Kontakta författare

Robert F. Kennedy gjorde en kampanj 1968.

Introduktion

1968 var ett år av oro i Amerika när Vietnamkriget rasade, amerikanska städer hade utbrott till våld och uppror efter mordet på Martin Luther King, och spänningarna mellan krigets anhängare och demonstranter befann sig på en feberplan. En ljus plats i kaoset var den unga demokratiska senatorn från New York som sökte presidentens kontor, en man som försökte förena nationen. En varm junikväll i Los Angeles skulle en pistolman döda den stigande ledaren och lägga till mer tumult och sorg till en nation redan vid kokpunkten. Av den förvirring den natten på Ambassador Hotel, där det dödliga brottet begicks, har tillförlitliga källor nära familjen och brottet själva tagit fram teorin om en andra skytt. Alla fakta tycks inte lägga till teorin om att en ensam pistolman kan orsaka så mycket dödligt förödelse.

Bakgrund

Robert Francis Bobby Kennedy var den yngre bror till den dödade presidenten John F. Kennedy. Liksom hans äldre bror var Robert Kennedy en karriärpolitiker. Kennedy började sin politiska karriär som sin bror John s kampanjchef för sin vinst i USA: s senatsäte från Massachusetts. Återigen hjälpte Robert sin bror med en framgångsrik kampanj, den här för presidentvalet 1960. När han var president som president utsåg John Robert till USA: s riksadvokat. Fram till sin brors död 1963 var Robert presidentens närmaste rådgivare. Efter sin brors död vann han den amerikanska senatstolen från New York. Kennedy var en uttalad kritiker av USA: s engagemang i Vietnamkriget, motsatte rasdiskriminering och var en förespråkare för mänskliga rättigheter och social rättvisa. Kennedy satte sig därefter på presidentskapet och i valet 1968 var han en ledande kandidat för nominering av Demokratiska partiet. Kennedy besegrade Eugene McCarthy i presidentkalenderna i Kalifornien och South Dakota den 5 juni 1968, och den natten skulle visa sig vara dödlig för den 42-åriga Bobby Kennedy.

Layout av Ambassador Hotel.

Mordet

Kennedy vann primärvalet i Kalifornien över McCarthy, och fyra timmar efter att valmötena stängde påstod han seger medan han riktade sig mot en ödslig publik av kampanjupphängare i balsalen på Ambassador Hotel i Los Angeles. Kennedy avslutade sitt korta tal med, ”Mitt tack till er alla; och det är vidare till Chicago, låt oss vinna där! ”Efter sitt tal gick han med supportrar i en annan del av hotellet. Secret Service vid den tidpunkten gav inte säkerhet till presidentkandidater. Kennedys enda säkerhet tillhandahölls av den tidigare FBI-agenten William Barry och två inofficiella kroppsvakter, olympiska dekatlonguldmedaljisten Rafer Johnson och den tidigare professionella fotbollsspelaren Rosey Grier.

Planen efter talet var att Kennedy skulle gå genom hotellets kök och skafferiområde intill balsalen till pressområdet. Kennedy hölls hemma av folkmassan och kunde inte gå igenom de svängande dörrarna till kökskorridoren; istället följde Kennedy maître d'hôtel genom bakutgången. Kennedy skakade hand med dem i köket och, ledd av maître d'hôtel, startade de nerför en gång som var smal av en ismaskin mot den högra väggen och ett ångbord till vänster. När Kennedy skakade hand med busyn Juan Romero, rusade en man Kennedy från en bricka-staplare bredvid ismaskinen och började skjuta en .22 kaliberrevolver. Senatorn föll på golvet och hans livvakt Barry slog anfallaren två gånger i ansiktet medan andra tvingade honom mot ångbordet och försökte avväpna honom. Under kampen fortsatte pistolmannen att skjuta i slumpmässiga riktningar och sårade fem åskådare utöver Kennedy. Barry gick till Kennedy och placerade sin jacka under kandidatens huvud. När Kennedy låg på golvet vaggade bussgubben Romero på huvudet och placerade ett radband i handen. Kennedy frågade Romero, "Är alla OK?" Och Romero svarade: "Ja, alla är OK." Kennedy's fru Ethel, tre månader gravid med sitt elfte barn, leddes till sin man och knälade bredvid honom. Efter några minuter anlände akutmottagare och lyfte honom på en bår, och fick honom att ge ut sina sista ord, "Lyft mig inte." Medvetslös, fördes han till det närliggande centrala mottagande sjukhuset. När han kom nära döden skakade en läkare ansiktet och ropade, "Bob, Bob, " när en annan läkare masserade hans hjärta. Efter att hans hjärta återupplivades överlämnade läkaren Ethel ett stetoskop så att hon kunde höra hans bankande hjärta.

Senator Robert F. Kennedy väntar på medicinsk hjälp när han ligger på golvet på Ambassadörhotellet i Los Angeles, en stund efter att han sköts.

