Kontakta författare

Kvinnor vidtar åtgärder mot Spittle

När damerna fick veta att tuberkulos kan leva i sputum en hel dag efter att det har spottats på marken, var framtiden för den kortare kjolslängden säker. Modeplatta från La Gazette du Bon Ton, 1915.

Ända sedan tuberkulosbakterien och dess överföringslägen identifierades i slutet av 1800-talet, har kommuner över hela landet kämpat med att införa och genomföra effektiva lagar mot spottning. Till skillnad från lagar mot rökning, som är väl genomdrivna, är det inte antispionlagar, även om spott har varit och är känt för att riskera allmänhetens hälsa.

Trots energisk utbildning och medvetenhetskampanjer om folkhälsa som var monterade över hela landet från slutet av 1800-talet ända fram till 1950-talet, och trots de många lagarna mot spottning som följde, är spittelströda gator fortfarande vanliga i våra amerikanska städer, från hav till lysande hav.

Varför är det svårt att verkställa lagar mot spott?

Redan 1886 visste läkare att lagar mot spitting skulle vara ineffektiva, även om det allmänt erkändes att tuberkulos kunde överföras genom sputum. Från The Medical and Surgical Reporter, en tidskrift för medicinsk tidskrift i Philadelphia, kommer denna motiverade förklaring:

En lag mot spottning får inte rikta sig högre än den genomsnittliga känslan för polisen, polisdomstolens domare, vaktmästaren, konduktören eller vårdaren, på vilken dess verkställighet måste bero. Det får inte för mycket begränsa den mycket uppskattade "personliga friheten" hos den tvåbenade svin, mot vilken den riktas ...

Med andra ord, de som skulle verkställa lagen var redan skyldiga till att bryta den och skulle inte ha någon avsikt att laga sina vägar.

Hela artikeln är fascinerande. Om du vill läsa det, klicka här, ange ordet som spottas i sökrutan och välj sedan länken till sida 563.

Ett anti-spitting tecken på tiderna

Med tillstånd av historiska samlingar och tjänster, Claude Moore Health Sciences Library, University of Virginia.

New Yorkers dokumenterar sina spottproblem

Samma samhälleliga ambivalens noterades av JM i hans vältaliga brev till The New York Times 1901 med titeln Spitting Nuisance :

I ett och ett halvt år var jag en daglig passagerare på den tredje höjdslinjen. Mina resor genomfördes tidigt på eftermiddagen, då det knappt gick en dag då det inte fanns från en till fem bluecoats [poliser] i bilen där jag åkte Jag räknade, med resultatet att fyra femtedelar av dessa officerare observerades bryta mot lagen [mot spytte].

JM noterade också att ingen spytande skyltar tydligt placerades i transportsystemets bilar och stationer; emellertid ordet som användes på skyltarna var "expectorate" snarare än "spotta". Till en början undrade han, enligt sitt brev, om män i blått helt enkelt inte förstod ordet "slemhinnan". Men efter arton månader av observation lägger han sina underverk åt sidan.

(Du kan läsa hela brevet här i PDF-format.)

Vad finns det i det där spottet?

De vanligaste skadliga bakterierna i en sputumkultur är de som kan orsaka bronkit eller lunginflammation (Streptococcus pneumoniae, Staphylococcus aureus, Haemophilus influenzae, Klebsiella pneumoniae och Chlamydia pneumoniae) eller tuberkulos (Mycobacterium tuberculosis). Mycoplasma, en grupp organismer som liknar bakterier, kan också orsaka en typ av lunginflammation.

Det finns svampar där också.

Från Yahoo Health.

Nittifem år senare hade inte mycket förändrats i New York. För att markera 100-årsjubileumet för stadens lag mot spottning publicerade New York Times dessa ord i maj 1996:

Antagen för att förhindra spridning av sjukdomar har lagen inte förändrats mycket på ett sekel. Trottoarer, kollektivtrafik och byggnader (golv, väggar, trappor) är fortfarande tabumål Kan en hökare ha svårt idag? Inte troligt, säger en åttaårig veteran från New York Police Department: s transiteringsbyrå som aldrig har utfärdat 25 dollar för stämning. Och ingen domare i det senaste minnet har infört fängelse på högst 10 dagar.

