En vilande Tasmanian djävul |

Det sorgliga fallet av en hotad marsupial

Den Tasmaniska djävulen är världens största köttätande pungdjur. Det är känt för sina höga skrik, skrik och snarr. Tyvärr är det ett hotat djur. En viktig orsak till denna befolkningsstatus är en form av cancer som producerar tumörer i djurets ansikte. Störningen är känd som djävul ansikts tumörsjukdom, eller DTFD. Canceren är smittsam och överförs när ett djur biter ett annans ansikte, vilket kan hända under parning och utfodring. Det finns inget känt botemedel mot sjukdomen. Det är alltid dödligt.

Forskare har upptäckt att immunterapi hjälper Tasmanian-djävlar genom att antingen förhindra tumörutveckling eller orsaka befintliga tumörer att återta. Mer forskning och studier behövs, men immunterapi kan så småningom vara en användbar behandlings- eller förebyggande strategi för djävulens ansikts tumörsjukdom.

En introduktion till djuret

Tasmanianska djävlar attackerar i allmänhet inte människor. Liksom de flesta vilda djur, men de skulle förmodligen göra det i självförsvar och kan orsaka en otäck skada.

The Tasmanian Devil

Den Tasmaniska djävulen har det vetenskapliga namnet Sarcophilus harrisii . Den bor bara i Tasmanien. Djuret har en kraftig byggnad och är ungefär storleken på en liten hund. Den är cirka 0, 3 meter eller tolv tum hög vid axeln när den är fullvuxen och cirka 0, 6 meter eller två meter lång. Vuxna män väger cirka fjorton kilo eller trettio kilo och vuxna kvinnor lite mindre.

Djävulen är mestadels svartfärgad men har ofta en vit lapp på bröstet och sidan eller på sin skrov. Det kan också ha fläckar av brunt hår. Djuret har ett stort huvud, kraftfulla käkar och en stor näsa. Dess öron är ofta märkbart rosa eller röda på deras inre yta. De kan göra en ännu djupare röd nyans när djuret är upprörd.

Djävulen har ett rykte som en hård varelse med avseende på dess beteende gentemot andra medlemmar av sin art. Det knurrar, skäller och skriker medan utfodring stöder detta rykte. Ljuden kan vara benkylande för människor. En hög och hotande nys är också en del av djurets repertoar och används för att upprätta dominans.

Djävulens beteende missförstås ibland. Några av ljuden som den producerar förhindrar en kamp med andra djur istället för att utlösa ett. Parks and Wildlife Service Tasmanien säger att de flesta bitar är kopplade till reproduktion och att betar under utfodring är sällsynta.

Tasmaniska djävlar varierar enormt i personlighet. Vissa individer är väldigt lugna och toleranta, andra mycket spännande.

- Parker och djurliv Tasmanien

Save the Tasmanian Devil-programmet

Den Tasmaniska djävulen kallas ofta helt enkelt en "djävul". Det är kärleksfullt känt som en Tassie-djävul. (Ja, vissa människor tittar på djuren med tillgivenhet.)

Dagligt liv

Tasmaniska djävlar lever i en mängd olika livsmiljöer. De verkar njuta av vatten och är bra simmare. De är vanligtvis nattliga. Under dagen gömmer de sig på platser som hålor, tjock buske, ihåliga stockar och grottor. En stor sten eller sten kan också ge lämpligt skydd. Djuren kan lämna sitt skydd under dagen för att sola, även om de försöker att inte locka uppmärksamhet medan de gör det. Under natten söker djävlarna efter mat. De kan köra tio till tjugo kilometer på en natt. De har ett hemområde men har inte ett territorium. De är ensamma djur men möter ibland andra djävlar när de matas.

Djuren är främst rensare men jagar också byte, inklusive grodor, ödlor, markfåglar, små däggdjur och insekter. Deras luktkänsla är utmärkt och mycket hjälpsam i jakten på mat. De producerar en stark och obehaglig lukt själva när de är stressade. De har också bra hörsel. Djävulernas starka käftar och tänder gör det möjligt för dem att äta hela kroppen hos många djur, inklusive benen. När de är väl utfodrade, deponeras fett i svansen. Djuren spelar en användbar roll i sin miljö eftersom de tar bort den hjärta som lockar insekter.

Ett djur i Tasmanian Devil Conservation Park |

En öppen mun är ofta inte som det verkar. Djuret ovan visar sannolikt osäkerhet eller rädsla istället för aggression.

Fortplantning

Den Tasmaniska djävulen är en pungdjur, vilket innebär att bebisarna är födda i ett mycket omoget stadium och utvecklas i moderns påse. Graviditetsperioden är cirka tre veckor. Spädbarn kallas imps eller joeys. När imps föddes är de lika små som ett riskorn. De är rosa och har inget hår. De måste krypa över sin mors kropp för att komma till påsen, vars öppning vetter bakåt. Upp till femtio imps kommer in i påsen, men bara fyra spenar finns tillgängliga. En imp tar tag i spenen med munnen och håller sig fast vid den när den växer. De imps som inte når en spene dör.

