När du är i Florens

Efter en dag med sightseeing, kultur och en gelato för många är det lätt för utmattning att lägga in sig - särskilt efter en stor toskansk middag! För de dagar då lite hjärnkraft återstår, här är några fler förslag om du skulle känna dig som att krulla upp med en bra bok.

När allt kommer omkring, när du är i Florens, varför inte läsa ett verk antingen här eller inspirerat av staden, eller om någon som bodde här? Det följer av mitt tidigare inlägg om några läsförslag när jag upptäckte Florens underverk.

Mitt rum med utsikt (c) A. Harrison

Florens eviga underverk (c) A. Harrison

Ett rum med utsikt - EM Forster

Det finns många orsaker till att A Room With A View ofta citeras som det klassiska arbetet att läsa i Florens, särskilt när man besöker första gången. Det öppnar i den magiska staden och följer den övre medelklassen Lucy Honeychurch när hon upptäcker Florens under beskydd av sin kusin och chaperone, Charlotte. Öppningsscenen, (där kvinnor klagar över att deras kungliga bråkning är att deras rum inte förbiser Florens) ger romanen sin titel.

Romanen kan läsas helt enkelt som en romantik i Florens (och Rom och England), där sevärdheterna i staden är lika igenkännliga idag som de var när Forster pennade verket 1908. Men genom romanen står karaktärerna inför ett val: att leva livet i ett rum utan utsikt, att kämpa för att få rummet med utsikten (och så beröva en annan) - eller gå ut och uppleva utsikten och acceptera konsekvenserna.


Den litterära resenären

Ett rum med utsikt Ett rum med utsikt Köp nu

Ett rum med utsikt publicerades vid en tidpunkt då många började avvisa ett samhälle som kvävde alla tecken på individualitet eller fri ande. Kvinnor omfattade också frigörelse. Religions återhållsamma hand på både samhället och individen går också igenom arbetet. Forster kontrasterar undertryckningsförmågan i det edwardianska samhället med den mer liberala kontinenten, där klasshinder och sociala sedemoment är mindre tydliga - så en väl uppfödd ung dam kan bevittna ett mord och bli förälskad i fel man.

Det är i Italien där Lucy ögon öppnas för världen, i all dess råhet och passion. Romanen avslutas med att hon väljer sin egen väg, en radikal inställning på den tiden.

Även om verket är över ett sekel gammalt, när jag läste A Room With A View, promenerade jag på Florens gator med Lucy och såg hjärtat i staden jag älskar så mycket genom ögonen på hennes karaktärer och lämnade mig (som alltid) längtan att återvända.

Eviga Florens (c) A. Harrison

Utsikt mot Fiesole (c) A. Harrison

Kullarna som omger Florens (c) A. Harrison

Galileos dotter - Dava Sobel

Inte långt från Florens ligger hamlet Arcetri; Faktum är att Torre del Gallo lätt syns från toppen av Duomo. Här 1616 antog Virginia Galilei slöjan och gick in i klostret San Matteo, med det ganska lämpliga namnet på Suor Maria Celeste. Hon stannade kvar resten av livet.

Maria Celeste var Galileos första barn, och när hon gick in i klostret höll hon en regelbunden korrespondens med sin far. 120 av dessa brev finns fortfarande (tyvärr svarar Galileo inte).

Sobel översätter Maria Celestes brev från sin arkaiska italienska och väver dem sedan genom en berättelse där det mytiska geniet Galileo (som Einstein såg som modern vetenskaps far) blir en levande person. Under hennes hand sprider Florens - och Italien - i slutet av 16-talet och början av 16-talet till liv. Under denna tid av renässansen började mannen ifrågasätta sin plats i universum och hans rättigheter och skyldigheter som en individ. Humanismen blev en dominerande filosofisk rörelse när trettioårskriget och återkomsten av den buboniska pesten resulterade i ekonomisk och social förödelse i Europa.

Maria Celeste fyller sina brev med personlig detalj och öppnar en dörr för sitt hårda liv i klostret (hon skulle dö av dysenteri vid 34 års ålder). Galileo beskriver sin dotter som ”en kvinna med utsökt sinne, singularisk godhet och mest ömt knuten till mig”. Detaljer om Galileo-hushållet, både intima och vardagliga, visar sig. Med hjälp av olika citrusfrukter som hennes far skickar henne från sin trädgård gör Maria Celeste Galileo till hans favoritgodis; i sin tur lagar han mat och skickar sin dotter speciella spenaträtter.

Det konstnärliga livet i Florens (c) A. Harrison

Den litterära resenären

Galileos dotterförlag: Penguin Galileos dotter Utgivare: Penguin Köp nu

Genom Maria Celeste s intresse för sin far s arbete, beskriver Sobel några av Galileo s upptäckter. Maria Celestes värld kontrasterar så markant med Galileo s offentliga liv, Medici-världen och påven. (För att publicera sitt arbete angående det kopernikanska systemet krävde Galileo påvligt godkännande. I slutändan förbannade Urban VIII sitt arbete och förklarade Galileo som kättare, men inte innan boken hade nått länder utanför Italien och utanför påven kontroll.)

