Kontakta författare

Introduktion

1920 publicerade Ernst Junger sin första person memoar av sin erfarenhet av striderna i det stora kriget för Tyskland på västra fronten i det lämpligt namngivna Storm of Steel . Vid nittonårsåldern flydde Junger från skolan och tog sig in i den tyska armén och skickades snart till skyttegravarna och kämpade både franska och brittiska trupper över västra fronten, där han sågs flera gånger inklusive ett skottsår till bröst som inte bara slutade sin militära karriär utan fick honom Pour le Merite, den högsta utmärkelsen i den tyska armén för allvar. Under hela sin memoar visar Junger läsaren en mer realistisk bild av kriget och det dagliga livet i skytten och i striden, och hans brist på känslor och kommentarer om krigets politik leder till att publiken läser sitt facklitteratur. objektivt och lite lita på hans tolkning av kriget. Junger tar bort sig från de sociala frågorna och politiken i kriget och presenterar helt enkelt läsaren sin verklighet som delades bland de flesta soldater som kämpar i kriget oavsett vilket land de kämpade för.

Bakgrund Om författaren

Ernst Junger föddes 1895 i Heidelberg, Tyskland men flyttade till Hannover 1901 för att gå på internatskola, och 1911 fick Junger redan ett rykte som författare och poet. 1913 anslöt sig Junger till den franska utländska legionen, men sprang bort medan han utbildades och fångades och återvände till sitt träningsläger för att bara bli avskedad av sin far som arbetade för det tyska utrikesbyrån eftersom han fortfarande var mindreårig. Junger skickades tillbaka till skolan men flydde igen 1914 för att gå in i den tyska armén och tilldelades det 73: e infanteriregimentet. Han fortsatte att vara en av Tysklands mest extraordinära soldat under kriget och fick Pour le Merite, den högsta tyska utmärkelsen för allvar. Junger skulle fortsätta sin litterära karriär efter kriget genom att publicera sina memoarer i Storm of Steel samt publicera andra berömda verk som hans metaforiska kritik av Nazi Germany On the Marble Cliffs.

Ernst Junger efterkrigstid 1922. |

Sammanfattning

Junger börjar sin bok utan att nämna något om sig själv eller sitt liv före kriget, till skillnad från många memoarer som ofta börjar med en kort bakgrund av författaren som vanligtvis inkluderar deras barndom eller hur de blev involverade i kriget. I stället är Jungers första mening ”Tåget stannade vid Bazancourt, en liten stad i Champagne, och vi kom ut”. Genom att omedelbart börja boken med sina första steg i kriget, tar Junger bort alla politiska eller sociala agendaer som läsarna ofta hittar i memoarer. Läsaren är omedelbart under intrycket att Junger helt enkelt vill berätta för sina läsare hur livet i kriget var. Junger beskriver sedan hur den första krigsdagen var för de nya soldaterna; entusiastiska att kämpa och eventuellt dö för sitt land men ändå så rädda att allt högt ljud skulle skicka män att dyka efter täckning. Männa skulle snart bli vana vid att ljudet av artilleri skal exploderade när de blev "gamla-stagers" och döden var en rutinmässig del av deras dag. Junger skickas till en kurs som fick honom att missa slaget vid Perthes som han blev avundsjuk på soldaterna som var där och när artilleribombardemang började skulle han fråga sina medsoldater om det liknade slaget. Soldaterna flyttade från diket till diket och stad till stad för att hålla jämna steg med frontlinjerna efter franska nederlag. Junger själv skadades av granater och skickades hem för att återhämta sig, under vilken han deltog i en officerkurs och återvände till sin enhet som ensign. Junger pausar sedan krigets handling för att beskriva det dagliga livet i skyttegraven, som främst involverade vakttjänster, och utformningen och driften av diket.

