Orcor hoppar ur vattnet i Alaska |

Orcas eller späckhuggare i Salish havet

Salish Sea förbinder British Columbia och Washington. Från vår till tidig höst innehåller den en distinkt grupp av Orka eller späckhuggare, känd som de södra invånarna. Dessa djur är socialt och genetiskt isolerade från andra Orka i östra Stilla havet. De är i allvarliga problem på grund av brist på lax att äta och kanske av andra skäl. Gruppen har plågas av en låg reproduktionsgrad och döden av kalvar och vuxna. Djuren klassificeras som hotade.

Vid den tidpunkt då denna artikel skrevs, hade något ovanligt beteende noterats. I slutet av juni kom valarna fortfarande inte tillbaka till Salish havet från sina övervintrande områden. De anländer vanligtvis i maj. En del människor undrar om detta är ett annat tecken på problem i befolkningen. Djuren kan behöva vår hjälp för att överleva.

Jag tror inte att någon här påminner om någon juni utan valar. Det är verkligen enastående.

- Michael Weiss, centrum för valforskning

Salishhavet (ön Lasqueti är cirklat.) |

Georgia Strait ligger mellan Vancouver Island och fastlandet British Columbia, Juan de Fucas sund ligger mellan södra Vancouver Island och Washington, och Puget Sound sträcker sig ner till Seattle och därefter.

Salish havet

Den del av Stilla havet mellan Vancouver Island, fastlandet British Columbia och norra Washington är känd som Salish Sea. Området innehåller ett komplext nätverk av vattenvägar. De största vattenskropparna i havet är Georgiens sund, Juan de Fucas sund och Puget Sound. De smala havskanalerna som gränsar till land och ansluter till dessa större vattendrag anses vara en del av Salish havet. En av dessa kanaler är Burrard Inlet, som ligger nära mitt hem.

Salishhavet är en del av Stilla havet men är något skyddat från det. Aktiviteter och problem i området är oroande för både Kanada och USA. Kanadensiska och amerikanska forskare studerar orkar som frekventer området och samarbetar ofta med varandra.

Puget Sound och andra delar av Salish Sea |

Späckhuggare i östra Stilla havet

Späckhuggare har det vetenskapliga namnet Orcinus orca . Även om det vanliga namnet "späckhuggare" fortfarande används ofta, föredras "orca" av vissa människor. Namnen används ofta omväxlande.

Fem grupper av djuren finns i östra Stilla havet. De klassificeras i tre ekotyper: offshore, transient och bosatt.

  • Offshore Whales: Lite är känt om dessa djur. De matar en mängd olika fiskar, kanske inklusive hajar.
  • Övergående eller Biggs valar: Dessa djur finns längs Nordamerikas Stillahavskust. De jakter på marina däggdjur.
  • Invånare i Alaskan: Valarna tillbringar huvuddelen av sin tid runt Alaska. Liksom de andra två bosatta befolkningarna matar de främst på fisk.
  • Norra invånare: Dessa valar ses ofta i den norra delen av British Columbia, men deras omfång överlappar delvis det i södra invånarna. De två grupperna verkar inte samverka och genetiska studier tyder på att de inte rasar in.
  • Södra invånare: De södra invånarna finns i Salishhavet under våren till tidig höst. Vid andra tider på året ses de vanligtvis vid den öppna kusten bredvid British Columbia, Washington och Oregon men upptäcks ibland av Alaska eller Kalifornien.

Södra bosatta späckhuggare (som de ofta kallas) är mer spridda när de är utanför Salish havet. Deras exakta distribution på vintern är inte känd. Ibland ses vissa djur i Salish havet på vintern. Från den 11 januari 2019 innehåller gruppen sjuttiofem individer.

Dr. Michael Bigg var en respekterad marinbiolog som gjorde några viktiga upptäckter om späckhuggare i British Columbia. Övergående späckhuggare döptes till hans ära.

Södra bosatta späckhuggare eller Orcas

Den södra bosatta orkagruppen består av tre skidor: J Pod, K Pod och L Pod. Varje pod leds av en mogen kvinna. Som grupp bildar de tre skidorna en utökad familj. Orkorna skiljer sig från de andra späckhuggarna i östra Stilla havet. Även om de bosatta orcasna ibland möter dessa djur, säger forskare att de inte interagerar med dem.

