Sojabönor kom till USA på 1800-talet från Kina och är nu en viktig amerikansk kontantskörd. Konstigt nog skickas amerikanska sojabönor till Kina.

Ironiskt nog har sojabönor sitt ursprung i Orienten. De började bli en gröda i nordöstra Kina för cirka 900 år sedan, men kineser hade redan tillverkat tofu (sojabönorisk ostmassa ) och andra livsmedel från dem nästan 2000 år tidigare, antagligen från bönor som samlats i groven. Vilda sojabönearter finns fortfarande i detta område.

Amerikanska missionärer som återvände till USA från Kina i slutet av 1800-talet förde dem tillbaka som en ny matvaro. Det var inte förrän femtio år senare att sojabönor började bli en kommersiell gröda på amerikanska gårdar. De tidigaste amerikanska sojabönprocessorerna övertalade boskapsbrukarna att berika foderrationer med sojamjöl med högt protein. Sojabönolja fick långsamt acceptans i amerikanska kök. Arealen expanderade snabbt genom 1950-, 1960- och 1970-talen.

Min farfar odlade sojabönor några gånger på 1930-talet för att göra hö för sina centrala mejerikor i Illinois. Men han fann att han föredrog fågelfotfolie och lucerna för det hö han matade till sin besättning. Senare började min far och farbror odla sojabönor för marknaden. Detta var efter de återvände från andra världskriget. De flesta av de närliggande gårdarna odlade dem också för marknaden.

Amerikanska jordbrukare planterar mer sojabön tunnland än någonsin tidigare. För 100 år sedan fanns det nästan inga sojabönor i detta land. |

Sojabönor har blivit en enorm gröda på amerikanska gårdar

Sojabönor som växer i Illinois |

Sojabönor är efterfrågade

Amerikansk sojabönaproduktion fyrdubblades på mindre än 30 år. Under samma period blev Sydamerikas sojaböneskörd ännu större.

Sojabönor i Kina

Under tiden hemma i Kina var sojabönor fortfarande mestadels en livsmedelsförsörjning under den tid de utvecklades som en kontantgröda på amerikanska gårdar. Varje bonde hade en so och en kyckling eller två och matade dem på köksrester och skräp.

Det var först på 1990-talet som Kina började använda sojamjöl som en ingrediens för att förbättra boskapen. Idag konsumerar de nästan tio gånger så många sojabönor som de odlar själva. Importen från den västra halvklotet får dem cirka 90% av vad de nu behöver.

mer än hälften av svin som produceras i världen odlas i Kina |

Det finns fler svin i Kina än i alla andra länder i världen tillsammans.

Kinas svinproduktion ballonerade under de senaste tre decennierna. Enligt USDA: s utrikesförsörjningstjänst hade Kina 31% av alla grisar i världen 1987. Idag är denna procentsats över 55%. Tillsammans med denna intensifiering av svinproduktionen behövs också sojamjöl med högt proteinrisk för att förbättra foderkvaliteten.

Kina har kraftigt utvidgat användningen av mjöl med högt proteinrisk sojabönor för att förbättra djuruppfödningsresultaten. |

Kina fortsätter att konsumera sojabönor som mänsklig mat (tofu och andra produkter), nu upp till 12 miljoner ton årligen. Det är förmodligen mer än något annat land på jorden. Detta behov verkar främst tillgodoses med deras inhemska sojaböngrödor. Mat sojabönor odlas fortfarande i små tomter på bondgårdar, men inte varje bonde har en so längre. Dessa har flyttats in i storskalig fängelse.

Sydamerikansk produktion av sojabönor överträffade USA för tjugo år sedan. Gapet växer fortfarande. |

Sojaproduktion dominerad av Sydamerika

Expansionen i sydamerikansk sojabönaproduktion har gett en stor del av den import som Kina nu behöver. Från och med några få fält med sojabönor i södra Brasilien i början av 1970-talet fördes miljontals extra hektar i flera andra stater i hela Brasilien i odling. Argentina och Paraguay har också utvidgat sin sojaproduktion. Det skulle vara trevligt att tro att detta var som svar på det globala behovet av förbättrade dieter. Det var dock främst strävan efter lönsamma jordbruksmöjligheter som ledde till denna expansion. Kinas vinst i disponibla inkomster var mer sannolikt drivkraften.