I april 1916 går Junger på en officiell utbildningsskola och skickas sedan till det som skulle bli slaget vid Somme för att förbereda ett försvar mot en brittisk attack. Junger fokuserar en stor del av sin bok på denna strid där han så småningom skadas igen och får honom att missa det sista stora brittiska attacken som fångade staden Guillemont och kostade livet för de flesta av hans pelodon. Han fortsätter att slåss i strider som Arras och Ypres fram till mars 1918 när han ledde en grupp stormtroopers under den tyska offensiven som han sköts i bröstet och slutade således sin militära karriär.

Horror of Daily Life in the Trenches

Junger gör ett fantastiskt jobb med att beskriva vardagen i kriget och i skyttegraven. Genom att inte inkludera sina känslor kan han noggrant beskriva krigsförhållandena för läsaren. Första världskriget var ett väldigt grymt och förödande krig, som Junger skildrar i detalj, men samtidigt nämner blodbadet och gore som om det var en genomsnittlig dag för soldaterna. Vid flera tillfällen hittar Junger den lemlästade kroppen av en fransk eller brittisk soldat som dödades för att försvara deras skytt. Junger dedikerar passager upp till ett eller två stycken som beskriver den lemlästade kroppen så levande att läsaren faktiskt kan ha störande mentala bilder av gore, men Junger nämner det som om det är en normal del av soldatens dag. Medan Jungers känslomässiga beskrivningar ger läsaren en livlig bild av själva slagfältet och krig, visar det också tankesättet på soldaterna som måste bevittna blodbadets första hand. Oavsett om soldaterna passerar kroppar trasslade i taggtråd, halvt förstörda av artilleri eller andra sprängämnen, eller helt enkelt skjuter i mörkret i hopp om att deras kulor träffar en fiende visar hur desensibiliserade soldaterna har blivit. Döden påverkar dem inte, eftersom det skulle vara en genomsnittlig civila, och de har inga problem med att se en man med hälften av huvudet saknas, eller ens vara den som förorsakar sina fiender sådana skador. De utvecklade en känsla av mörk humor om vad de såg eller gjorde i kriget. När skyttegraven var nära, och de kunde höra den brittiska vakten och skilja på vem han baserade på sin hosta eller visselpipa, skulle de prata och skämta med varandra. När kulorna och artilleriet började flyga, förbannade de dock och fördömde fienden som de bara skämtade med. Deras känsla för humor var emellertid nödvändig, för i en situation där du möter döden varje minut behöver du något för att hålla dig magen, som att skämta om de döda eller agera som vänner med den person som du bara försökte döda eller som bara försökte döda dig. Denna känslomässiga beskrivning av krig tillsammans med den humor som alla stridsveteraner utvecklar kan få vissa att tro att Junger förhärligar kriget och att han åtnjuter död och dödande, men i verkligheten försöker han bara göra sin plikt gentemot sitt land och behålla sin sanitet i helvetesgravkrig.

De skyttegravar som Ernst Junger tillbringade fyra år av sitt liv i att slåss i beskrivs otroligt detaljerat i deras dagliga operationer. |

Insikt i kriget och tiden

Förutom krigets gore gör Junger ett utmärkt jobb med att beskriva vardagen och uppgifterna för en soldat som bor i skyttegraven. Mycket kan läras av Jungers memoarer, inte bara på grund av hans förtjusande anteckningar som ledde till denna bok utan också för att han ägnar hela avsnitt och till och med ett kapitel till livet i skyttegraven. Junger kan levande beskriva den dagliga rutinen för en soldat inklusive alla de aktiviteter han deltar i: säkerhetsdetaljer, förbättra skyttegravarna, äta och mer säkerhets- eller vaktposter. Junger beskriver också utformningen av skyttegraven och de olika funktionerna som varje område utför. Han ger en detaljerad redogörelse för de tre olika skyttegraven som innehåller reserven, kommunikationen och frontlinjesoldaterna och hur de alla är anslutna. Olika strukturer, layouter och former möjliggör olika försvar som murbrukar, maskvapen bon eller slitsar för gevärare att skjuta från.

