Skunkål växer i fuktiga områden. Blommorna kan visas så tidigt som i mars. |

Vårblommornas skönhet

Våren kommer tidigt i sydvästra British Columbia. Catkins dyker upp innan det gamla året är över och vissa knoppar öppnas redan i januari. Det är underbart att titta på uppkomsten av olika växter när året fortskrider, men våren är en speciell tid. Det färska gröna bladverket och utseendet på vårens vilda blommor är en härlig motgift mot det smala färgintervallet för vinterväxter.

British Columbia är Kanadas mest västliga provins och ligger bredvid Stilla havet. Provinsen har ett brett utbud av pittoreska livsmiljöer, inklusive kuststranden, berg, skogar, gräsmarker, sjöar, floder och en inre "öken", som tekniskt är ett busk-stäpp ekosystem. Varje region har sin egen distinkta samling av blommor.

Mars och april är upptagna tider för naturen i sydvästra BC, där jag bor. Jag tycker om att ta fotografier av mina upptäckter. Jag har valt sju av mina favorit vårblommor att beskriva i den här artikeln. Om inget annat anges, togs alla bilder i artikeln av mig.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Spathe och spadix av en skunk kål

Spadixen av en skunk kål med blommor

Skunk kål

Jag älskar att se den första västra skunkålen ( Lysichiton americanus ) dyka upp. Växtens ljusa gula och gröna färger indikerar att våren håller på att börja. Jag kan se de första växterna pressa sig igenom den våta marken eftersom det finns en livskålskål livsmiljö mycket nära mitt hem.

Skunkål är också känd som den gula arummen och träsklyktan. Det senare namnet är mycket passande, eftersom växtens gula mantel lockar människors uppmärksamhet. Höljet är tekniskt känt som en spathe. Den omsluter en tjock, klubbformad stjälk känd som en spadix. Spadixen bär flera blommor som är vita. Växten har stora blad som har en vaxartad yta.

Som namnet antyder släpper den västra skunkålen ofta en stark, distinkt lukt från blommorna och de skadade bladen. Även om många tycker att lukten är obehaglig liknar den enligt min mening inte lukten av skunk spray. Lukten lockar till sig insekter som pollinerar växternas blommor.

Bladen på skunkål innehåller nålformade kalciumoxalatkristaller, som är kända som raphides. Raphidesna gör att äta blad är en mycket smärtsam upplevelse. Kristallerna bränner fodret i munnen, skadar den och skapar sår.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Blommorna av laxbärsplantor börjar öppna sig redan innan bladen visas.

Blommorna har en vacker rosa färg.

En blomma och blad

Salmon

Salmonberry ( Rubus spectabilis ) är en härlig syn under tidigt på våren. De rosa blommorna öppnar sig framför bladen och ser väldigt slående mot buskens nakna stjälkar. Salmonberry canes har stiftar och bildar ibland täta krossar som är svåra att tränga igenom. De finns ofta i utkanten av skogarna.

Bär mognar under försommaren och är gula, orange eller röda i färgen. Varje bär är en samling drupletter, precis som ett hallon. Drupperna omger blommans behållare, som stannar kvar när bäret plockas. Bären är ätliga men har en varierande smak. Vissa smakar ganska intetsägande men andra är ganska trevliga att äta. Experiment är nödvändigt för att hitta en buske med god frukt. Som alltid när man foderar efter mat är det viktigt att identifiera en växt korrekt innan någon del av växten äts.

Laxbär kan ätas rå. De är en fin frukt att prova under en promenad eller vandring och är näringsrika. De råa bären är en bra källa till vitamin C, betakaroten (som våra kroppar omvandlar till vitamin A), vitamin K och mangan. De innehåller också vitamin E. Vissa människor samlar bär för att göra gelé och desserter.

En laxbärblomma

När någon odlar efter vilda växter är det viktigt att de identifierar en växt med absolut säkerhet innan de äter den. Dessutom bör anläggningen vara belägen i ett förorenat område och vara fritt från bekämpningsmedel. Vissa av växterna i en grupp bör lämnas ostörda så att de kan reproducera och utfodra vilda djur.

Indiska plommonblommor

Indian Plum eller Osoberry

Indisk plommon ( Oemleria cerasiformis ) är en annan buske som producerar blommor och blad mycket tidigt på säsongen. Namnet hänvisar till fruktens tidigare popularitet bland Första Nationernas folk. De första nationerna är ursprungsbefolkningen i British Columbia. Indisk plommon kallas ibland osoberry.

