Annie är en deprimerad trettio-ensam som bara vill gå igenom en annan dag på sitt hemska kontorsjobb, sedan till sjukhuset för att besöka sin mamma med demens, och sedan tillbaka till sin lilla, fuktiga lägenhet och undvika hennes glada homosexuella grekiska rumskamrat till titta på fler TV-läkares drama, bara för att vakna upp nästa dag till hennes samma tomma rutin. Hon förväntade sig aldrig att Polly, en livlig blondin i samma ålder med en hjärntumör som hon heter Bob, skulle komma in i Annies liv med en chokladmuffin och en absurd 100 dagars lyckutmaning. Polly är en stamgäst på sjukhuset där Annie besöker sin mamma och har den sura, skotska Dr Max som bor på Twix-barer visar henne att Polly s tumör betyder att hon bara har cirka tre månader kvar att leva. Så lever varje dag kommer hon, även om det betyder att hoppa i fontäner, ha ett nakenporträtt gjort eller adoptera en valp från en skrämmande man. Polly har ingen rädsla eller knappast ens några hämningar, vilket är perfekt för den motvilliga Annie, som länge har behövt sluta gråta över sitt liv och låta de definiera allt hon är. Med Polly s hjälp börjar hennes bror George, rumskamraten och till och med den försiktiga Dr. Max, Annie och Polly ett äventyr mot 100 dagars lycka, även på små sätt, och även när de jagas av de största sorgarna en person kan uppleva. Något som lyckligt är upprörande roligt och hjärtskärande tragiskt, inspirerande tårar och skratt, och uppmuntrar oss alla att hitta små sätt att göra oss själva, och de vi är vana vid att inte ens se, något lyckligare.

Diskussionsfrågor

  1. Varför var den "farligaste London-skadegöraren" den person som tog ögonkontakt och pratade med människor i bussen, eller till och med den hemlösa mannen på gatan, som Polly gjorde? Hur återspeglade dessa handlingar / mentaliteter varje kvinnas perspektiv på livet i början av boken?

  2. Hur fick Polly en "fantastisk möjlighet" genom att inte behöva ta itu med "något av det skräp vi tillbringar vår tid på - räkningar, pensioner, gå till gymmet"? Varför var de skräp till henne? Vilka saker kan vara för dig om du hade en hjärntumör? Slösa vi för mycket tid på dessa eller liknande saker?

  3. Vad tycker du om Pollys uttalande ”lotterivinnare går tillbaka till samma nivåer av lycka som innan de vann. Och människor i allvarliga olyckor gör det också när de har anpassat sig till sina förändrade liv. Lycka är ett sinnestillstånd. ”

  4. Polly gjorde Annie till en lista med "tio saker att göra vid lunchtid inom tio minuter från ditt kontor: yoga, en sånggrupp, en gatumarknad." Vilka saker gjorde hon och varför? Vilka saker kan du göra vid lunchen för att göra din arbetsdag roligare eller till och med lycklig?

  5. Varför valde Polly Annie att prova sitt lyckaexperiment på?

  6. Varför behandlade Pollys vänner henne annorlunda, mer som om hon skulle gå sönder? Varför störde det henne? Hur hade Annie också tappat alla sina vänner?

  7. Vad hände när annie och Dr. Max försökte återföra valpen till en stor, klyftig man?

  8. Vad var Annies tragiska, "mest patetiska" berättelse, och hur hade hon kommit till att vara i den situation hon som i?

  9. Skulle du tro att det skulle göra någon skillnad för de flesta människor som lever sina liv om de, som Polly sa, påminnes om att de skulle en dag? Vad händer om de äntligen insåg det och låter det sjunka in? Skulle vissa människor ändra vissa saker om sina liv? Vad skulle du ändra?

  10. Även om hans syster dör och fick alla att leva sitt bästa liv och inte bosätta sig, hur var George att nöja sig med ett dåligt förhållande och varför?

