Under det kalla kriget hade bara två flottor en allvarlig missilkapacitet över horisonten: Förenta staterna och Sovjetunionen. Kina producerade några kopior av sovjetiska modeller men de var långsamma, hade stora radar tvärsnitt och därför lätt att skjuta ner. Flera av USA: s allierade köpte sin bästa anti-ship cruise-missil (ASCM), Harpoon, men aldrig i tillräckligt stora mängder för att sätta en effektiv styrka. Till och med den berömda franska byggde Exocet, som sjönk eller skadade fartyg under Falklands konflikten och i Persiska viken, hade för kort räckvidd för att vara ett allvarligt hot.

Sedan kollapsade Sovjetunionen. Som den sista mannen som stod, åtnjöt den amerikanska flottan över ett decennium av obestämd maritim dominans. Det var den perfekta tiden att utveckla ännu bättre vapen för att avvärja all tävling som utvecklats. När en annan nation skulle resa upp för att ifrågasätta vår marins absoluta styre, skulle de vara allvarligt överträffade. Men istället för att förbättra vår flotta låter vi den försvinna. Antalet fartyg sjönk och vi lyckades inte förbättra vår ASCM-kapacitet. Våra fiender gjorde det inte.

Kina inledde en massiv marinuppbyggnad och utvecklade flera långväga ASCM: er. Ryssland fick tillbaka sin mojo och släpptes till sjöss med nya varianter av skeppsmordande missiler. Efter år av självbelåtenhet befann USA sig nu med samma ASCM som den utvecklade på 1970-talet, medan våra motståndare fältade toppmodernsvapen. Vår marin, som en gång dominerat i ytkrig, är nu övermäktig. Både Kinas och Rysslands ASCM har nu längre räckvidd, högre hastighet och större stridsspetsar än den föråldrade, subsoniska amerikanska Harpoon ASCM.

Om ett skyttekrig bryter ut till sjöss kommer flottan att befinna sig i en helt defensiv position. Fiendefartyg kommer att lobba ASCM utanför vårt sortiment för att hämnas. Så hur kan vår flotta försvara sig mot missiler? Det förlitar sig på en kombination av hårda och mjuka tekniker, ofta anställda tillsammans och skiktade försvar. Här är de tio bästa sätten på att amerikanska fartyg besegra kryssningsmissiler mot fartyg.

1. Chaff

Tekniskt känd som Super Rapid Blooming Offboard Countermeasures (SRBOC), är det i princip en kort räckvidd som flyger några hundra fot och sedan exploderar. Dess stridsspets är full av små metallfibrer skurna till våglängder utformade för att reflektera radarenergi. Poängen är att göra massmassan till ett mycket juicermål för fiendens missilens sökande. Ett viktigt steg i att använda denna lockbock är att veta hur vinden kommer att sprida massan. Helst bör det blåsa bort det från fartyget. När han startades i fel riktning kunde han luta tillbaka på fartyget, vilket gjorde det till ett ännu större mål.

Den brittiska fregatten HMS Alacrity använde kaf i Falklands kriget för att doppa en inkommande Exocet-missil. Exoketen låste fast på lokkfisken istället för krigsfartyget. Tyvärr, efter att ha flytt genom molnet, började den titta igen och hitta Atlantic Conveyor, som den slog och sjönk.

Chaff Launch |

2. NULKA

Detta funky klingande ord är australiensiska aboriginal för "vara snabb." Det utvecklades som ett gemensamt projekt mellan USA och Australien. Den startar ungefär som SRBOC, men när den når en position i närheten av fartyget är dess raketmotor utformad för att sväva på en plats tills dess bränsle förbrukas. Samtidigt som den svävar avger den elektroniska signaler som får den inkommande missilen att tro att NULKA är fartyget och avleder det från det riktade krigsfartyget.

NULKA Decoy |

3. Elektronisk attack

Om du inte lockar missilen med ett falskt mål fungerar det inte. Korrekt utrustade fartyg kan försöka förblinda den inkommande missilen. Detta åstadkommes genom att använda utrustning ombord som är utformad för att avge högströmsstrålar med energi i samma frekvensband som ASCM-sökhuvudet. Det är motsvarande att leta efter en person i ett mörkt fält, och sedan lyser personen en strålkastare i dina ögon; du vet vilken riktning ljuset kommer från, men det är för överväldigande för att få en snygg look.

Det finns ett par nackdelar med denna metod. För det första är inte alla fartyg utrustade med elektronisk attackfunktion. Endast vissa versioner av elektroniska motåtgärder har denna funktion. Dessutom har några av de nyare ASCM: erna "home on jam" eller HOJ-läge. Om den blinds av en aktiv jammare stänger den helt enkelt av sin radar och följer källan till störningen till dess mål.

Elektronisk krigsfäste med aktiva jammare |

4. Vapen

De flesta krigsfartyg har någon form av däckmonterade vapen. 127 mm är den mest produktiva i flottan, och en 57 mm variant är en del av beväpningen för de nya Littoral Combat Ships. Vapen, när de används korrekt, kan vara effektiva missildödare.