Enligt Center for Whale Research innehåller J-podn tjugotvå medlemmar. Detta är den pod som oftast ses i Salish havet. K-poden innehåller arton medlemmar. L-poden innehåller trettiofem medlemmar.

Djuren har väckt allmänhetens uppmärksamhet inte bara på grund av deras problem utan också för att de är mer benägna att ses när de befinner sig i Salish havet. Vissa reser ett betydande avstånd inåt landet längs Puget Sound. Som sagt, ungefär två veckor innan denna artikel skrevs, sågs fyra övergående späckhuggare i False Creek, ett havsinlopp i staden Vancouver. Det var en underlig syn att se valar bredvid stadens byggnader. Späckhuggare ses ibland också i Burrard Inlet.

Sjuttio till åttio procent av den bosatta gruppens diet består av Chinook lax. De äter också andra typer av fisk. Djuren delar sina fångster med medlemmar i deras fröskida. De är kända för att ha en distinkt "dialekt" eller repertoar av vokaliseringar jämfört med andra medlemmar av deras art. Ovanpå detta har varje pod i gruppen några vocaliseringar som är tydligt sina egna.

Videorna i den här artikeln visar valen i söderna. Bilderna visar andra sorter. Videon nedan visar valar från Galiano Island i Georgiens sund. Enligt beskrivningen av videon har J- och L-skidorna gått samman. Ljuden skapas av djuren när de simmar och andas ut kan höras.

Problem i befolkningen

Även om bristen på valar i Salish havet i juni är oväntad, säger forskare att djuren har minskat tiden de tillbringar i området sedan 2013. Området kanske inte längre är det bästa hemmet för stora delar av året.

2018 kom valarna till allmänheten attention attention s uppmärksamhet på grund av Tahlequahs orka J35. Hon bar sin döda kalv på huvudet i minst sjutton dagar. Biologer försöker att inte anta att andra djur upplever samma känslor som en människa kan göra under en viss händelse. Det blev emellertid allmänt erkänt att Tahlequah tycktes uppvisa sorg. Tyvärr var J17, Tahlequah s mamma, nära döden när sist observerades.

Tyvärr verkar det finnas en hög missfallsnivå i gruppen. En flerårig studie antyder att mellan 2007 och 2014 slutade upp till två tredjedelar av graviditeterna i gruppen med missfall. Kalvar som föds lever ofta bara för en kort tid.

Varför är Salish Sea Orcas i problem?

Orsakerna till att Orka i Salish Sea är i problem verkar vara komplexa. Chinook-laxen är deras viktigaste matkälla. Liksom valarna är fisken i fara. Forskare som följer valskidorna ser enskilda valar gå ner i vikt och blir svagare när de tydligen svälter. Det finns förmodligen fler orsaker till djuren problem än förlusten av lax. Orcas är intelligenta djur som kan överleva på andra matkällor förutom Chinook-lax om maten kan hittas, är tillräckligt näringsrik och är säker att äta.

Buller från fartyg tros spela en roll i djurets problem. En forskare säger att jakt med ekolokation inte är lätt när havet är fylt med buller. Echolocation innebär emission av högfrekventa ljudvågor och deras reflektion tillbaka till avsändaren när de träffar ett objekt. En val som använder echolocation kan upptäcka mycket information om ett objekt, inklusive rovets placering, från de reflekterade vågorna. Ljudvågor från andra källor kan störa denna förmåga.

Föroreningar kan vara ett annat problem för valarna, som de är för vissa andra marina djur. Föroreningar byggs upp i vissa valar och kan också samla på bygdjur.

It s trodde att inavel i fröskidorna kan orsaka genetiska problem hos valarna och bidra till deras reproduktionsproblem. År 2018 upptäckte forskare att nära släktingar föder upp inom varje pod. De upptäckte också att två män en i J-pod och en i L-pod var fäderna till mer än hälften av kalvarna födda i gruppen sedan 1990. Om inavel är den viktigaste eller en viktig bidragsgivare till gruppens nedgång kan det vara mycket svårt att hjälpa valarna.

