Hemlandet

Vandalstammarna kom till Romerriket från germanska territorium i Polen. De var en del av en sammanslutning av stammar som inkluderade både tyska och slaviska stammar. Innan andra germanska människor drevs ut av hunorna, drevs vandalerna ut av andra tyskar. Gotarna attackerade vandalerna och pressade dem västerut in i Romerska imperiet.

Vandalerna utkämpade en serie krig mot Romerska riket som allierade med Suebi och Alans under 2000- och 3-talet som resulterade i att de bosatte sig längs Romerska gränsen i Pannonia, vilket ungefär motsvarar det moderna Österrike och Kroatien. Vandalerna, tillsammans med deras allierade Alans och Suebi, accepterade kristendomen och flyttade över Romerska riket mot Gallien.

I Gallien och Hispania

När de anlände till Galliens gränser upptäckte vandalerna att Gallien redan var bebodd av germanska stammar som fungerade som foederati för romarna. Frankish Confederation hade ockuperat Rheinland sedan Julius Caesar tid, och de hade bosatt sig på den romerska sidan av Rhen som militära vasaler kända som foederati.

Frankerna hindrade vandalerna från att komma in i Gallien, men vandalarméerna överväldigade dem. Vandalerna själva var utmärkta fotsoldater, och deras allierade Alans var några av de bästa kavallerierna i världen vid den tiden. Frankerna besegrades, men drevs bara ur vandalernas sätt. Vandalerna sprang amok genom södra Gallien och plundrade romerska bosättningar medan de åkte.

När vandalerna anlände till Hispania gjorde de ett fördrag med Rom och blev Foederati i norr och söder om den iberiska halvön. Alans bosatte sig i centrala Hispania, och Suebi bosatte sig i norr mellan Alans och Vandaler. Dessa tre grupper var foederati, vilket innebar att de var semi-oberoende kungadömen som hade sina egna lagar och de hade romerska bosättningar i sina riken som följde den romerska lagen som de försvarade.

Arianism

När vandalerna accepterade kristendomen accepterade de lärdomarna från biskopen Arius. Arius lärde att Kristus inte var Gud när han var på jorden. Aranerna tror att Jesus Kristus var helt man när han var på jorden och att han återgick med Gud när han steg upp till himlen. Detta var en mycket omtvistad fråga i den tidiga kyrkan, men vid rådet i Nicaea sattes frågan till vila genom att undersöka skrifterna.

Arius vägrade dock att återvända sin tro. De flesta romerska medborgare gick katolska, och de allra flesta kristna gick då katolska, men Ariarna konverterade kraftigt bland de hedniska tyskarna. Vandalerna valde arianism och ansågs kättare på grund av den.

Vandalerna var öppet intoleranta mot sina katolska undersåtar. Endast Arians kunde inneha regeringspositioner, och katolska aristokrater och kyrkor beskattades tungt. Vandalernas ariiska tro kombinerade med deras militarism fick Romerska riket att hitta nya allierade.

Visigoterna hyrdes av det romerska imperiet för att bosätta sig i södra Gallien och Hispania för att förskjuta vandalerna. Samtidigt begärde en romersk general i Nordafrika hjälp av vandalerna för att säkra kejsartronen. Vandalerna drevs samtidigt ut från Hispania och drogs till Nordafrika. Alans och Suebi tog stöt i Visigoth-attacken, deras kungar dödades och deras riken förstördes. Som ett resultat blev kungen av vandalerna, Geiseric, också kung av Alans.

Nordafrika

När vandalerna korsade in till Nordafrika hade de en stor militärstyrka. De skulle komma till hjälp av generalen Bonifacius som hade fallit i favör med Rom, men när vandalerna anlände hade generalen försonats med Rom. När Bonifacius avfärdade vandalerna beslutade de att stanna.

Vandalerna invaderade de romerska provinserna och grep Numidia, som var en del av det moderna Algeriet och Tunisien. Fred skapades med det romerska imperiet, men Geiseric bröt snart freden och grep Kartago, som blev hans huvudstad. När han tog Carthage Geiseric fångade den romerska flottan förankrad där.

Vandalerna var brutala i Nordafrika. I Hispania var de något toleranta mot katolikerna, när de tog Nordafrika tvingade de konverteringar och dödade biskopar viljigt. Med den fångade marinen tog Vandalerna över Balearerna, Sardinien och Sicilien. Italien invaderades så småningom av vandalerna.

Geiseric träffade avtal med påven Leo I om att säcka Rom, men inte döda sina människor. I ett försök att skapa en varaktig vapenvänlighet med det romerska imperiet Geiseric tog kejsarinnan Eudoxia och hennes döttrar tillbaka till Kartago. Dotter till kejsarinnan Eudocia skulle gifta sig med Geiserics son Huneric. De flesta germanska stammar ville ha någon anslutning till kejsartronen så att de kunde försöka påstå Romerriket.

Efter Geiseric

Geiseric dog 477 och hans imperium började falla sönder kort efter. Huneric var inte så kapabel som hans far och hans militära styrkor försvagades. När Huneric dog Ostrogoterna tog Italien och det mesta av Sicilien. Den nästa kung av vandalerna, Hilderic, beviljade katoliker rätten att tillbe och han dödades av en rivaliserande fraktion som återinförde de anti-katolska politiken för de flesta Vandalkungar.

Justinian I, kejsaren av det östra romerska riket, ville återförenas den romerska världen, så han förklarade krig mot vandalerna med avsikt att återställa Hilderic som klientkung innan usurpers mördade Hilderic. Under general Belisarius landade den romerska armén nära Kartago och krossade vandalarméerna. Belisarius ledde de romerska arméerna över Nordafrika och återvann hela kusten från vandalerna.

Vissa vandaler flydde från kusten och gick med i Berber-stammarna, medan andra åkte till Byzantium för att tjäna som legosoldater. Vandalerna upphörde att vara en oberoende etnisk grupp efter att deras rike föll.

Mer om de germanska stammarna

  • Gallienes terror - Frankerna!
    Frankerna var de mest framgångsrika bland de barbariska folken som invaderade Romerska imperiet, och de lämnade ett varaktigt märke på den europeiska historien.
  • Forgotten Kingdoms: The Visigoths
    Sammanfattning av det visigotiska kungariket Tolosa.