  11. Varför grät Polly om sin man i stället för om sin cancer när hon fick reda på diagnosen om det?

  12. Vad var några av likheterna mellan Polly och Annie?

  13. Varför kom en ex-kollega för att träffa Polly, övertygad på elfte timmen att botemedel mot hennes cancer undviker ”kött, socker, alkohol, gluten och alla tillsatser”? Vad fick människor som att tro att de kunde dyka upp för att träffa Polly nu, nu när hon äntligen dör, och varför gjorde Pollys tragedi till hennes fel att de kände sig säkrare? Varför gjorde det Valerie rasande?

  14. Varför bodde människor som Polly eller Annie ”i London, där vi arbetar bara för att betala för resor och hyra på hemska fuktiga lägenheter på tionde våningen? Är det därför Dr. Max uppskattade sitt hem i landet så mycket, i Skottland?

  15. Varför betydde det så mycket för den hemlösa mannen utanför sjukhuset att Annie pratade med honom som en person?

Receptet

Strax efter att Annie möter Polly, frågar Polly henne om hon gillar tårta och erbjuder henne en muffin, med vågig chokladfrostning. Ännu senare erbjuder Annie en bit kaka till Johnny, den hemlösa mannen som bor utanför sjukhuset. Hon konstaterar att "Cake var en liten sak i tingen, men hon visste från sitt första möte med Polly att det fortfarande var något." Och Dr. Max hittades ofta på automaten med en Twix, ibland en i varje hand. För att kombinera chokladmuffin med chokladfrostning och Twix godisstänger skapade jag ett recept för:

Chokladmuffin med choklad- och karamellfrostning

* Du kan använda butiksköpta eller hemlagad karamellsås. Hemlagad är bäst, och några bra recept för det kan hittas på Sallys Baking Addiction eller Tasty Kitchen webbplatser.

Chokladmuffin med choklad- och karamellfrostning

Ingredienser

  • 1/2 kopp granulerat socker
  • 3/4 kopp brunt socker
  • 1/2 kopp rapsolja
  • 1 1/2 kopp helmjöl
  • 3/4 kopp plus 2/3 kopp osötat kakaopulver, uppdelat
  • 2 tsk bakpulver
  • 1/2 tsk bakpulver
  • 2 tsk plus 1 tsk vaniljextrakt, uppdelad
  • 2 stora ägg, vid rumstemperatur
  • 2 msk kakaoxtrakt, uppdelat
  • 1 kopp plus 1 msk varmt kaffe, nybryggt
  • (1/2 kopp) 1 pinne saltat smör, vid rumstemperatur
  • 2 1/2 koppar pulveriserat socker
  • 4 msk karamellsås, hemlagad eller köpta i butik
  • 2 msk mjölk
  • en påse med roliga Twix-godisbarer för garnering

Instruktioner

  1. Förvärm ugnen till 350 ° F. Kombinera oljan med det bruna och granulerade sockret i en stativblandare med en paddelfäste på medelhastighet i cirka två minuter. Sikt ihop mjöl med bakpulver och läsk och 2/3 kopp kakaopulver.
  2. När socker och olja kombineras, tappa blandarhastigheten till låg och tillsätt gräddfil, en matsked kakaoxtrakt, två teskedar vaniljextrakt och ägg, en i taget.
  3. När de är helt kombinerade, tillsätt i mjölblandningen, tills den börjar dra ihop. Stoppa sedan mixern och häll i koppen varmt kaffe. Sätt tillbaka mixern till låg hastighet och blanda i ungefär en minut. Stoppa sedan blandaren igen för att skrapa ner insidan och botten av skålen med en gummispatel och låt dem kombinera igen i ytterligare en minut på låg. Skopa sedan smeten i pappersfodrad cupcakebehållare och grädda i 17-19 minuter, eller tills du kan sätta i en tandpetare och den kommer ut ren från rå rå smet, bara smulor.
  4. För frosten, kombinera smöret med de återstående 2/3 koppen kakaopulver i skålen på en stativblandare med vispfästet, på medelhög hastighet. Tillsätt sedan återstående tesked vaniljextrakt, matsked kakaoekstrakt och hälften av det pulveriserade sockret, nu på låg hastighet. Tillsätt mjölken, matskeden kaffe och resten av pulveriserat socker efter ett par minuter, och blanda det till ca 1-2 minuter.
  5. Använd en liten spatel för att skopa frosten i en rörpåse med en XL-stjärnspets. Frostmuffin som har svalnat minst femton minuter. Tappa sedan karamellsås över muffinsen och garnera med lite smulna eller hela Twix-barer.

