Kontakta författare

När han anlände till åldern av tjugotre (1631)

Hur snart har Time, ungdomens subtila tjuv,
Stal på sin vinge mitt tre och tjugonde året!
Mina hastiga dagar flyger vidare med full karriär,
Men min sena vår visade ingen knopp eller blomning.
Kanske min uppenbarelse kan lura sanningen,
Att jag till mänskligheten är så nära,
Och inre mognad verkar mycket mindre,
Att några mer tidiga lyckliga andar inducerar.
Men det är mindre eller mer, eller snart eller långsamt,
Det ska fortfarande vara i strikt åtgärd
Till samma parti, dock medelvärde eller hög,
Mot vilken tid leder mig och himmelens vilja,
Allt är om jag har nåd att använda det så,
Som någonsin i min stora Task-master öga

Analys och tolkning

Denna dikt slösar ingen tid på att ställa in vem vår talare s uppfattade antagonist är. I de två första linjerna karakteriserar han Time som en bevingad tjuv av ungdomar, som har stulit talaren s ungdomar innan han kunde göra något av sig själv. Calling Time en tjuv antyder att Milton inte skyller på sig själv för sin brist på framsteg under sina 23 år av livet. Han undviker att kasta sig själv genom att lägga skylden på en okontrollerbar kraft. Det är mycket lättare att hitta fel utanför sig själv, särskilt om det som förmodligen är fel är ett abstrakt begrepp som Time.

I följande rader betonar Milton hastigheten med vilken han känner att tiden har gått genom att beskriva sina dagar som ”hastiga” och ”fullständiga.” Hastning innebär verkligen hastighet, även om det också innebär syfte. En person får höra att ”skynda sig” när de behövs någonstans. På liknande sätt kan "full" innebära att hans dagar är upptagna och lämnar lite tom tid mellan uppgifterna. Det verkar som om den tid han kände pass inte har gått passivt utan snarare med hårt arbete och slit. Dessa linjer kan hänvisa till de år som han redan tillbringat studier på Christ's College, Cambridge, där han fortfarande var inskrivna när han skrev denna dikt. Han tog examen året därpå 1632. Kanske kände han att många år hade slösat bort studier och lärande om andras verk snarare än att göra sina egna.

I rad fyra introducerar poeten en metafor där han använder säsongscykeln för att symbolisera de olika stadierna i livet. I denna metafor symboliserar våren ungdomar, sommaren är livets främsta, hösten är medelåldern och vintern är ålder eller död. Han karakteriserar sin egen scen i livet som "sen vår". Medan "sen vår" inte verkar särskilt gammal för moderna läsare, är det viktigt att komma ihåg att den genomsnittliga livslängden under 1600- talet var mycket lägre än idag. I fortsättningen av sin säsongsmetafor säger Milton att ”ingen knopp eller blomning” har vuxit under sin sena vår. Med andra ord, han tror att han hittills inte har något att visa för det, och innebär dessutom att han inte ser några goda framtidsutsikter för sitt sommars liv. När allt kommer omkring, om det inte finns några knoppar eller blommor på våren, hur kan det vara vackra fulla blommor på sommaren.

I raderna fem till sju erkänner poeten att hans "uppenbarelse" kan få honom att verka väldigt ung för andra, även om han inifrån känner att han lämnar sin ungdomstid. ”Jag till mänskligheten är så nära.” Huruvida han önskar att andra ska erkänna sin mognad verkar oklart, men han känner helt klart att det finns en skillnad mellan hans inre mognad eller ”mogenhet” och hans utseende. Vid den tidpunkten som denna dikt skrevs var Milton fortfarande student vid Christ's College, Cambridge och kanske kände han att hans roll som student eller underlägsen för sina lärare inte återspeglade den konstnärliga mognad han kände att han hade.

I raderna åtta till tio börjar Milton ändra sin inställning till tidens gång genom att överlämna sitt “parti” eller öde till Guds vilja, en kraft som han anser vara högre än tidens. Han verkar också lita på en del av sin oro för graden av hans framgång genom att antyda att om det är "mindre eller mer", "snart eller långsamt" inte spelar någon roll. Dessa linjer markerar en tydlig förändring i talarens tänkande.

I de tre sista linjerna i dikten överlämnar Milton fullständigt sin oro för framgång till "himmelens vilja." Intressant, även om denna syn är mer positiv i vissa aspekter än hans öppningsinställning, använder han fortfarande en syndabock för att undvika att ta ansvar för sin station i livet. I början skyller han på tid för att stjäla bort sin ungdom, förskjuta ansvaret, och i slutändan förskjuter han ansvaret igen genom att överlämna sitt öde och "det stora Task-master öga", det vill säga han tror att han inte har något att säga i vilken uppgift Gud kommer att tilldela honom. Så även om poeten känner att han har genomgått en självupptäckt av olika slag, är han tillbaka där han började.

1700- talet England var religion en stor del av vardagen. Det var också en tid då många motsatta religiösa fraktioner bildades, vilket ofta uppvärmde teologiska debatter. Miltons tendens att förskjuta sitt ansvar för sin station i livet kan faktiskt återspegla en religiös anknytning till kalvinismen. En av de viktigaste hyresgästerna i kalvinismen är förutbestämning, som säger att människors öde både i livet och efterlivet är förutbestämt av Gud. Det betyder att människor inte kan göra någonting för att förändra detta öde. Medan hans anslutning till dessa idéer kunde ha förankrats i djup religiös övertygelse, kunde de också återspegla en man som letade efter tröst där han kunde hitta den. Efter att ha plötsligt blivit medveten om att så mycket tid har gått utan konsekvens, skulle tro på att Gud måste ha en stor förutbestämd plan för honom ha minskat sin ångest. John Milton såg sig själv som en begåvad poet och intellektuell och trodde att Gud aldrig skulle slösa bort sin talang genom att han hanterade honom ett ogynnsamt öde.