Supermoon i Our Nation's Capital

En juni (2013) stiger Supermoon bakom Washington Monument. |

Vad är en supermoon?

En "supermoon" är ett populärt uttryck som nyligen använts för att beskriva en fullmåne eller en nymåne som kretsar närmare jorden än normalt. Ordet myntades av astrologen Richard Nolle 1979. Supermoons uppstår eftersom månen kretsar runt jorden i en elliptisk bana, istället för en cirkulär. Inom denna elliptiska väg finns en punkt när månen är närmast jorden och en punkt när månen är längst bort från jorden. Dessa punkter kallas respektive perigee och apogee.

Under tiden kommer avståndet från jorden till månen att variera mellan 222 000 och 252 000 mil. Under toppen av den senaste supermonen, som inträffade nyligen den 14 november 2016, har avståndet mellan jorden och månen beräknats ha varit 221, 526 mil. Under en "supermoon" kommer avståndet från jorden till månen att sträcka sig nära den 221 000 siffran som inträffade den 14 november.

Just A Perigee Full Moon

I astronomiska termer kan en Supermoon inträffa när en fullmåne eller nymåne inträffar vid eller i närheten av månens bana. I båda fallen kommer astronomen vanligtvis att beskriva händelsen som en nymånepigee eller en fullmånepigee. Det är viktigt att notera att tidpunkten för månen och månens stadium vanligtvis är inom några timmar. Supermoons förekommer hela tiden och varierar i avstånd från jorden. Med en fullmånepigee kan månen tyckas vara så mycket som 14 procent större, medan ljusstyrkan kan öka med så mycket som 30%, naturligtvis beroende på atmosfäriska förhållanden.

Bara för att placera saker i perspektiv var Supermoon från november 2016 den största sedan januari 1948 och kommer inte att överträffas i storlek förrän november 2034. Mellan november 2016 och november 2034 kommer det att finnas många Supermoons, som alla kommer att vara mindre i storlek än den som just inträffade i november 2016. Faktum är att en annan Supermoon kommer att inträffa nästa gång månen cirklar runt jorden. Datumet för detta himmelska evenemang är 18 december 2016.

Syzygy

En astronomisk syzygy inträffar när solen, månen och jorden anordnar sig i en rak linje. |

Vad i världen är en syzygy?

Astronomer använder ordet syzygy för att beskriva anpassningen av tre himmelkroppar. För någon som är intresserad av vetenskapen kring en supermoon kallas den linjära anpassningen av solen och månen en perigee-syzygy.

Användningen av detta ord är inte begränsat till astronomiska forskare, för ordet har också betydelse för poeter och filosofer.

Visningsstorleken på en Supermoon och en mindre måne jämförs visuellt. |

Månen verkar egentligen större

En supermåne som stiger bakom ett tempel i indiens nation |

Moon Optics eller Moon Illusion

En optisk effekt som månobservatörerna bör vara medveten om inträffar när månen bryter ut från horisonten Vid denna tidpunkt kommer månen att se mycket större ut än när den är ovanför betraktaren. Månen ändrar inte storlek eller varierar sin himmelska kurs under denna korta tidsperiod. Det finns faktiskt inget vetenskapligt skäl till varför månen verkar vara större. Det är allt i ditt huvud, bokstavligen.

Skillnaderna i uppfattningen bygger på hur det mänskliga ögat ser saker, speciellt flera objekt som ligger på olika avstånd och sedan hur vårt sinne behandlar denna information. Detta fenomen kallas "mån illusion" och kan också uppstå under en Supermoon. Men genom att använda jämförande fotografier har det visat sig att månen upptar mer utrymme på himlen.

Supermoon med Jetliner

En jetliner silhuett mot en Supermoon i Austin, Texas den 14 november 2016, foto av Jay Godwin |

Forskningen

Redan före den senaste supermånen i november 2016, som inträffade strax efter en stor jordbävning på 7, 8 i Nya Zeeland, letade forskarna redan efter en möjlig koppling mellan de ovanliga himmelhändelserna och jordbävningarna. Dessa forskares ansträngningar vilade inte så mycket av månens effekt på jordbävningar, utan snarare koncentrerade de sig på hur månen kan påverka tidvattnet och i gengäld hur en accelererad tidvatten kan sätta en viss stress på vissa kuststörningar som redan är under hög geofysisk stress.

Ny forskning tyder på att fellinjer i vissa situationer skulle kunna skjutas ut över kanten av ovanligt starka tidvatten som är associerade med en Supermoon. Det är viktigt att notera att det inte på något sätt innebär att en jordbävning kan förutsägas, men det finns bara en viss relation.

Supermoon Explained

Vägen ut där

NASA-bild / illustration av en meteordusch nära en annan galax

Några av de vanliga teorierna

Många ovanliga mänskliga aktiviteter har förknippats med en fullmåne, inklusive mental galenskap, höga brottsfrekvenser, början av en kvinnas period och fertilitet. Vetenskaplig forskning har ännu inte bevisat ett positivt samband mellan en fullmåne och något av dessa tillstånd. En fullmåne påverkar emellertid tidvattnet i havet och viss forskning tyder på att den naturliga händelsen kan påverka en persons sömnmönster.

Sedan finns det de som har gjort svåra förutsägelser om att en Supermoon kan föra utbredd förstörelse och olyckor till vår planet. Lyckligtvis har ingen av dessa profetier kommit fram.

Snar jordens rotation ner?

The Strange Science of Earthquake Prediction

Januari 2018 har hittills sett en Supermoon och ett antal betydande, men inte katastrofala jordbävningar. Med ytterligare en Supermoon i slutet av månaden är det möjligt att en del av denna ökade seismiska aktivitet kan vara relaterad till den ovanliga astronomiska aktiviteten. Å andra sidan kan de två händelserna vara helt orelaterade.

En ny artikel på UK Daily Express antyder att 2018 kan ha ett ovanligt stort antal stora jordbävningar av helt andra skäl. Enligt denna artikel har två amerikanska forskare hittat ett ovanligt stort antal stora jordbävningar under år då jordens rotation har avtagit. ner. Sedan fortsätter de att säga att de förväntar sig att 2018 kommer att bli ett år då jorden saktar ner sin rotationshastighet någonsin så lite.

Förhoppningsvis, i slutet av 2018, kommer vi att se att denna förutsägelse inte inträffade, men ändå bara en liten sannolikhet för detta scenario understryker hur svårt det är att förutsäga jordbävningar och andra jordrelaterade fenomen.