Chokladmuffin med choklad- och karamellfrostning

Betygsätt receptet

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 4.5 stjärnor från 2 betyg för Chocolate Cupcakes med choklad- och karamellfrostning

Liknande läsningar

Andra författare som nämns i boken är Wordsworth, Coleridge och boken Man s Search for Meaning .

Furiously Happy är en rolig memoar av Jenny Lawson om att leva med depression och ändå försöka leva ditt bästa liv. Jenny Lawson s böcker är ökända för att blanda vidd, skandalösa omständigheter och tragedi till en rörlig berättelse.

Eleanor Oliphant is Completely Fine är en lustig, besvärlig samtidsroman om en introvert med en tragisk historia som börjar göra några nödvändiga, positiva förändringar i sitt liv, inklusive hennes tarmbustning första gången att växa till salongen och lära sig att till och med få tillsammans med kollegor.

En man som kallas Ove av Fredrik Backman är en modern fiktion om en gammal man vars hustru har dött och känner att han inte har något att leva för, tills en obnoxiskt behövande men kamrat gravid granne och hennes familj flyttar in bredvid och räddar honom många gånger över.

Anmärkningsvärda citat

Det var alltid tröstande att se att det fanns människor som hade fattat sämre beslut än hon hade.

Det är min hjärntumör. Jag kallar det Bob.

Mitt liv, eller vad som är kvar av det, är nu intensivt koncentrerat, tack vare Bob..Och jag planerar att göra det absolut bästa av det.

Jag önskar att jag skulle komma hit en gång i veckan och bara tittade på detta [målning] ... men istället tittade jag bara på massor av dumma saker arbete kollegor jag hatade och insidan av smutsiga tåg och dumma internethistorier om vilka kändisar som blev fet ... Jag slösade bort den hela tiden.

Det är normalt, den här typen av upp och ner. Det är alla känslor, slår henne på en gång som en våg. Försöker leva ditt svåraste samtidigt som du dör. De gamla reglerna gäller inte längre. Du måste bara binda in för åkturen.

Personer kan fortsätta en lång och lång tid på autopilot. Hopp är det sista som dör.

Förstår du att du kommer att dö? Kanske inte idag eller imorgon utan en dag ... Låt det sjunka in. Skulle du inte släppa allt och göra det enda du alltid har drömt om?

Jag ville att mitt liv skulle betyda något nu, inte bara efter att jag dör.

Det var vad döden betydde. Det betydde att det var för sent för allt.

Ibland kan hjärnan inte ta in den största saken. Det maskerar på det sättet för att skydda oss. Jag grät en gång i tre timmar för att jag inte kunde hitta min vänstra sko.

De re är lite glada av det. Skräckt att det kan hända dem, lättad över att det inte är. Det är egentligen voyeurism. Och om de kan tänka på ett sätt kan det vara mitt eget fel, det får dem att känna sig säkrare.

Du re är den modiga. Du var tvungen att leva med den värsta smärta jag kan föreställa mig. En som positivt tänkande och yoga aldrig kunde röra vid. Och du kommer fortfarande ... Det är mod. Det är en strid ... Du simmade mot strömmen varje dag.

Du pratade med mig. Som om jag var en person. Det betyder mer än du vet.

2018 Amanda Leitch