Glöm idén att träffa ett mål direkt med en kula. Marinvapen använder olika typer av ammunition, och det bästa för att ta ner ASCM: er är att använda ett skal i airburst-läget. Innan man skjuter, vet fartygssensorer var missilen är och var ett vapenskal kommer att fånga upp det. Denna information används för att ställa in säkringen på skalet för att explodera framför den inkommande missilen. Att skjuta massor av dessa skal sätter upp en vägg med splittrapp mellan fartyget och det inkommande ASCM. Idealt kommer ASCM att flyga genom väggen av metall och riva sig själv när den gör det.

127mm pistol |

5. Phalanx Close In Weapons System

Om att kasta upp en vägg av stål inte fungerar, krävs något lite mer riktat. Medan den hade allvarliga växande smärta när den först introducerades, är Phalanx nu en fininställd dödsmaskin; även om det ser ut som den älskvärda R2D2 från Star Wars .

Denna sex-cylindriga, radarkontrollerade gatlingpistol skjuter ut damm av tungstenlegering med en hastighet av 4500 per minut. Den skjuter så snabbt att den använder en elektronisk signal istället för en mekanisk skjutstift för att avfyra varje runda. Det är så dödligt noggrant att dess motto är: hvis det flyger, dör det.

Det uppnår en sådan noggrannhet genom att spåra både målet och den utgående strömmen av metallpilar. Datorn räknar snabbt ut felvinkeln mellan de två och justeras med dödliga resultat. Trots att det är svårt att döda är det strikt ett sista dike-vapen med ett effektivt område på bara några mil.

Phalanx CIWS |

6. Rolling Airframe Missile

Vissa missiler använder ett radarsökningshuvud, andra en infraröd version. Rolling Airframe Missile, eller RAM, använder båda för att få en hög sannolikhet för att döda (PK) vilket gör det till en favorit för kortdistansförsvar. Det utvecklades av USA i partnerskap med Tyskland för att antingen komplettera eller ersätta Phalanx-systemet.

Missilen använder en egen oval form som startar signal från fartygssensorer för att vända sig mot det inkommande hotets riktning. Missilen lanseras sedan och den börjar snurra på sin axel för stabilisering. Radarsökaren får den inom bollområdet avlyssningsintervall, och sedan tar den infraröda homern över för att döda. Även om RAM har ett bättre intervall än Phalanx, betraktas det fortfarande som ett försvarssystem med kort räckvidd.

RAM-missilstart |

7. Evolution Sea Sparrow Missile

Sea Sparrow, även känd som ESSM, var flottornas skrattande lager i årtionden. Det var så dåligt, många av dess operatörer kallade det Sea Chicken. Sparrow-missilen designades som ett luft-till-luft-vapen för användning i långsträckta hundstrider mellan jets. Det användes allmänt i Vietnamkriget och hade ett dyster rykte. Missilen var så dålig, naturligtvis beslutade marinen att modifiera den för användning ombord som ett kort till medelstort försvarslager.

Tyvärr var det för de fartyg som tog emot Sea Sparrows oftast deras enda luftmissilsystem. För att förvärra saken var det våra europeiska allierades primära luftvapen. Så småningom blev marinen och tillverkaren av Sea Sparrow äntligen allvarliga när det gällde ett livskraftigt vapen. Missilen var helt omdesignad med en bättre raketmotor, förbättrad vägledning och en slankare kropp som kunde lanseras från det allmänt antagna Vertical Launch System (VLS). Det färdiga producerade, ESSM, är ett pålitligt, mycket effektivt luftförsvarsvapen på medellångt område som nu är den missil som valts för västliga flottor som inte har råd med den längre räckvidd Standard Missile (SM) vapenfamiljen. USA använder det främst i samband med en standardmissilbelastning för att ge ett lagerförsvar till lägre kostnad.

Evolution Sea Sparrow Missile Launch |

8. Standardmissiler

SM-varianter av missiler kan användas för ett antal uppdrag. Beroende på SM-typ kan den skjuta ner satelliter, ballistiska missiler, landmål och andra fartyg. För försvar mot ASCM: er är SM-2 den valda fågeln. Förutsatt att varningen är tillräckligt tidigt kan SM-2 stoppa mål nästan 100 mil bort. Missilerna är dödligt effektiva, men dyra, vilket är sätt som vissa flottor föredrar ESSM med kortare räckvidd.

Standardmissiler är det nuvarande toppmoderna hårdödningsvapnet för den amerikanska flottan. De fortsätter att uppdateras för att motverka utvecklande hot och möter utmaningen att ständigt förbättra ASCM: er.

