Introduktion och text av "metaforer"

Sylvia Plaths "Metaforer" dramatiserar ambivalensen, avsky och skräcken av att uppleva graviditet. Talaren i den här dikten är en karaktär som är besatt av kroppsbild och troligtvis ser framåt med rädsla för att ta hand om barnet hon bär.

Denna dikt om graviditet består av ett versnitt med nio rader. Varje rad har nio stavelser. Denna betoning på antalet nio motsvarar uppenbarligen de nio månaderna av graviditeten.

Vid den första rodnen kan denna lilla dikt verka ganska oskyldigt lekfull, men när man tittar närmare hittar man en verkligt störande tankesnör. Valet av metaforer avslöjar ett gemensamt tema med Plath, det bästa i ambivalensen och skräcken i värsta fall mot moderskap.

metaforer

Jag är en gåta i nio stavelser,
En elefant, ett underbart hus,
En melon som promenerar på två rankor.
O röd frukt, elfenben, fina timmer!
Denna limpa är stor med sin jästiga stigning.
Pengar är nya i den här feta handväskan.
Jag är ett medel, en scen, en ko i kalven.
Jag har ätit en påse med gröna äpplen,
Ombord på tåget går det inte av.

Läsning av Plaths "metaforer"

Kommentar

Denna udda dikt skildrar en unik vision av en karaktär besatt av kroppsbild; specifikt är karaktären upptagen med hennes gravida kropp.

Rad 1: "Jag är en gåta i nio stavelser"

Den första raden av "metaforer" innebär att talarens hormoner är oklara, vilket gör att hon uppför sig oförutsägbart, till och med frågad; alltså har hon blivit en "gåta" som bara visas i "nio stavelser."

Stereotypiskt klagar män ofta för att de har svårt att förstå humörsvängningarna hos sina gravida fruar, och många komedi-skisser har dramatiserat klagomålet.

Rad 2: "En elefant, ett underbart hus"

Naturligtvis är en av svårigheterna med graviditeten den växande bukvärdet hos mamman att vara, och talaren pekar på den situationen när hon beskriver sig själv som "En elefant, ett underbart hus." Hon känns lika stor som ett enormt djur. Det besvärliga får henne att känna sig som en stor skrymmande byggnad.

Genom att välja att beskriva huset som "eftertänksamt" kallar talaren inte bara "huset" besvärligt, utan använder ett smart ordspel för att avslöja att hon tänker över eller funderar över sin nuvarande situation. Och hennes tankar leder henne till vissa slutsatser om hennes tillstånd som inte behagar henne.

Rad 3: "En melon som promenerar på två slingor"

Talarens obalanserade storlek markeras när hon insisterar på att hon ser ut som en "melon som promenerar på två slingor." Den enorma runda magen som stöds av benen, som inte ändrar storlek proportionellt, får henne att se av balans.

Denna linje slår ut en bild som spränger surrealistisk i dess grovhet. Det skulle sannolikt skrämma ett litet barn att möta en sådan bild i en berättelsebok eller en video.

Rad 4: "O röd frukt, elfenben, fina timmer!"

Talaren hyllar sedan den lilla personen som hon bär genom att utropa till barnet: "O röd frukt, elfenben, fina timmer!" Det växande barnet är känsligt med mjuka lemmar och nybildande kött. Hon ser för sig huden så slät som elfenben.

Ändå lägger hon sitt evolutionära värde mycket lägre än det däggdjuret som det är.

Rad 5: "Denna limpa är stor med sin jästiga stigning"

Talaren fortsätter att nämna det växande barnet och liknar det med ett bröd som stiger upp i ugnen och spelar på slanguttrycket att ha bulle i ugnen, men den här gången visar hon igen sin upptagen av sin egen storlek.

Barnet som bröd har nu förlorat ännu mer evolutionär status. "Frukt" är ett resultat av att det är en del av en levande sak åtminstone, medan ett bröd har bara värde eftersom det kan ätas av varelser långt över sitt eget evolutionära stadium.

Rad 6: "Pengarna är nymynta i denna fettväska"

Talaren hänvisar sedan till bebisen som pengar som nybearbetas i denna feta handväska. Denna linje är dum; det är inte i en handväska utan en regeringsbyggnad som pengar präglas. Även om det är en baby som växer som orsakar hennes svullna utseende, förblir hon mer bekymrad över sitt eget utseende än för barnets status.

Och nu har barnet utvecklats till en verklig "sak" - älskling. Den har förlorat alla krav på personlighet eller till och med statusen som en levande enhet.

När denna talare blir mer bekymrad över sin egen kroppsbild, desto lägre vänder barnet inom sig.

Rad 7: "Jag är ett medel, en scen, en ko i kalven"

Som hon gjorde i öppningen genom att jämföra sin kropp med en elefant, förminskar talaren nu igen sin egen mänsklighet när hon liknar sin kropp med "ett medel, en scen, en ko i kalven."

Hon anser att hennes status helt enkelt är en ledning genom vilken denna nya människa kommer att komma in i världen. Hon bedömer sig vara lägre i utvecklingsutvecklingen än andra mänskliga däggdjur under deras gestationstid: hon har nu blivit en ko.

Rad 8: "Jag har ätit en påse med gröna äpplen"

Att äta en påse med gröna äpplen dramatiserar illamående och uppblåsta känslor som följer med graviditeten. Ofta kommer den gravida kvinnan att känna sig som om hon har ätit för mycket, även om hon inte har gjort det, eftersom det växande barnet tränger mödrarnas inre organ, och känslan blir mycket obekväm.

Återigen, med fokus endast på sig själv, liknar talaren sin status med överätningen av en sur frukt. Det gröna, omogna äpples surhet visar igen talarens surhet mot sin egen kropp och mot det liv som växer inuti kroppen.

Rad 9: "Ombord på tåget går det inte av"

Talaren säger sedan att hon "har gått ombord på tåget att det inte går av." Denna graviditet var före Roe v Wade, men talaren skulle ha vetat att aborter var ändå uppnåeliga; därför talarens slutliga metaforiska förklaring medger att hon har valt livet, trots kroppsliga besvär att vara gravid.

Samtidigt som man väljer att föda barnet snarare än att avbryta det, kan det hämta radikala feminister, som identifierar sig helt och hållet med meddelandet om dessa monströsa metaforer, men talaren har återhämtat sig ett värdighetsmodik.

Trots svårigheterna med graviditeten, skadorna som den gör på den kvinnliga kroppsbyggnaden, bördan det kommer att orsaka uppfostran av barnet, väljer talaren att stanna i det "tåget".

Man kanske fortfarande undrar om det barnet hade fått födas, om tiden för skrivandet av denna dikt hade gått efter Roe v Wade .

© 2016 Linda Sue Grimes