Växten har grönaktiga vita, klockformade blommor. Blommorna grupperas i hängande kluster. Frukterna är gula eller orange till en början men blir mörkblå när de mognar. De ser ut som små plommon.

Den köttiga delen av frukten äts av fåglar och däggdjur, inklusive coyoter, rävar, björnar, rådjur och gnagare. Frukten är säker för människor att äta, men den har ofta en bitter smak, särskilt om den inte är helt mogen. Första nationernas folk åt frukten när den var färsk, torkad eller kokt. De tillverkade också ett te från barken, som användes som ett laxermedel och tonic.

Även om köttet av en indisk plommonfrukt kan ätas, måste gropen inne i frukten undvikas. Den innehåller giftiga kemikalier som kallas cyanoglukosider, som också finns i mandelgrovor.

Den indiska plommon eller osoberry anläggningen

En maskrosblomma

Maskros

Maskrosor ( Taraxicum officinale) anses ofta vara ogräs, särskilt när de växer på gräsmattor. Jag tror att de är attraktiva blommor. Växterna har den extra fördelen att de är ätliga. Om du använder maskrosor för mat, välj dem från områden som inte är förorenade av bekämpningsmedel eller föroreningar och var mycket säker på att du har identifierat anläggningen korrekt. Det finns flera växter i mitt område som har blommor som liknar maskrosor.

Maskrosblad kan ätas som en grön grönsak, men de har en bitter smak och är ett vanndrivande medel (ett ämne som ökar mängden urin som produceras). Vissa säger att kokning av bladen minskar bitterheten. De råa bladen används för att göra en infusion eller te och rötterna rostas för att göra en kaffesubstitut.

Maskros har en "sammansatt" blomma, vilket innebär att ett blommahuvud faktiskt består av en sammansättning av många små blommor. De verkliga blommorna kallas blomster. Efter pollinering och befruktning producerar en floret en frukt som kallas en achen. En achene är en liten, torr frukt som endast innehåller ett frö. En maskros achene har en fjäderaktig, hårliknande struktur fäst vid den. Detta fångar vinden och fördelar frukten till en ny livsmiljö.

En Timelapse-video: Maskrosblomma till fröhuvud

Maskrosklockor och latex

Att leka med maskrosor kan vara kul för barn (och ibland också för vuxna). Ett gammalt spel är att blåsa ut achenen från en blommestam. Antalet slag som behövs för att ta bort alla achen är tänkt att säga tiden. Jag kan inte komma ihåg om min maskros klockor var riktigt exakta när jag var barn, men det var alltid kul att se frukterna driva genom luften.

Stammen av en maskrosblomma släpper ut en mjölkaktig vit latex när den är trasig. Denna vätska blir ett gummiaktigt ämne när den torkar. Ett svagt gummiband kan göras genom att belägga den övre halvan av ett finger med latex och sedan försiktigt rulla bandet av fingret när det har torkats. Maskroslatex anses vara mycket mindre allergiframkallande än den version av gummiträdet. Någon med en gummilatexallergi bör förmodligen undvika att vidröra maskrosversionen tills mer är känt om ämnet.

Maskrosblomma

Ett stillehavsblödande hjärta med rosa lila blommor

Pacific Bleeding Heart

Det blödande hjärtat i Stilla havet ( Dicentra formosa) har intressanta hjärtformade blommor. Blommorna är vita, rosa eller lila-rosa och har fyra kronblad. Det yttre kronbladet bildar en påsliknande struktur som böjs utåt vid dess spets. Spetsen kan vara mörkare än resten av blomman. Blommaklyngen hänger från slutet av en graciöst välvda stam.

Bladen av blödande hjärta är fint uppdelade och är en attraktion i sin egen rätt. De bildar ofta en matta över marken. Växten växer vanligtvis i halvskuggade områden, som öppna skogsmarker.

Blödande hjärta producerar fröskidor som innehåller svarta frön. Varje utsäde har en oljerik, köttig påse fäst på utsidan. Påsarna kallas tekniskt elaiosomer. Myror lockas till oljan i påsarna. De bär frönna bort från blomman för att mata på oljan. Resten av fröet - som innehåller den unga växtens embryo - kastas. På detta sätt sprider myran de blödande hjärtfröna till nya livsmiljöer.