De framgångsrika ungdomarna stannar i påsen i ungefär fyra månader när de slutför sin utveckling. När de dyker upp bär deras mamma dem ofta på ryggen tills de blir för stora för denna transportform. Djävulen kan klättra i träd medan de är små. Denna uppgift är dock svår för vuxna. Ungarna blir oberoende av sin mamma cirka fem månader efter att ha lämnat påsen.

Djuren är reproduktiva mogna vid ungefär två års ålder. Deras normala livslängd verkar vara fem till åtta år. Vilda djävlar lever i allmänhet under mycket kortare tid än detta för tillfället på grund av djävulens ansikts tumörsjukdom.

Även om den vilda djävulpopulationen är i allvarliga problem, finns fångenskap och friska djur i olika anläggningar. Avelsprogram har etablerats på vissa ställen.

Moments in a Tasmanian Devil's Life

Devil Facial Tumor Disease

Devil Facial Tumor Disease upptäcktes 1996. Ett drabbat djur utvecklar stora, oregelbundet delade klumpar i ansiktet och huvudet. Klumpar kan delvis eller helt täcka ett öga och kan också förekomma i munnen. Djur med sjukdomen lever bara sex till tolv månader när tumörerna dyker upp. De dör ofta på grund av svält eftersom tumörerna runt munnen hindrar dem från att äta.

Sjukdomen överförs genom att levande cancerceller överförs från ett djur till ett annat. När celler från en annan individs kropp kommer in i en mottagare, erkänner mottagarens immunsystem normalt att en inkräktare är närvarande och attackerar cellerna. Av någon anledning händer detta inte i DFTD. Djävulens immunsystem förblir lugnt och cancercellerna kan föröka sig.

Ingen behandling eller effektivt vaccin mot DTFD finns för tillfället. Forskare studerar sjukdomen i ett försök att hjälpa Tasmaniska djävlar. Några intressanta upptäckter har gjorts, men mer forskning är nödvändig.

En nyfiken Tassie-djävul |

MHC-molekyler

Forskare tror att djävulens immunsystem inte är aktiverat eftersom cancercellerna inte producerar MHC-molekyler. "MHC" står för större histokompatibiltkomplex. MHC klass 1-molekyler är glykoproteiner (proteiner med kolhydrat fäst) som finns på ytmembranen hos celler med en kärna. Molekylerna hjälper immunsystemet att skilja sig själv från sig själv. MHC-molekyler är involverade i kampen mot patogener och i avvisningen av en vävnadstransplantation från en genetiskt annorlunda individ.

Funktion av MHC-molekyler

MHC-molekyler visar en liten bit protein känd som en peptid, som erhålls inuti cellen. Denna peptid kan vara en normal komponent i cellen eller den kan vara onormal, såsom en peptid erhållen från ett virus eller en bakterie som har infekterat cellen. Vissa T-celler i immunsystemet har redan grundats för att känna igen problematiska peptider som har kommit in i kroppen. En lämplig T-cell "finner" en farlig peptid på en MHC-molekyl genom att binda till den. En annan typ av T-cell förstör sedan den cell som visar peptiden.

En allograft

Överföring av DFTD-celler från en djävul till en annan är en typ av allograft (en vävnadstransplantation från en medlem av en art till en annan medlem som är genetiskt annorlunda). Vi kan förvänta oss att mottagarens kropp inser att vävnaden inte hör hemma i kroppen eftersom MHC-molekylerna på dess celler visar fel peptider. Eftersom djävulcancercellerna inte har några MHC-molekyler på ytan finns det emellertid inget för T-cellerna att binda till och de inser inte att vävnaden är skadlig.

Djävulens immunsystem känner igen allogena hudtransplantat och åtminstone vissa typer av cancerceller som har sitt ursprung utanför deras kropp. Det verkar finnas ett specifikt problem med DFTD-celler som förhindrar att djurets immunsystem attackerar dem.

En intressant abborre och utsikt |

Forskare har funnit att DFTD-celler innehåller generna som behövs för att göra MHC-molekyler, men generna är inaktiva. Att aktivera generna i cancercellerna kan vara till hjälp för att förebygga eller behandla sjukdomen.

immun~~POS=TRUNC

Immunterapi är modifieringen av immunsystemets verkan för att behandla en sjukdom. Immunsystemet kan förbättras på något sätt eller det kan hämmas. Under 2017 rapporterade ett team bestående av flera forskare användningen av immunterapi i Tasmaniska djävlar. På grund av befolkningens hotade status kunde forskarna inte använda många djur i sitt projekt. Resultaten av experimentet kan dock vara betydande.

Forskningen involverade nio friska djur, av vilka några var i en "avancerad" ålder. Detta kan ha påverkat resultaten av experimentet. Experimentet varade i fem år. Immuniseringen bestod av administrering av modifierade DFTD-celler som hade triggats för att utveckla MHC-molekyler. Uppmuntrande effekter av immunterapin dök upp i några av djuren.