Trots att Italien och Europa är i orolighet och Machiavellian-intriger som väver sig genom varje domstol, visar på något sätt vad en man ser genom ett teleskop av större betydelse för myndigheterna. Tanken på månen (ett himmelsföremål, och därför perfekt) som bär brister och att människan inte är universums centrum, ifrågasätter deras raison d tre. Galileo fördes till inkräktens heliga kontor, anklagades för kätteri och tillbringade resten av sitt liv under husarrest. (1835 tappades hans bok slutligen från listan över förbjudna verk, 1992 påven Johannes Paul II medgav att kyrkan har gjort några misstag angående Galileo, men den formella domen är ännu inte att återkallas.)

Så mycket av Galileo s dotter ligger i och runt Florens, vilket ger både arbetet och renässans Florens levande. Efter att ha avslutat arbetet rekommenderar jag starkt att man besöker Mueso Galileo, (bakom Uffizi) där många av forskarnas instrument visas.

Dante's bel San Giovanni (c) A. Harrison

Medeltida gator är aldrig långt borta i Florens (c) A. Harrison

Den gudomliga komedi - Dante Alighieri

”Halvvägs genom livets resa

Jag befann mig i ett mörkt trävandrande ”

Jag läste först dessa rader i luften någonstans mellan Sydney och Florens. De slog ett metafysiskt ackord i mig som har låtit sedan dess.

Det är fortfarande lätt att gå i Dante's fotspår. Hans 'bel San Giovanni' - Duomo och dess angränsande baptisteri - förblir stadens hjärta. Dante döptes här. I närheten finns Guildhall of Orsanmichel; han tillhörde Medici e Speciali, läkare, apotekare och målare. Han och Gemma Donati gifte sig i den 12: e C Santa Margherita de 'Cerchi, (de var trolovade när Dante var nio). Det var också här han såg Beatrice Portinari, kvinnan som dödades i sitt författande.

Dante började The Divine Comedy 1308, medan han förvisades från sin älskade Florens. Dante återvände aldrig till sin hemstad; till och med graven som byggdes för honom 1829 i Sante Croce förblir tom. Smärtan med denna förförelse ytor i hans författande:

Du ska lämna allt du älskar mest, det här är pilen som pilbågen eller förvisningen skjuter först. ( Paradiso, XVII).

Förutom att ha lag på lag - på lager - av allegori är The Divine Comedy full av politiska, sociala, historiska, litterära och religiösa referenser. För att läsa det noggrant krävs uthållighet, bara för att arbeta igenom alla fotnoter i en bra upplaga, samt korsreferenser till en följeslagare på Dante.

Den litterära resenären

The Divine Comedy (The Inferno, The Purgatorio och The Paradiso) The Divine Comedy (The Inferno, The Purgatorio och The Paradiso) Köp nu
Alltid inspireras till att läsa (c) A. Harrison

Uppdelad i tre delar är The Divine Comedy en medeltida rundtur i Heaven, Hell and Purgatory. Öppnar kvällen före långfredagen 1300 och slutade påföljande onsdag, följer Dantes resa genom dessa eftervärlden. Den romerska poeten Virgil guidar honom genom Inferno och Mount Purgatory (Virgils Aeneid hade ett starkt inflytande på verket) medan hans älskade Beatrice följer honom genom Paradiso, där kärlek, sanning och skönhet sammanflätas.

Att sammanfatta Dante i några få stycken är inte bara omöjligt, det gränsar till travesty. På det mest enkla är The Divine Comedy en allegori om själens resa mot Gud. För att nå Gud måste människan ständigt sträva efter moral och inte bli förkroppslig eller förlorad i det dagliga livet. Man måste medvetet välja rätt väg och avvisa alla världsliga distraktioner.

Dantes inflytande på modern litteratur kan inte överskattas. Han hade också en direkt utveckling på både toskanska och utvecklingen av det italienska språket. En del av svårigheten att läsa Dante är att The Divine Comedy är skriven på toskansk. Han använder omfattande idiom och rim, och mätaren på dikten - benämnd terza rima - fyller verket med en energi som lätt går förlorad i översättningen.

già volgeva il mio disio e 'l velle,
sì kom rota ch'igualmente è mossa,
l'amor che move jag är en och e l'altre stelle.

nu vred min vilja och min önskan,
som ett hjul i perfekt rörelse,
av kärleken som rör solen och de andra stjärnorna.

Ändå är denna episka dikts hjärta, utan tvekan en av de största i världslitteraturen, ett verk av exceptionell litterär skönhet, som säkerställer läsaren från århundraden. Det här var kvar hos mig när jag vandrade med Dante längs Florens medeltida gator.

Var annars än Florens? (c) A. Harrison