Junger ger också en inblick i de civila persp persp s perspektiv på vissa punkter. Ett exempel är tidigt när Junger och en kollega soldat får en frisyr och rakar sig vid en lokal frisör på den franska landsbygden. En lokal berättar frisören på franska att han borde slita de tyska soldaterna i halsen, till vilken Junger s vän svarade på flytande franska att han hellre skulle hålla halsen och att barberaren skulle klippa fransmannen s istället. Bortsett från en humoristisk historia ger detta läsaren en inblick i hur de tyska soldaterna interagerade med de lokala befolkningarna. När de skulle ockupera en by, skulle de göra det som var nödvändigt för att upprätthålla sina soldater, men då skulle deras fokus vara på att bygga relationer. Soldaterna uppmanades att samtala med lokalbefolkningen och hjälpa sin ekonomi genom att gå till deras butiker och företag, varför många av tyskarna på västfronten kunde tala mer eller mindre flytande franska.

Ett enklare exempel på hur Junger s memoar visar läsaren hur tidsperioden var var helt enkelt genom att beskriva de saker som var vanliga i hans liv. Ambulanser var vagnar dragna av häst, sängkläder är halm lagd över golvet, och många saker gjordes av trä. Även om detta allt kan se gemensam kunskap, visar Junger s beskrivningar hur tidens människor interagerade med saker som vi idag anser vara föråldrade, gammaldags eller tar för givet.

Ernst Junger påminner oss om hur tekniken har förändrats och hur vi tenderar att glömma hur olika saker var då, till exempel ambulanser på slagfältet som drivs av hästar snarare än motorer. |

Det enda Junger inte gör så bra i sin memoar är att framställa eller förklara de sociala eller politiska känslorna till kriget. Junger lämnar medvetet dessa detaljer ur sina beskrivningar för att ge den bästa objektiva berättelsen om den gemensamma soldatens liv i krig som han kan, och han verkar heller inte bry sig om politik som rör kriget. Trots hans till synes känslomässiga berättelser kan en del känslor hittas mellan raderna i denna memoar. Genom sin brist på reaktion på sina kamerares dödsfall kan läsaren tolka att han antingen skadas för mycket för att prata mer om det, eller så har han accepterat att döden är en del av soldaternas liv och att han snart kan möta döden själv. Detta verkar vara ett vanligt tema bland soldaterna; de är entusiastiska och redo att kämpa för sitt land, men rädda för tanken på döden tills de ser så mycket död att det blir en del av deras genomsnittliga dag.

Storm of Steel: (Penguin Classics Deluxe Edition) Storm of Steel: (Penguin Classics Deluxe Edition) Köp nu

Slutsats

Sammanfattningsvis visar Ernst Junger Steel s memoar Storm of Steel det detaljerade livet för den genomsnittliga soldaten som bor, kämpar och dör i skytten under första världskriget. Junger kan, utan personliga känslor eller politiska dagordningar, exakt beskriva skräck av krig samt soldatens genomsnittliga liv och den tyska arméns operationer på västfronten. Mycket kan läras om kriget, militärernas operationer, konstruktionen av skyttegraven, stridens taktik och allt som den genomsnittliga soldaten går igenom; från iver att se strid till att inte blinka ett ögon på en lemlästad kropp till att skrika med säkerhetsuppgifter. Junger ger inte bara en objektiv inblick i soldatens sinnet och dagen till skillnad från inga andra memoarer, utan han ger också historiker en bättre förståelse för alla aspekter av kriget, såsom hur skyttegraven inrättades eller hur maten, älskade eller hatade av soldater, levererades. Ernst Junger s s Storm of Steel borde läsas av alla som är intresserade av att lära sig inte bara om kriget utan också om de upplevelser som soldaterna som kämpade kriget genomgick.