Stillahavsblödande hjärta är giftigt, även om det råder viss oenighet om graden av toxicitet. Det är viktigt att barn och husdjur inte äter växten och att de får läkare om de äter den.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Stilla blödande hjärta med blekrosa blommor |

Stilla blödande hjärtlöv och rosa blommor |

Underarter och kulturer av blödande hjärta

Det finns två underarter av blödande hjärta i Stillahavsområdet. Dicentra formosa subsp. formosa är den vanligaste typen. Dess sortiment sträcker sig från södra British Columbia till centrala Kalifornien. Dicentra formosa subsp. oregona har gula eller grädde blommor istället för rosa och lila. Det växer från södra Oregon till norra Kalifornien.

Cultivars of Pacific blödande hjärta har utvecklats för användning som prydnadsväxter. De attraktiva blommorna uppskattas i trädgårdar. Hybridkultivarer mellan blödande hjärta från Stillahavsområdet och andra arter av Dicentra har också utvecklats.

En tusensköna i solljus

Engelska Daisy

Tusenskönan ( Bellis perennis ) är en vacker blomma med en gul mitt och vita kronblad som ibland är färgade med rosa. Det är en europeisk inföding men har introducerats till Nordamerika. Växten är ibland känd som den vanliga tusenskönan, gräsmatta tusenskönan eller den engelska tusenskönan.

Ordet "tusensköna" kan vara en förkortad form av "dags öga". Avledningen skulle vara lämplig eftersom en tusenskönablomma stänger på natten eller under tråkigt ljus och öppnar på morgonen eller i starkt ljus.

Unga tusenskönablad kan ätas i rå eller kokt form. Bladen blir emellertid bittra när de åldras. Blommorna är också ätliga och kan läggas till sallader tillsammans med bladen. Återigen är det viktigt att vara säker på anläggningens identitet innan du samlar in den för mat. En annan punkt att notera är att växten tillhör Aster-familjen, som ragweed och maskros. Någon med en ragweed-allergi bör förmodligen undvika prästkragar.

Liksom maskrosen har tusenskönan sammansatta blommor. Inom varje blommahuvud finns det två olika typer av blommor. Varje vitt "kronblad" är faktiskt en typ av blomma känd som en strålefloret. Varje gul ratt på den centrala skivan är också en blomma och är känd som en skivfloret. Däremot är alla blommor i en maskros stråleblommor.

Blommande vinbär i British Columbia

Blommande eller rödblommande vinbär

Blommande vinbär ( Ribes sanguineum) är en buske med mycket attraktiva och pråliga blommor som visas tidigt på säsongen. Busken växer i naturen och är också en populär prydnadsväxt. Det finns en mängd olika sorter som kan väljas för trädgårdar och parker.

Blommorna är födda i hängande kluster och varierar från blek till djup rosa färg. Vissa växter som ses i naturen kan komma från rivna kultiveringar från anlagda områden. Jag tycker att alla blommande vinbär i blom är vackra, men de med ljusa rosa blommor ger en vacker färgbrist. De är en glad syn, särskilt mot en dumare bakgrund.

Bären är blåsvart och har en vaxartad yta. De kan ätas råa, torkade eller kokta. Tyvärr smakar de inte så bra. De är dock populära bland fåglar och deras utseende bidrar till att njuta av en sommarvandring.

En kultivar av blommande vinbär som används som prydnadsväxt

Den spanska blåklockan är en introducerad växt som har rymt från trädgårdar och växer i naturen nära mitt hem. Det är inte en riktig vildblomma, men det är alltid en härlig syn på våren.

Spanska blåklockor

Natur på våren

Tidigt på våren är en spännande tid på året för en naturälskare i mitt område. Andra växter dyker upp förutom de som jag har nämnt. Jag ser alltid fram emot att se de nya tecknen på livet.

När växterna dyker upp följer djuren. Livscykeln fortsätter när våren fortskrider till sommaren och sedan till hösten. Varje säsong har sina egna glädjeämnen. Även vintern är rolig i sydvästra British Columbia, särskilt för en naturforskare som är intresserad av fåglarna som tillbringar sin vinter här. Våren är dock min favorittid på året. Jag älskar den anda förnyelse som verkar fylla den naturliga världen.

referenser

Information om västra skunkål från E-Flora BC, University of British Columbia

Näringsämnen i laxbär från USDA (Förenta staternas jordbruksdepartement)

Indiska plommonfakta från USDA

Maskrosinformation från WebMD

Fakta om Dicentra formosa från Royal Horticultural Society

Bellis perennis post från Plants of the World Online, Royal Botanic Gardens, Kew

Rödblommande vinbäranteckningar från National Gardenening Association