John Smith House, Palmyra, NY

Palmyra är födelseplatsen för Mormon-rörelsen. Foto med tillstånd av vintageviews.org.

Stora städer är inte de enda som möter detta dilemma. 2003 granskade det lilla samhället i Palmyra, New York sina lokala förordningar med ett öga på att revidera föråldrade lagar och påföljder. Bland förslagen var förslaget att öka bötes- och fängelsetiden som krävs av en lag från 1909 som förbjuder offentlig spottning. Landsstyrelsen lämnade lagen intakt, men ökade bötesbeloppet till $ 250 och fängelsetiden till femton dagar. Intressant nog fann stadsbefolkningen sig oeniga om detta förslag, och många kallade det löjligt, till och med dinosaurliknande. Palmyra s kodförvaltare konstaterade att han aldrig har anklagat någon för att ha spottat tidigare, men om han berättat att göra det nu kommer han att tvinga sig.

De tvinnade följderna av att spotta ambivalens

De flesta håller med om att spottning är avvisande, motbjudande och potentiellt farligt. Man skulle tro att det skulle vara en enkel fråga att lagställa mot det. Men det är väldigt lite som är enkelt om förhållandet mellan spottning och lag. Följande fall illustrerar de invecklade rättsvägarna som domare, juryer och till och med brottsbekämpande myndigheter ombeds att gå när spott är involverat.

Spottande konsekvenser i Oklahoma

I Creek County, Oklahoma, där det är en brottslighet att placera kroppsvätskor på en brottsbekämpande officer, fick en livstidsstraff för att ha spottat på en polis. Det tog juryen bara femton minuter att avgöra. Tänk nu på en stund: Vad skulle ha hänt med den här mannen om han hade spottat på dig, du som inte är en brottsbekämpande officer? Med all sannolikhet skulle ingenting ha hänt, eftersom denna lag inte skyddar den genomsnittliga medborgaren, och det finns ingen enkel antispottande lag på de lokala böckerna. (För att vara rättvis gentemot länet och gentlemanen, har den hårda domen tagits ut enligt de lokala lagarna om repetitionsöverträdare. Tydligen hade den här mannen varit mycket dålig länge.)

Chicago Chimes In

I Chicago arresterades 2003 en ung man för att ha spottat på gatan. Chicago brukade ha förbud mot spottning på en offentlig gata, men den upphävdes 1997. Den arresterande tjänstemannen kände inte till upphävandet . Naturligtvis tappades anklagelsen mot den unga mannen, men hans mor hotade att stämma staden för brott mot medborgerliga rättigheter mot sin son och hävdade att gripandet var rasistiskt motiverat. Under tiden utfärdades 211 spottbiljetter efter att förbudet upphävdes betalade överträdarna sina böter, och från och med 2003 försökte staden att utfärda återbetalning. Om det här fallet svårar med er, har ni gott om företag.

Spottar i Seattle

  • Seattles spottbild är bara det, spottar
    En humoristisk titt på en stad dränkt i spett, plus bra ordspel på "spott" -ordet.

Låt oss höra det från Seattle

När vi flyttar längs västkusten har Seattle s medborgare mött liknande förvirringar i sina strider med tvinnad spottlagstiftning. Do Vet du att det inte är emot lagen att spotta på trottoaren, men det är mot lagen att sitta på en? Den anmälda förklaringen på tungan i kinden för denna involution är att lagen skyddar medborgarna från att sitta i spittel.

Vad är den här ambitionen om att spytte?

För så mycket som de flesta avskyr vanan och för lika utbredda som antispionande lagar är det förvånansvärt få övertygelser. Vissa säger att det behövs mer utbildning om de hälsorisker som ingår i att sputa. Vissa säger att det är ett kommunikationsproblem, som vi såg i Chicago-fallet. Det jag säger är att roten till problemet ligger i svaret på frågan, varför spottar killar?

© 2009 Sherri