The Illustrated Police News (IPN) var en viktoriansk tidning som handlade i det makaber, titillating, lurid och allt som sköt med blod. Papperet brydde sig inte mycket om elegant text men specialiserade sig på livliga handritade bilder av brottsscener. Människorna i arbetarklassen snappade kopior så snart de träffade gatorna. Det är också möjligt att föreställa sig den raka snören herren som smyger ner till tjänstemannens kvarter på sin lediga dag för att ta en topp vid den senaste utgåvan.

En typisk förstasida. |

Fantastiska berättelser

IPN inledde sin sensationella karriär 1864, och smaken av dess täckning kan hämtas från några rubriker:

  • Man korsfester sig själv
  • Monkeys Fight Duel to the Death
  • Horrible Discovery: Skelettet av en nun
  • Man ätit av Cats
  • Encounter With a Sea Devil

Geniet, om det är rätt ord, bakom IPN var George Purkiss. De övre hattarna kanske har snifit i spott bakom deras kopior av The Times men Purkiss visste vad han gjorde. Han producerade en tidning för människor som tidigare inte läste en.

Han anställde en liten armé av illustratörer som skyndade sig till scenen varhelst en kropp hittades för att skissa den hemska scenen.

Jack the Ripper-upprörelsen 1888 var kött och dryck för Purkiss. Det var en ojämn och dyster berättelse med massiva proportioner som inte krävde några överdrivningar, men IPN- reportrar var upp till utmaningen att förvandla det klumpiga till något ännu mer avskyvärt.

En illustration dök upp av IPN : s chef Ripper misstänkte; det var av en muskulös svart man som kastade sin kniv i en försvarslös jungfru. Det hade allt: den sårbara kvinnan som attackerades av den fruktade outsideren. Det var journalistik på det allra värsta (tills Fox News dök upp det är) och läsarna sprang den.

Men Purkiss var oapologetisk: "Jag erkänner att det är en sensationell tidning [men] som spärrar de sensationella illustrationerna, det finns inget i tidningen som anmärkningar kan rimligen tas."

Polisen upptäcker kroppen av anarkisten och rånaren George Gardstein 1910. |

Sleepwalkers i fara

Ett favoritämne för redaktörerna för The Illustrated Police News var sömnvandrare, kända för victorianarna som somnambulister.

Ämnen var nästan alltid kvinnliga, unga och välformade. Detta var så att illustratörerna kunde skildra sömnvandrare i sina mörka nattkläder. Det fanns antagligen många manliga sömnvandrare men de var inte av intresse för IPN eller dess läsare.

Här har vi naturligtvis 17-åriga Clara Dalrymple, en vacker ung dam, men för vana att promenera omkring på natten i hennes sovande klädsel.

En natt 1867 (även om det inte finns någon överenskommelse om händelsedatumet) vågade hon fyra våningar ut ur sitt sovrumsfönster. Hon gick på en planke som byggdes kvar av byggare för att ansluta två hus som de arbetade på. Händer hela tiden. Vittneshälsade vittnen såg när hon korsade viken nedan medan hon tydligen sov.

Men sedan, snälla, plankan brast och ... men låt oss IPN- skrivaren berätta historien ”... den olyckliga flickan fälldes ut på gården under - fallande från en höjd av sjuttio fot. I sin härkomst fångade hennes klänning armen på en lampstolpe i passagen, vilket bröt hennes fall och var sättet att rädda hennes liv. ”

Det verkar som om det inte var IPN: s politik att döda unga skullar om det kunde hjälpa.

Clara Dalrymple domstolar döden även om varför hon behöver ett tänt ljus med slutna ögon förblir oförklarlig av illustratören. |

Det Paranormala

Precis som med stormarknaden i dag, älskade The Illustrated Police News garn om spöken, ghouls och det övernaturliga fruktansvärda mysterier.

Vi har rest till 1900-talet nu och till södra Wales byn Tondu. Det är 1904 och det är prat om att en nedtagen kolgruva spökas. Vissa arbetare hade upptäckt ett spöke som rörde sig mot dem och sände ut en lång och kuslig "Booh", som korrekt tränade spöken gör.

Fantomet dök upp några dagar senare. BBC History beskriver vad det enda vittnet såg: Huvudet liknade en skalle täckt med skrynkligt pergament; ögonen var ihåliga uttag med en cavernös glöd. Plötsligt sprang spöket upp till den skräckslöjda walismannen, dess långa armar är utsträckta. Uppfattningen låste den fattiga killen i ett skruvliknande grepp (alla sådana spöklika grepp verkar vara skruvliknande) innan den glider av med ett ihåligt skratt. IPN skildrade den ghoulish varelsen som strykte livet ur denna fattiga sap.

Något måste göras, så gäng män beväpnade med cudgels satte sig in för att ta itu med vad som kom att kallas stridsspöket. Det slutade synen.

Eventuellt hade den spökande figuren som lade byborna läst om Hammersmith Ghosts öde. Människor rapporterade se en höljd form på gatorna i förorten i London. Patrulleringar organiserades och en punktskatteoffiser med namnet Francis Smith såg djuret och sköt och dödade det. Bara det var muraren Thomas Millwood som bär vita kläder.

Eventuellt beslutade den prankster som skrämmer folket i Tondu att lägga bort sina vita lakan för att rädda sig själv från att bli blödd till döds av arga Welsh gruvarbetare.

Den olyckliga Hammersmith "Ghost." |

Bonusfaktoider

Pall Mall Gazette var en mycket mer stillsam tidskrift under den viktorianska eran. 1886 publicerade den en artikel som säger att dess läsare hade röstat The Illustrated Police News till worst tidningen i England.

Vid den tidpunkt då The Illustrated Police News började publicera var läskunnigheten i Storbritannien cirka 75 procent; det var fjärdedelen av befolkningen som inte kunde läsa att det var tidningens främsta målmarknad.

IPN var ett klassiskt exempel på gul journalistik; en stil som betonade sensationalism över sanningen. Frasen visade sig inte förrän i mitten av 1890-talet då Joseph Pulitzer s New York World och William Randolph Hearst s New York Journal använde lite gult bläck i sina publikationer. De två tidningarna var inlåsta i ett cirkulationskrig och var ganska glada att överdriva och till och med tillverka berättelser. Falska nyheter? Hmmm.

The Illustrated Police News upphörde med publiceringen 1938.

källor

  • En enorm cirkulation. Pall Mall Budget, 25 november 1886.
  • Skrämmande situation för en kvinnlig somnambulist i Somersetshire. Illustrerad polisenyheter, 1 juni 1867.
  • 6 Strange Newspaper Stories That Chocked Victorian Britain. BBC History Magazine, 13 januari 2017.
  • The Illustrated Police News : The värsta tidning i England. British Newspaper Archive, 19 april 2016.