Kontakta författare

Södern

Den lata, skrattande söder
Med blod i munnen.
Det soliga ansiktet söder,
Fä-stark,
Idiot-brained.
Det barnsinnade söder
Skrapa i den döda elden s askan
För en negro s ben.
Bomull och månen,
Värme, jord, värme,
Himlen, solen, stjärnorna,
Det magnolia-doftande söder.
Vacker, som en kvinna,
Förförisk som en mörkögd hora,
Passionerad, grym,
Honungsläppt, syfilitisk
Det är söderna.
Och jag, som är svart, skulle älska henne
Men hon spottar i mitt ansikte.
Och jag som är svart,
Skulle ge henne många sällsynta presenter
Men hon vänder ryggen mot mig.
Så nu söker jag norrut
Det kalla ansiktet,
För hon, säger de,
Är en snällare älskarinna,
Och i hennes hus mina barn
Kan undkomma trollformuleringarna i söderna.

Analys och betydelse

Langston Hughes dikt Syden i sin samling The Weary Blues, publicerad 1926, är en slags meditation som försöker organisera och karakterisera talaren s komplexa kärleks-hatförhållande till sitt hem i söder för att bestämma om han ska överge sitt älskade hem för att söka en förmodligen ”en snällare älskarinna” i norr (26). För många afroamerikaner var valet att lämna södra inte så enkelt som man kan anta. Trots Sydens djupa anslutning till lidandet av en hel ras genom arvet från slaveri och dess rykte som synen av fortsatt förtryck och våld av svarta, hade det varit hem för svarta amerikaner i nästan tvåhundra och femtio år. Många människor var extremt knutna till deras söder, vilket fattade beslutet att flytta norr smärtsamt, men ändå så lämnade svarta landsbygden söder om stadens centrum i norr i hopgångar under slutet av det nittonde och tjugonde århundradet för att hitta arbete och undkomma några av grymheterna och förtrycket som fanns där. Hughes beskriver detta komplexa förhållande genom en sträng av sammanhängande bilder som fungerar som ett konstigt samtal och svar där en romantiserad bild reageras med en ful och våldsam sanning. I slutändan beslutar talaren att lämna sitt älskade och grymma söder, men som framgår av hans karaktärisering av norr är kampen långt ifrån över. Medan norr är friare än söderna, är det fortfarande anmärkningsvärt förtryckande och rasistiskt gentemot svarta amerikaner.

Hughes inleder sin meditation på söderna genom att först läsa läsaren en klassisk bild av ”lata, skrattande söder” (1). Med hjälp av få beskrivande ord framkallar Hughes en kulturell stereotyp av de södra eliternas nonchalanta nättigheter, som lata fratera sig i den långsamma heta luften i en södra sommar. Dessutom skapar alliterationen av "lata" och "skrattande" en vaggande och smidig atmosfär som överensstämmer med det bildspråk han framkallar. Hughes undergräver emellertid snabbt denna romantiserade vision om södra livet med den otroligt våldsamma och grafiska bilden av söder som har "blod på sin mun" (2). Enligt denna bild har söderna och den södra eliten förtärat talarens folks kött på samma lata och skrattande sätt som vi talade om ovan, så att de bär det hemska beviset på deras mun. I den första bilden som Hughes distribuerar är söderna en grymma älskarinna genom att hon låtsas vara omedveten om sin grymhet, samtidigt som man kanibalistiskt njuta av det som man gör en läcker köttbit.

I följande bild går Hughes bort från uppfattningen av söderna som en grym älskarinna och karakteriserar istället det som ett okunnigt barn. Hughes använder sig av Nordens långvariga inställning gentemot söderna, som hävdade att söderna var som ett okunnigt barn, fortfarande för ung för att förstå de finare begreppen mänsklig anständighet och permanent fastnat i riket av barnslig grymhet och okunnighet. Ironiskt nog var denna nedlåtande vision som Norden innehöll för söderna samma nedlåtande åsikter som innehölls av många slavmästare i söder som betraktade sina slavar som okunniga barn beroende på deras ledares vägledning. Hughes framkallar detta traditionella nedlåtande bild genom att skildra söderna som en "barnsinnad" enhet som omedvetet "kliar sig i den döda eldens aska / För en negers ben" (8). Här har barnet som representerar södra en sjuklig nyfikenhet för den förstörelse han har orsakat tidigare. Det verkar också som om barnet inte kan eller lämnar något begravt tillräckligt länge för att låta såren läka. Denna oförmåga att lämna orättigheterna från de tidigare begravda ekar Sydens oförmåga att begrava sina rasistiska och förtryckande tendenser för att gå framåt. I stället fördes fortfarande misstag från tidigare och användes av organisationer som Ku Klux Klan som ville hålla livets rädsla för sina egna mål.