Skytten

Mannen brottade mot golvet av de två livvakterna efter skjutningen var Sirhan B. Sirhan, en 24-årig palestinsk araber med jordansk medborgarskap, född i Jerusalem. En anteckningsbok som hittades i Sirhans Pasadena-hem innehöll "en direkt hänvisning till nödvändigheten av att mörda senatoren Kennedy före 5 juni 1968", enligt Los Angeles borgmästare Samuel Yorty. Datumet den 5 juni var betydelsefullt eftersom det var första årsdagen till det sex dagar långa kriget där Israels styrka krossade Förenade Arabrepubliken, Syrien och Jordanien. Sirhan påstods vara inflammerad av Kennedys starka stöd från staten Israel. Sirhan dömdes för Kennedys mord i april 1969 och dömdes till döds. År 1972 omfördes Sirhans straff till livstid i fängelse med möjlighet till skiljedom efter att Kaliforniens högsta domstol ogiltigförklarade alla pågående dödsdomar som infördes före 1972. Under åren har Sirhan upprepade gånger nekats prövning och hålls för närvarande i Richard J. Donovan Kriminalvårdsanläggning i Kalifornien. Han påstår sig inte ha något minne av skottet och hans advokater hävdar att han var inramad.

Sirhan B. Sirhan

Andra skytteteorin

Tanken att det fanns en andra hooter i mordet är inte ny. Under rättegången 1969 avslöjade obduktionen att Kennedy sköts tre gånger på ett tomt område bakifrån, inklusive det dödliga skottet bakom örat. En fjärde kula avfyrades men passerade genom Kennedys jacka och kom inte in i hans kropp. Ett problem är att Sirhan stod framför Kennedy och det är oklart hur överfallsmannen kunde ha skjutit Kennedy i ryggen fyra gånger. Förnyat intresse för möjligheten till en andra pistolman har tagits fram av Robert Kennedy Jr., son till den dödade senatorn. Den unga Kennedy har undersökt bevisen och sagt: ”Jag blev störd över att fel person kunde dömas för att ha dödat min far. Min far var chef för brottsbekämpande i landet. Jag tror att det skulle ha stört honom om någon satt i fängelse för ett brott de inte begick. ”

En annan förespråkare för idén om en andra skytt är Paul Schrade, nu 93, som gick med Robert Kennedy när skytte bröt ut i köket. Schrade var en av de sårade och minns livligt scenen i skafferi, "Han [Kennedy] började omedelbart skaka hand ... TV-lamporna tändes. Jag blev träffad. Jag visste inte att jag blev träffad. Jag skakade våldsamt och jag föll. Sedan föll Bob. Jag såg blinkar och hörde knasande. Sprakningen var faktiskt alla andra kulor som avfyrades.

Mer bevis som tyder på en andra skytt kom från kriminella, den nu berömda Thomas Noguchi, som hittade pulverförbränningar på Senatorens jacka och på håret, vilket tyder på att skotten avfyrades vid nära kontakt. Flera andra vittnen sa att Sirhan inte var tillräckligt nära för att placera pistolen mot Kennedy s tillbaka. Schrade trodde att Sirhan sköt honom och sårade andra men avfyrade inte skottet som dödade Kennedy. Från och med 1974 har Schrade lett till ett korståg för att övertyga myndigheter, polis, åklagare och feds att undersöka saken igen och identifiera den andra pistolmannen.

Robert Kennedy Assassination Video

Ballistiska bevis

Det har varit en betydande debatt om de ballistiska bevisen i ärendet. Den ledande brottsutredaren DeWayne Wolfer vittnade på spåret att en kula som togs från Kennedy's kropp och två av kulorna som tagits från sårade offer alla matchade Sirhan s pistol. Andra experter höll inte med och uppgav att de tre kulorna hade markeringar från olika vapen. En intern polisrapport drog slutsatsen att Kennedy- och Weisel-kulor inte avfyrades från samma pistol (Weisel var ett av de andra skjutofferna) och Kennedy-kulor som inte avfyrades från Sirhan s revolver.

Ljudbevis

Förutom ögonvittnen på platsen och motsägelsefulla ballistiska bevis finns det också ljudbevis från en reporter s mikrofon som fångade händelsen på band. Den polska journalisten Stanislaw Pruszynski hade oavsiktligt lämnat sin mikrofon på och spelat in ljud från händelsen. 2005 analyserades ljudbandet av ljudtekniker Philip Van Praag och han sa att bandet avslöjade cirka 13 skott. Den teknik som Van Praag använde liknade den som polisavdelningarna använde för att varna dem för skott i stadsområden, och algoritmerna är tillräckligt känsliga för att skilja mellan höga ljud, smällare och olika typer av vapen. Van Praag drog slutsatsen att det skedde mer än åtta skott under incidenten. Sirhan s pistol kunde bara avfyra åtta skott, och han hade inte tid att ladda om. Det fanns för många kulor, sade Robert Kennedy, jr. Du kan fire fire out an an fire 13 shots shots shots shots shots shots 13 skott av en åtta skottpistol.

Vi får kanske aldrig veta om Sirhan Sirhan var den enda skytten i mordet på Robert F. Kennedy, även om det säkert kommer att vara en stridighet i många år framöver.

referenser

Felsenthal, Edward (redaktör). Robert F. Kennedy: His Life and Legacy. Time Special Edition . Time Inc. Böcker. 2018.

Jackman, Tom. Vem dödade Bobby? RFK jr. Tror inte att det var Sirhan. Kansas City Star . 27 maj 2018.

Kuiss, Peter. Anteckningar om Kennedy i misstänkta hem. New York Times . 6 juni 1968.

Porter, Linday. Assassination: A History of Political Murder . The Overlook Press. 2010.