Familjen

Familjen är en målning 1974 av Samuel Bak, som nu bor i USA

Vem är Samuel Bak?

Samuel Bak föddes 1933 i det som nu är Vilnius, Litauen. 1941 tvingades han tillsammans med sina föräldrar flytta in i Vilnius Ghetto efter att nazisterna tog kontroll över staden, som då var kopplad till Polen. Även om han och hans mamma skickades till ett tvångsarbetsläger kunde överleva den tyska ockupationen genom att undkomma fängelse och gömma sig i ett kloster.

Efter andra världskriget bodde Samuel Bak i ett fördrivet läger i Tyskland. Efter att ha flyttat till Israel har Bak utvecklats till en framgångsrik bildkonstnär. Idag bor Bak i USA och hans kanfasmålningar finns i stora konstsamlingar runt om i världen.

Korsens kulle vid Šiauliai

Även om slavisktalande talar, är Litauen idag främst katolsk

En kort litauisk historia

Den moderna nationen litauiska nationen har sina rötter i flera små baltiska stammar som bodde nära Östersjöns södra strand. Under åren har folket behållit ett slaviskt språk, samtidigt som de bibehåller sin katolska religion, trots försök till Russification från Moskva. Som ett resultat är Litauen idag en oberoende nation med medlemskap i Europeiska unionen. Det tjugonde århundradet var dock inte snäll mot den baltiska republiken, för det har brutalt ockuperats av både Ryssland och Tyskland under denna tidsperiod.

Ett slott och en katedral

Denna 1800-målning av J. Peska visar en stadshorisont som domineras av ett gammalt slott och katedral

En plats kallad Vilnius

Vilnius, huvudstaden i Litauen, kan spåra sina rötter tillbaka till medeltiden 1300, då staden började växa. Under åren har staden oftast anslutits till Polen och Ryssland. Under och efter det stora kriget (WWI) bytte staden många gånger fram till slutet 1922 var staden tillbaka under polackens tumme.

Denna situation fanns fortfarande, när Samuel Bak föddes 1933, men sex år senare rullade sovjeterna in från öst och tog kontroll över staden. Sovjeterna var strikta, men eftersom folket i Baltikum hade kommit överens om att tillåta ryska militära baser var striderna mellan ockupanterna och de lokala invånarna minimala.

Händelserna förändrades sämre 1941, när tyskarna drev ut ryssarna. Det mest anmärkningsvärda var segregeringen och förstörelsen av det judiska samfundet. Sedan 1944, när den tyska krigsinsatsen föll isär, kom ryssarna tillbaka, men med en ny, härdad hämnd, särskilt för dem i den katolska kyrkan. Den ryska stöveln förblev fast på plats tills Stalins död 1959.

Vilna

Vilna är ett underavsnitt av Vilnius som under många år fungerade som det judiska kvarteret. Under den första delen av det tjugonde århundradet (före WWI) utgjorde Vilna ungefär hälften av Vilnius. Synagogor och skolor var många eftersom de överlevde första världskriget utan större olyckor.

WWII var en annan historia, särskilt efter att nazisterna anlände 1941. De första två åren av den tyska ockupationen var relativt tyst, men 1943 började förstörelsen av det judiska kvarteret. I slutet av kriget hade den judiska befolkningen decimierats med bara några hundra kvar i staden av en ursprunglig befolkning som var någonstans omkring 75 000. Samuel Bak överlevde denna fruktansvärda period genom att gömma sig i ett kloster med sin mor.

En kort visuell undersökning av konstverk av Samuel Bak

Inpackning av det hela

Det finns ingen väg runt det, konstverk av Samuel Bak är kraftfullt, övertygande och kompromisslöst. Bara genom att titta på vad som finns tillgängligt på internet, är det inte någon stor överraskning att hans målningar i canvas representeras i många konstsamlingar runt om i världen, inklusive Europa, USA och Israel.

Det jag tyckte så unikt om Bak's bilder är hur universellt allt är. Saknas är de nazistiska symbolerna för eran, men någonsin så närvarande är de överväldigande tragiska scenerna som endast kan vara resultatet av krigens efterfall och totalitära regimers fall. På grund av denna tidlösa synvinkel verkar målningarna av Samuel Bak vara universella. De saknar en tidsram.

Trailer för en kommande Samuel Bak-film

Samuel Bak på Samuel Bak