  • Ett av de immuniserade djuren utvecklade inte tumörer efter exponering för omodifierade DFTD-celler.
  • Sex av djuren utvecklade tumörer när de exponerades för omodifierade DFTD-celler före immunisering. När de senare immuniserades av modifierade DFTD-celler regressionade tumörerna i tre av djuren. Regressionen åtföljdes av bildandet av antikroppar mot cancercellerna.

Två djur i experimentet immuniserades aldrig. Den ena fick ett adjuvans (ett ämne som användes för att öka immuniteten) medan den andra inte fick någon speciell behandling. Dessa djur användes som kontroller. Kontroller används i experiment för att bevisa att en faktor som testas - i detta fall modifierade cancerceller - är orsaken till alla fördelar som observeras.

Ett djur i Australian Reptile Park |

Problem med experimentet

Även om resultaten från immunterapi-experimentet var spännande, var provstorleken liten och åldern för några av djuren var inte idealisk. Djuren åldrades fem till sju när de började delta i experimentet, vilket innebar att åtminstone några var nära slutet av deras naturliga livslängd. Det faktum att det lyckades som resultat av experimentet är dock ett hoppfullt tecken.

En fråga som kan vara ett problem för vissa människor är att friska djur utsattes för djävulens ansiktstumörsjukdom under experimentet. En diskussion om etiken och värdet av att medvetet producera en sjukdom hos ett friskt djur skulle vara långt. Jag tycker dock att det är ett viktigt ämne att överväga.

Arbetet med att hantera djävlarna, såsom utvecklingen av en immunterapi, pågår, men förblir i en forsknings- och utvecklingsfas.

- David Pemberton, Rädda Tasmanian Devil-programmet

Tasmanian Devil Joeys

Hoppfulla tecken

Även om Tasmanina-djävulsituationen är allvarlig har några hoppfulla tecken dykt upp. I vissa områden är antalet djävlar för närvarande inte så dåligt som kan ha förväntats på grund av ett intressant fenomen. Djuren i området lever sällan längre än två års ålder på grund av sjukdomen. Åldern för reproduktion har dock minskat. Nu får kvinnor så unga som en barn att ersätta de äldre djur som har dött.

Ett annat hoppfullt tecken är att vissa djur har utvecklat genetiska förändringar som hjälper dem att bekämpa cancer. Vissa tasmaniska djävlar överlever längre än väntat med tumörerna. Hos vissa individer har tumörerna regresserat och till och med försvunnit utan ingripande från människor.

En osäker framtid

Det faktum att friska tasmaniska djävlar finns och reproducerar i fångenskap ger oss ett skyddsnät för arten. Det gör det också möjligt för människor att se djuren på nära håll, vilket kan främja allmänhetens oro. Livet i fångenskap är inte perfekt för djuret, men fångade djur skapar en befolkning som kan släppas ut i naturen. Strategin kommer dock inte att vara till hjälp om de frisatta djuren utvecklar cancer.

En analys som publicerades 2018 rapporterade att befolkningen i Tasmaniska djävlar uppenbarligen fortfarande minskar. Exakta data är inte tillgängliga, men vissa forskare säger att befolkningen totalt sett har minskat med cirka 70% sedan DFTD först dök upp och med cirka 90% i vissa områden. De säger att djuret kan utrotas i naturen på tjugo till trettio år om det inte hjälper. Å andra sidan är 2019 vissa forskare mer optimistiska på grund av de hoppfulla tecken som har dykt upp.

Tasmaniska djävlar måste överleva vägtrafiken och förlusten av livsmiljöer. För små djävlar är predation av örnar eller ugglor eller med en kväll (en annan typ av köttätande pungdjur) en fara. Att överleva djävulens ansikts tumörsjukdom är dock det största problemet för djävlarna. Natur och vetenskap kan behövas för att rädda dem. Tassie-djävulen kan vara ett konstigt djur av mänskliga normer, men jag tror att det är värt att rädda denna unika medlem av djurriket.

referenser

  • Tasmanianska djävelfakta från San Diego Zoo
  • Information om Tasmanian-djävlar från webbplatsen Save the Tasmanian Devil (som drivs av den Tasmaniska regeringen)
  • Vanliga frågor om Tasmaniska djävlar från Parks and Wildlife Service Tasmania
  • Det stora histokompatibilitetskomplexet från Garland Science och National Institutes of Health (NIH)
  • Cellmedierad immunitet från John W. Kimball (en pensionerad biologi-professor och läroböcker)
  • Regression av djävulens ansikts tumörsjukdom efter immunterapi i immuniserade Tasmanian-djävlar från Nature Journal's Scientific Reports
  • DFTD-information från gruppen för överförbar cancer vid University of Cambridge
  • Tasmanianska djävulpopulationer fortsätter att minska: Devil ansikts tumörsjukdom utgör fortlöpande risk för vilda populationer från nyhetstjänsten phys.org
  • Kanske användbara förändringar i pungdjurens befolkning från CBC (Canadian Broadcasting Corporation)