Berömd WWII Island Marks undervattens vulkanisk aktivitet

Ön Iwo Jima, belägen utanför den södra kusten av Japan, markerar den norra kanten av en nyupptäckt undervattensövervakning, kallad Kikai

Vad är en Supervolcano?

Lyckligtvis för närvarande är supervolcanos bara historiska händelser som har satt sina prägel på jordens yta. Det sista supervolkanutbrottet inträffade cirka 27 000 på Nya Zeelands ön. Calderan i supervolcano kallas idag Lake Taupo och det allmänna området är fortfarande seismiskt aktivt.

Fram till nyligen har alla kända övervakningskanaler hittats i markområden. En ny upptäckt (2018) av en mycket stor undervattensövervakning, precis utanför Japans södra kust, ökar dock sannolikheten för att det kan finnas andra av dessa jättar som lurar på havsbotten. Denna nya upptäckt väcker också frågan om att tidtabellen för det sista supervolkanutbrottet kanske inte är korrekt.

Mätning av en Supervolcano

Trots deras enorma storlek finns det en fast standard med vilken en supervolcano mäts. Metoden är kvantitativ, för den består av att beräkna hur mycket aska och bergskräp som kastades från krateret vid utbrottet. Varje vulkan som avger 240 kubik miles (1 000 kvadratkilometer) eller mer av material anses av jordforskare vara en supervolkan.

I allmänhet är alla aktiva vulkaner (tidigare och nuvarande) betygsatta på en skala från 1 till 8, varav 8 är det mest explosiva. Inte förvånansvärt är alla övervakningskanaler värderade som en 8. Detta betygssystem kallas Volcanic Explositivity Index (VEI)

En Caldera

Även om det inte är en supervolkan, är Crater Lake NP i Oregon ett bra exempel på en kaldera som fylldes med vatten |

Vad är en kaldera?

En kaldera är en spansk term som beskriver en stor kraterliknande dal som bildas efter ett vulkanutbrott. Bokstavligen översätts ordet som en vattenkokare eller kittel. Dessutom, om du spårar ordet tillbaka till dess latinska rot, caldarium, får du ett varmt bad med huvudvikt som något varmt eller varmt.

För en engelsktalande geolog är en kaldera den skålformade landformen som uppträder vid toppen av en vulkan efter att den bryter ut och sedan kollapsar när magma drar tillbaka i jorden. En vulkanisk kaldera kan ibland fylla på med vatten och bilda en sjö, som har hänt i Crater Lake National Park i Oregon.

Tambora 1815

Även om inte riktigt en supervolcano (endast VEI 7), Tambora-utbrottet 1815 åstadkom vädret runt om i världen.

Över

Idag fascineras forskare runt om i världen av flera platser runt om i världen, där det är uppenbart att någon gång i det avlägsna förflutna var en extremt stor vulkanisk händelse. För närvarande finns det sex platser där övervakningskanaler en gång inträffade, men med tanke på vårt aktiva geologiska förflutna är det mer än troligt att andra gamla platser kommer att upptäckas i framtiden.

Modernt dilemma

Sakurajima-vulkanen ligger vid kanten av Aira-calderan, tvärs över bukten från staden Kagoshima i Japan. Denna vulkan är potentiellt en av de farligaste på planeten. |

Närvarande

För närvarande finns det minst sex erkända supervolcano-platser, runt om i världen. Alla som är intresserade av att besöka dessa platser kommer gärna att veta att tre finns i USA: s väst. Rester av en supervolcano finns i Yellowstone National Park. En annan, kallad Calle Caldera, ligger i norra, centrala New Mexico och den tredje, med namnet Long Valley, ligger nära Mono Lake på gränsen mellan Kalifornien och Nevada.

På andra håll finns det supervolkanor som ligger i södra Japan, på den indonesiska ön Sumatra och på Nya Zeeland. Förutom dessa sex platser finns det många andra platser runt om i världen, där det är möjligt att en supervolcano också kan ha inträffat tidigare. Några av de mer anmärkningsvärda platserna finns i Argentina, Chile, Sibirien, Colorado, Italien och Indonesien.

Lake Taupo idag

Idag är Lake Taupo en stor sötvattensjö. |

Lake Taupo

Ligger i centrum av Nya Zeelands norra ö, är Lake Taupo supervolcano nu en vattenfylld kaldera. Sjön själv har varit relativt tyst sedan det tredje århundradet e.Kr., även om regionen för närvarande anses vara vulkaniskt aktivt med den sista stora vulkan som inträffade 1886 vid närliggande Mt. Tarawera.

En annan vattenfylld Caldera

Toba-sjön på ön Sumatra i Indonesien ligger överst på platsen för Toba Supervolcano |

Toba

Idag är en av de mest vulkaniskt aktiva platserna Indonesien. Precis under de senaste tvåhundra och femtio åren inträffade två mycket explosiva utbrott i Krakatoa (VEI 6) och Tambora (VEI 7). Båda dessa katastrofala händelser skapade dödliga tsunamier som dödade tusentals, även om de inte betraktades som supervolkanor. Dessutom släppte varje vulkan ut så mycket skräp i atmosfären att vädermönstren runt om i världen påverkades starkt.