Redan en liten befolkning på 76 djur, de södra invånarna agerar mer som en befolkning på bara 20 eller 30, med få djur som avlar.

- Michael Ford, NOAA Fisheries Science Center, 2018

Varför är Chinook lax i problem?

Chinook-laxen ( Oncorhynchus tshawytscha ) är den största laxen. Det är en viktig del av miljön. Flera djur livnär sig av den levande eller döda fisken, inklusive orcas, björnar och skaliga örnar.

Enligt EPA (Environmental Protection Agency) minskar laxens befolkning eller hotas potentiellt på grund av olika faktorer. Några av dessa faktorer listas nedan. (Andra faktorer kan existera.)

Habitatförändring

Eftersom Chinook-lax finns i både färskt och saltvatten, beroende på deras livsfas, kan förändringar i livsmiljöer i flera områden påverka deras befolkning. Skogsbruk, jordbruk, urbanisering och förändringar av kusten har skadat fisken.

Skörda priser

Fram till 2010 skördades fisken kraftigt. Även om skörden nu minskar kommer det att ta tid för befolkningen att återhämta sig från överfiske. Det kan också vara svårt att fastställa en lämplig skördehastighet.

Kläckeripåverkan

Kläckare kan sprida sjukdomar från odlade djur till vilda eller fysiskt blockera migrationsvägar för fisk. Fisk och oönskade kemikalier kan fly från kläckningen i havet och drabba de vilda djuren.

Klimatförändring

Klimatförändringar kan minska mängden vatten i bäckar och floder och öka deras temperatur. Ökningen av temperaturen kan minska mängden syre i vattnet, minska fiskens tillväxt, minska mängden lämpligt rov, öka tätheten för vissa parasiter och ändra tidpunkten för migration.

Havsförhållanden

Varmare och saltare hav kan påverka överlevnaden av ung lax och deras migration. Temperaturförändringar kan vara särskilt viktiga i det relativa grunt vattnet i flodmynningar och strandlinjer. Predator- och bytesöverflödet kan förändras av den förändrade miljön.

Interaktion mellan marina däggdjur

Denna faktor nämns ofta i förhållande till den minskade populationen av lax och orka. Befolkningen i sjölejon i Kalifornien ( Zalophus californianus ) har ökat säsongsmässigt och befolkningen i hamnen i Stillahavsområdet ( Phoca vitulina ) ökar året runt. Eftersom förbindelserna ofta är komplexa, måste orsaken till att dessa djurpopulationer ökar förstås.

Trans Mountain Pipeline

Trans Mountain Pipeline är ett sextiosex år gammalt rör som transporterar olja från Alberta till Vancouver i British Columbia. Här transporteras oljan i tankfartyg till andra områden. Rörledningen levererar för närvarande 300 000 fat olja per dag. En föreslagen utvidgning via en parallell linje skulle möjliggöra transport av 890 000 fat per dag och skulle kräva mycket mer tankfart.

Rörledningen ägs ursprungligen av ett Texasföretag med namnet Kinder Morgan Inc. År 2018 såldes den till den kanadensiska regeringen. I juni 2019 godkände regeringen utvidgningen av rörledningssystemet, trots protester från miljöaktivister och ursprungsbefolkningar som bor nära linjen. Regeringen säger att expansionen är i nationellt intresse eftersom den kommer att skapa jobb såväl som nya marknader för Alberta s olja.

Motståndare oroar sig för hur oljan kommer att skada Salishhavet, Orcas och laxen om utsläpp inträffar. De oroar sig också för det ökade bullret från fartyg. Situationen kan orsaka ännu fler problem för djuren. Spel från den första raden har redan skett. En inträffade där jag bor, även om det berodde på mänskliga misstag. En entreprenör som arbetade på ett avloppsprojekt skadade oljeledningen av misstag. En del av oljan reste genom stormavloppssystemet till Burrard Inlet. Det sprayade också hus. Båda problemen krävde en stor sanering.

