i närheten och gruvor öppnades, vilket drev mer trafik till staden. Förutom kolindustrin etablerades också en blomstrande skogsindustri. Inom några år blev den lilla staden Milton snabbt ett blomstrande sjöfartscenter.

År 1910 var Milton känd som en "trevlig liten stad". Flera merkantilbutiker hade öppnat, tillsammans med en kvarn, en bomullsgin och två anständiga hotell. Kyrkor byggdes och samhället hade organiserade skolor. Staden var cirka 11 mil väster om Panama och var en aktiv aktivitet.

Etablering av en socialistisk koloni

All denna aktivitet lockade en muskogee filantrop. Dr. ST Peet köpte mark runt staden 1912 och etablerade "Milton Colony. Hans ideal kretsade kring att säkra arbetarklassens industriella välfärd och sociala välbefinnande.

Enligt koloniens införlivningsdokument inrättades den socialistiska kolonin för att tillhandahålla en "kooperativ industrikoloni av faktiska arbetare, där varje arbetare kunde äga sitt eget jobb och delta i koloninens olika inkomster."

Kolonin bestod av 168 tunnland, inklusive staden Milton, samt ytterligare 80 tunnland. De extra 80 tunnlanden skulle endast användas för jordbruk och jordbruk. Tillsammans med att köpa marken erhöll Peet också ett 25-årigt mineralhyresavtal som inkluderade marken som kolgruvan och sågverket låg på. Peet visste att koloninens framgång i hög grad berodde på de närliggande kolgruvorna och sågverken. I planeringen prioriterade han de två branscherna.

Med planerade planer gjorde Peet några utvecklingar till landet innan han inledde en kampanj för att dra människor in.

En dröm om välstånd

Peet började reklamera för den socialistiska kolonin Milton över hela USA. Annonsering som inkluderade fraser som "Inte mycket pengar behövs", "Få ett hem för din familj" och "Chans att investera i stadsfastigheter, en gård, en kolgruva, en sågverk och borr för olja i ett jungfruligt fält "hjälpte till att dra folk in från hela världen, från den" sofistikerade New Yorker's "till en familj som" kom från Arkansas i en täckt vagn ritad av oxar. "

Dessa var människor från alla religioner och bakgrunder. Du kan hitta kristna som arbetar längs ateister. Vissa som kom hade arbetat på fälten hela livet, medan andra drev butiker och butiker.

"Den enda banden som folket hade var deras tro på socialism."

Sågverk nära gruvorna; del av Milton Coal Company

The Promise Unkept

Livet i kolonin var inte riktigt det som annonserades. Människor arbetade bra tillsammans, till och med kallade varandra "kamrat", men arbetet var grovt och belöningen liten.

Peet föreställde Milton Colony som en koloni utan status eller rang. Ett litet antal av de nya invånarna byggde små ramhus men majoriteten bodde i råa tält. Under tiden skörde Peet belöningen för deras hårda arbete, efter att ha byggt sig en "herrgård" av ett hem i närheten.

I en öde av ödet för Peet passerade han kort efter bildandet av Milton Colony. Detta ledde till ännu mer kaos när en grupp affärsmän från Guthrie tog över staden. Detta började bortfallet av Milton som en socialistisk koloni. I värsta fall fick Peets efterträdare vinsten från kolonin. I bästa fall var de helt enkelt inhabil att driva en koloni av denna storlek.

De industrier som staden mest förlitade sig på var nästan obefintliga. Sågverket fungerade sällan eftersom de som var skyldiga att köra det var otränade och utrustningen dåligt underhållen. De som arbetar med kolgruvan gjorde vissa framsteg och genererade viss vinst, men den stängdes dock på grund av dåliga arbetsförhållanden. De återstående arbetarna arbetade på gården, men det fanns också problem där. Maskiner skulle gå sönder, arbetare skulle helt enkelt inte dyka upp och fält förblev oavsiktliga.

För att göra saken värre, betalades invånarna i företagspengar eller skript, som bara kunde användas på företagskommissären.

Löfte om en "chans att investera i stadsfastigheter, en gård, en kolgruva, en sågkvarn och borr för olja i ett jungfruligt fält" försvann när förhållandena fortsatte att försämras. Medan vissa kunde lämna, hade andra helt enkelt inte pengar att börja igen och kände sig "fångade" i ett misslyckat socialistiskt samhälle.

Kampanjaffisch för Eugene V. Debs och Ben Hanford, Socialistpartiets kandidater 1912.

Den sista nedgången av den socialistiska drömmen i Milton

När det första världskriget började var staden i brant nedgång. För de flesta var kriget en skrämmande sak, men för medborgarna i Milton var det en väg ut. När krigsinsatserna steg upp skapade detta fler jobb i närheten. Desillusionerad och sökte ett bättre liv lämnade majoriteten av de kvarvarande kolonisterna för grönare betesmarker.

Med massutflykten försvann Milton Colony. År 1916 fanns det lite spår av det tidigare socialistiska samhället. Staden flundrade vidare fram till början av 1950-talet. Idag finns det fortfarande lite fysiska bevis på städernas tidigare "härlighet".