SM-2 Lansering |

9. Lasrar

Laddade partikelvapen är inte någon snygg science fiction-vision om framtiden, de är här nu och till sjöss med vår flottor. Medan de är helt nya och fortfarande behöver förbättras innan de byter ut missiler eller vapen som ASCM-försvar, kan dessa solid state-lasrar stoppa drönare genom att bränna hål i dem, vilket gör dem aerodynamiskt instabila och hoppas att de traslar isär. För närvarande är det bara ett fartyg som har laserförsvar.

Kraftigare lasertorn är på väg, och detta är framtidens våg för ASCM-försvar. Lasrar, när tekniken är mogen, är idealiska när energin rör sig med ljusets hastighet mot 3 eller 4 gånger ljudets hastighet för missiler. Och så länge fartyget har makten har det försvarsförmåga. Med konventionella missiler är ammunition begränsad, och omlastning kräver dragning i hamn eller möte med ett försörjningsfartyg.

Naval Laser Defense Turret |

10. Aktivt försvar

Det bästa försvaret är ett bra brott. Det säkraste sättet för ett fartyg att undvika att sjunka av en kryssningsmissil mot fartyg är att förneka ett fiendefartyg chansen att lansera sina vapen. Genom att låta ett krigförande skepp lobba alla sina missiler på ditt skepp får du det defensiva. Om du sjunker det fientliga fartyget först, går det ner med alla missilerna. Att sjunka ett fartyg är mycket enklare än att skjuta ner dussintals ASCM: er.

I flera år hade Förenta staterna kanten på brott. Nu har spridningen av långväga ASCM, tillsammans med marinens misslyckande med att införa en ny missilversion sedan 70-talet, placerat vår marin till en allvarlig nackdel. Men det förändras snabbt. Marinen planerar att anskaffa den nya Long Range Anti Ship Missile (LRASM) de närmaste åren. Det ökar flottans förmåga att föra kampen till fienden med över 100 mil.

Anti-Ship Missile med lång räckvidd (LRASM) |

Citerade verk

Lockie, A. (2017, 23 mars). Den amerikanska marinen har ett allvarligt "missilgap" med Kina och Ryssland - så här kan de slå dem ändå. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.businessinsider.com/missile-gap-us-navy-russia-china-lrasm-2017-3

(Nd). Hämtad 30 oktober 2017 från https://fas.org/man/dod-101/sys/ship/weaps/mk-36.htm

Atlanten transportör. (Nd). Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.thinkdefence.co.uk/the-atlantic-conveyor/

Petty, D. (nd). Navy.mils hemsida. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.navy.mil/navydata/fact_display.asp?cid=2100&tid=587&ct=2

Communications, RC (2015, 16 april). AN / SLQ-32 (V) Ship EW System. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.raytheon.com/capabilities/products/slq32/

N. (2016, 02 maj). Analys: vikten av marinvapen på ett modernt krigsfartyg. Hämtad 30 oktober 2017 från https://defencyclopedia.com/2016/05/02/analysis-importance-of-naval-guns-on-a-modern-warship/

Petty, D. (nd). Navy.mils hemsida. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.navy.mil/navydata/fact_display.asp?cid=2100&tid=487&ct=2

Denna berättelse skrevs av Chief Mass Communication Specialist (SW) Jason Chudy, Kitty Hawk Public Affairs. (2006, 13 december). Navy.mils hemsida. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.navy.mil/submit/display.asp?story_id=27014

Petty, D. (nd). Navy.mils hemsida. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.navy.mil/navydata/fact_display.asp?cid=2200&tid=800&ct=2

Berättelser om havet kyckling. (Nd). Hämtad 30 oktober 2017 från https://www.rcgroups.com/forums/showthread.php?983916-Sea-Stories%2Fpage4

P. (2015, 18 maj). Luft till luft vapen effektivitet. Hämtad 30 oktober 2017 från https://defenseissues.net/2013/06/15/air-to-air-weapons-effektivitet/

Petty, D. (nd). Navy.mils hemsida. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.navy.mil/navydata/fact_display.asp?cid=2200&tid=950&ct=2

US Navy Missile Defense: Evolution of the Standard Missile. (Nd). Hämtad 30 oktober 2017 från https://www.defensemedianetwork.com/stories/us-navy-missile-defense-evolution-of-the-standard-missile/

Communications, RC (2017, 20 oktober). Raytheon. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.raytheon.com/capabilities/products/sm-2/

Sciutto, J., & Heerden, DV (2017, 18 juli). Exklusivt: CNN bevittnar US Navys dronedödande laser. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.cnn.com/2017/07/17/politics/us-navy-drone-laser-weapon/index.html

Rodriguez, K. (2017, 26 januari). Amerikanska marinebåtar kommer att distribuera laservapen inom två år. Hämtad 30 oktober 2017 från http://www.breitbart.com/national-security/2017/01/26/us-navy-laser-weapons/

Jr., SJ (nd). Navy Warships Get New Heavy Missile: 2500-Lb LRASM. Hämtad 30 oktober 2017 från http://breakingdefense.com/2017/07/navy-warships-get-new-heavy-missile-2500-lb-lrasm/