Betydelsen av genetisk mångfald hos djur

Överlevnaden för de södra bosatta djuren kan vara viktig på en emotionell nivå för vissa människor. Det är viktigt med hänsyn till att upprätthålla genetisk mångfald också i orka, eftersom djuren har genetiska skillnader från sina släktingar.

Vissa människor kanske undrar varför det spelar någon roll om en grupp orkar är i problem när många andra finns i världen. Gener ger djur många av sina egenskaper. Det är möjligt att om miljön förändras på ett visst sätt kommer valar med en viss genetisk sammansättning att ha en fördel. De kan kanske överleva medan de med andra genetiska kompositioner kanske inte. Det är också möjligt att när vi studerar deras genom och dess effekter, kommer vi att lära oss något relevant och användbart med avseende på våra egna gener. Denna möjlighet kan gå förlorad om djuren försvinner.

Späckhuggare i Alaska |

Valens öde

Byråerna vidtar åtgärder för att hjälpa valarna. Förhoppningsvis är dessa steg inte för lite, för sent. Canadas regering har meddelat stängningar av laxfisket vid viktiga tidpunkter, regler för att minska undervattensbuller, tillföra nya kemikalier till den giftiga och förbjudna listan och ökad övervakning av vattenkvaliteten.

Vissa forskare misstänker att valarna så småningom kommer att besöka Salishhavet i år, även om deras nuvarande frånvaro är ovanlig. Nyhetsrapporter beskriver det förändrade beteendet som ännu ett tecken på att djuren är i problem. Kanske är det faktiskt ett tecken på att de har hittat en bättre plats att spendera sin tid på. The South Resident Killer Whales är en unik och imponerande grupp av djur. Jag tror att deras överlevnad är viktig.

Valhabitat i Salish havet

San Juanöarna |

Uppdatering: 5 juli 2019

Den 5 juli gjorde Canadian Broadcasting Corporation (CBC) ett betydande tillkännagivande på deras webbplats. Några av de södra bosatta späckhuggarna har setts vid Vancouver-västkusten och i Salish havet.

  • Kanadensiska forskare såg fyra medlemmar av L-pod på den sydvästra kusten av Vancouver Island den 27 juni.
  • Den 30 juni såg forskarna ett "stort antal" av J- och K-frövalar (inklusive en ny kalv i J-pod) och några djur från L-pod i området.
  • Den 5 juli såg amerikanska forskare ungefär 40 medlemmar av J- och K-skidor i Harosundet utanför San Juanöns västkust. Denna ö är en av en grupp öar som kallas San Juan Islands och visas på kartan ovan.

Forskarna och andra människor som är bekymrade över valarna är glada över att djuren har dykt upp igen och att en kalv är med dem. 5 juli är dock ett mycket sent datum för att se valarna i Salishhavet för första gången.

CBC-artikeln tillkännagav också att ECHO eller Enhancing Cetacean Habitat and Observation-studien har påbörjats. (Valar, delfiner och marsvin tillhör en grupp som kallas valar.) Försöket drivs av Vancouver Fraser Port Authority. Det innebär frivillig avmattning av marina fartyg i de områden där valarna har setts och stöds av både regeringen och den marina transportindustrin. Syftet är att minska buller på de platser där valarna matas.

Jag hoppas att ECHO-rättegången är till hjälp. Jag följer valarnas öde och kommer att uppdatera den här artikeln igen om betydande upptäckter görs. Förhoppningsvis blir nästa rapport lycklig.

referenser

  • Fakta om Salish Sea-Orka från David Suzuki Foundation
  • Orcas från Salish Sea kommer sent från tidningen The Star
  • Information om späckhuggare från söder från Marine Mammal Commission
  • Lean times hotar en matriark orka från tidningen The Globe and Mail
  • Information om Chinook lax i Salish havet från EPA
  • Inavel i valarna från Vancouver Sun-tidningen
  • Regeringen godkänner utvidgningen av Trans Mountain Pipeline från The Globe and Mail
  • Skydda sydliga invånare mördare från Kanadas regering
  • Utrotningshotade späckhuggare upptäckta från CBC Vancouver