För att hitta bevis på en riktig supervolcano måste man besöka dagens Toba-sjön, som ligger i en enorm kaldera som är 62 mil lång och tjugo mil bred. Denna spektakulära vattenmassa skapades från resterna av en monstervulkan som exploderade för cirka 75 000 år sedan.

En antik kaldera och modern aktiv vulkan

Detta NASA-foto visar Kagoshima-bukten med den vulkaniska ön Sakura-jima som ligger vid den södra änden. Hela viken är resterna av Aira supervolcano. |

aira

I södra Japan, inte långt från staden Kagoshima, sitter resterna av en annan supervolcano. Denna speciella heter Aira och upplevde senast ett VEI 8-utbrott för cirka 30 000 år sedan. Idag ligger den gigantiska kalderan hem till Bay och i närheten ligger vulkanen Sakurajima, en av de mest aktiva i Japan och en av de mest potentiellt farliga på grund av närheten till den japanska staden Kagoshima.

En gång en Supervolcano

Mono Lake i östra Kalifornien var en gång platsen för en stor supervolcano |

Två amerikanska Supervolcanoes

Förutom Yellowstone, finns de västra US-länderna med ytterligare två övervakningskanaler. Trots detta har dessa platser en fascinerande geologisk upptäckt av enorma utbrott som inträffade för ungefär en miljon år sedan.

Den första är Valle Caldera, som ligger i Jemez-bergen i norra New Mexico, inte så långt från staden Los Alamos. När den privata ranch landades, administreras nu den stora vulkaniska dalen av National Park Service. Idag är platsen populär bland skidåkare och vandrare som tycker om att korsa den 13 mil breda dalen som smiddes för cirka 1, 25 miljoner år sedan.

Även i västra USA finns Long Lake-platsen, där en supervolcano inträffade för cirka 750 000 år sedan. Till skillnad från Valle Caldera tittar forskare på detta område för några tecken på framtida utbrott, både stora och små.

En nyupptäckt Underwater Supervolcano

Kikais undervattenskaldera ligger strax söder om den södra spetsen av Japan |

Kikai

Kikai undervattens supervolcano nära södra Japan presenterar ett helt nytt fält av supervolcano forskning, liksom något annat att titta på i den närmaste framtiden. För ungefär 8000 år sedan inträffade en mycket stor vulkan i undervattenskalderan som nyligen har kallats en supervolcano-plats.

Sammantaget släppte detta utbrott 500 kubik kilometer material i luften. Även om detta är en enorm vulkan, når den inte den 1 000 kubik kilometer stora tröskeln, som definierar en supervolcano. Lyckligtvis hände det sista supervolkanutbrottet som inträffade på denna plats i Stilla havet för cirka 80 000 år sedan.

Supervolcanoes 101

Supervolcano-titelsida

När Supervolvano-filmen sändes på Discovery Channel, använde de den här titelsidan

En ostig TV-film försöker förutsäga framtiden

Redan 2005 gjorde BBC en mash-up om en supervolcano som utbröt vid Yellowstome.

"Det är under Yellowstone. Och det är försenat."

"En sann historia om global katastrof ... det har bara inte hänt ännu."

"Det här är en sann historia. Det har bara inte hänt ännu."

"Forskare vet det som den dödligaste vulkanen på jorden. Du vet det ... som Yellowstone."

"Under skönheten i Yellowstone Park, i hjärtat av Amerika, rör ett superutbrott."

"Baserat på förutsägelser från ledande forskare är detta berättelsen om vad som kan hända när Yellowstone bryter ut."

Ovanstående sex uttalanden är faktiskt loglines, en filmisk term för fängslande linjer som används för att marknadsföra en filmlängd. Även om de alla har lite vetenskaplig sanning, berättar Yellowstone supervolcans geologiska historia en något annorlunda historia.

Storslagen prismatisk vår på Yellowstone

Grand Prismatic Spring visar att Yellowstone NP för närvarande är en geotermisk hotspot |

En kort historia av Yellowstone Supervolcano

Enligt geologer har Yellowstone-platsen haft tre utbrott av supervolcano under de senaste 2 miljoner åren, med det sista som bara inträffade för bara 640 000 år sedan. Alla som är bekanta med matematik kommer snabbt att inse att nästa stora utbrott beror på vilken dag som helst nu, men att denna förutsägelse kommer med en felmarginal som kan vara så hög som 10 000 år. Dessutom bör läsarna veta att nuvarande förhållanden inte är lika gynnsamma för ett stort utbrott, som de var för 700 000 år sedan.

Flodvåg

Katsushika Hokusai, "Under the Wave off Kanagawa" Det krävs ingen supervolcano för att producera en dödlig och destruktiv tsunami. |

Framtida

Sammanfattningsvis är det endast de tre som är aktiva av de sex stora övervakningsplatserna som nämns här. Även om fler övervakningskanaler nästan säkert kommer att inträffa i framtiden, är sannolikheten för att en händer under detta sekel minimal. Kalderorna vid sjön Taubo, Tabo-sjön och Kagoshima-bukten är ändå hotspots, där mindre men ändå mycket förstörande vulkaner som kan äga rum under de kommande 50 åren.