Även efter att ha erkänt Sydens våldsamma förflutna, kan talaren inte låta bli att förföras av det romantiska och vacklande bilden av Sydens "värme" och skönhet (10). Talaren påminner om "bomull och månen" och "magnolia-doftande söder" med en luftig känsla av längtan som talaren sedan karakteriserar som "Vacker, som en kvinna" (13). Men som med de tidigare romantiserade bilderna förvandlas denna vackra kvinna omedelbart till en "förförisk" och "mörkögd hora" (14). Det är uppenbart för talaren att hans förhållande till söderna är lindad i en viss visceral önskan, även om objektet med hans önskan är vilseledande och dessutom sjuk och "syfilitisk" (16). Genom att beskriva söderna som en vacker kvinna eller en hor, drar Hughes på den gemensamma föreningen i söder med en viss förförisk fertilitet, på grund av dess jordbruksklimat. Landet är rikt och sensuellt, men det är också hårt och omöjligt för dem som var tvungna att arbeta det.

Det verkar som om talaren i söderna inte bara är en förförisk; hon är en grym förförskare som försöker fånga den svarta befolkningen med sin skönhet bara för att hjärtlöst förkasta dem hon förför. När talaren har fångats av hennes dödliga charm vill han "älska henne", men "hon spottar i [hans] ansikte" och sedan vill han "ge henne många sällsynta gåvor", men "hon vänder henne tillbaka på" honom (18-22). I slutändan är det inte Sydens sjukliga och våldsamma förflutna som får talaren att vända ryggen på henne, det är den skarpa och tydliga avvisningen av honom på grundval av vem han är. Efter detta avslag vänder talaren sig till det "kalla ansiktet i norr" och hoppas att hon välkomnar honom (24). Men användningen av termen "kallt ansikte" förbättrar inte bra för högtalaren eftersom den inte bara avser det verkliga klimatet i Norden i motsats till "värmen" i söderna, det hänvisar också till stereotypen av norra människor som kalla och opersonliga (10). På ett sätt som denna opersonliga karaktär är släkt med avvisningen som talaren känner från söderna, förutom att den nu saknar den romantiserade bildspråk och "passionerade" natur i söderna. Dessutom beskriver talaren söderna som en annan "älskarinna" även om en "snällare" (26). Genom att beskriva Norden som en älskarinna framkallar han samma mästarslavförhållande som genomsyrar hans uppfattning om söderna. Detta ifrågasätter om Norden verkligen är något bättre alternativ, eftersom det är friare än söderna, men stöder fortfarande några av de samma undertryckande institutionerna som finns i söder för att hålla den svarta befolkningen fast under henne tummen och på rätt plats.

I den här dikten leksaker Langston Hughes med de populära bilderna som är kopplade till det idylliska söder och tvinnar det för att förklara det komplexa förhållandet som många svarta hade till sitt hem genom att sammansätta de klassiska idealiserade bilderna förutom de med extremt våld, sorg och avvisning. För många var söderna deras hem, det enda stället de hade känt, men det var också deras plågar. Upplevelsen av att tvingas välja mellan hem och möjlighet mötte nästan alla svarta under åren efter frigörelsen. För dem som fattade beslutet att åka norrut, som Hughes själv gjorde, levde deras kärleksaffär med söderna i deras sinnen. Hennes nonchalant och förförisk luft var en ständigt konstant närvaro i deras psyke. På en plats som Harlem, vars svarta befolkning växte exponentiellt under 1800-talet och det tjugonde århundradet, skulle denna version av södra som en älskad plågar ha varit ett mycket verkligt fenomen. När han fångade detta komplexa förhållande och noggrant fångar det skäl som många använde för att undkomma det, dokumenterade Hughes inte bara hans egen upplevelse, utan upplevelsen av de svarta massorna som var så viktiga för hans uppdrag som konstnär.

Harlem, 1924

Langston Hughes läser sin egen poesi