Bild av Kant |

Enligt Immanuel Kant var upplysningen människans frisläppande från själv uppkomna handledning. Upplysning var processen som allmänheten kunde befria sig från intellektuell träldom efter århundraden med slumrande. Efter att ha gjort en noggrann analys av orsakerna till varför handledning inträffade föreslår han kraven för upplysning. Han vill att allmänheten ska tänka fritt, agera förnuftigt och behandlas i enlighet med deras värdighet (Internet Modern History Sourcebook 4).

Kant säger att handledning skedde på grund av många skäl. Den första var lata. Män tyckte att det var besvärligt att resonera och utöka sin kunskap. Enkel lydnad var mindre belastande för deras enkla sinnen. Kant förklarar att det andra skälet, feghet, kompletterade deras latskap. Allmänheten befarade att använda sin anledning eftersom de inte var villiga att gå in i oskärdat vatten. De var rädda för att få några fall i processen att lära sig gå. Den tredje anledningen till att han hävdade var de utvalda få som var smartare som sätter sig på topp genom att beröva allmänheten kunskap och utbildning. Således kompletterade de så kallade eliterna fegheten och rädslan för allmänheten genom att undertrycka dem och leda dem tillbaka till harnessen i vagnen till vilken de var bundna (Internet Modern History Sourcebook 1). De gjorde detta genom att visa godheten i det nuvarande samhället de befann sig i, och förstora de osynliga och förfärliga farorna som fanns i oskärpa platser av förnuft. Det sista skälet som Kant ger för handledning är självmedvetenhet och blind lydnad. Folket var självmäktigt i sina bojor av århundraden gammal trängsel. Liksom "husdjur" följde de utan att bry sig om att utmana norm eller person att lindra deras lidande (Internet Modern History Sourcebook 1).

Efter att ha diskuterat skälen till att handledning inträffade presenterar Kant kraven för upplysning. Det främsta kravet är frihet. Han tror att frihet att uttrycka sig ärligt är av största vikt för upplysning. Detta är viktigt eftersom när en man får fritt uttrycka sina tankar och åsikter utan straff, kommer han att erbjuda idéer utan rädsla och begränsningar. Kant främjar faktiskt yttrandefrihet och tolerans för olika synpunkter. Men han varnar också för att uttryckningen av ens åsikter inte får hindra honom från att fullgöra sina uppgifter för allmänheten. Kants andra punkt är att ledarna måste upplysas först för att allmänheten ska bli upplyst. Tills monarken är upplyst, kommer han inte att ge sina undersåtar den nödvändiga friheten att tänka utan att betrakta motsatta synpunkter som en insubordination. Han säger ett djärvt uttalande om monarkismen när han säger ”hans lag som ger myndighet vilar på att han förenar allmänhetens vilja i sin egen” (Internet Modern History Sourcebook 3) Han säger faktiskt att monarkens kommandon och önskemål ska vara en representation av folket och deras intressen. Han betonar att en republikansk regering borde följa sina medborgares önskemål och inte tvinga dem till blind och dum lydnad. Han uttrycker starkt behovet av en regering som inte skrämmer medborgarna utan snarare uppmuntrar dem.

Även om det är sant att monarkier missbrukade sin myndighet genom att beröva folket utbildning och tvinga lydnad, klander Kant allmänheten för handledning. Kant upprepar att upplysning är ”människors flykt från deras egen uppkomna handledning” (Internet Modern History Sourcebook 4). I själva verket är det samhället som bryter bort från de intellektuella kedjorna i de mörka tidsåldrarna.

Kant, Immanuel. ”Vad är upplysning?” Källbok för modern historisk internet. 7 september 2008. http://www.fordham.edu/halsall/mod/kant-whatis.html.