En B-17 var på ett bombningsuppdrag över Tyskland i slutet av 1944 när den fick problem och gjorde en nödlandning i ett fält i Belgien. Människor på marken var förvånade över att det inte fanns någon ombord på flygplanet.

En B-17 gör en korrekt landning. |

Var är besättningen?

Den 23 november 1944 blev antiflygkansare vid en brittisk armébas nära Bryssel förvånade över att se en B-17G komma mot dem med landningsutrustningen nere. Det flygde snabbare än det borde ha varit för en landning, men det berörde ändå. Landningen var hård och en vinge träffade marken och orsakade en utombordsmotor s propeller att sönderdelas.

Flygplanet stannade cirka 100 meter från gunnern och soldaterna väntade på att besättningen skulle gå ombord. Minuter gick och det fanns inga tecken på reklambladet.

Så småningom beslutade armémajor John Crisp att utreda; kanske besättningen skadades och behövde hjälp. Men när han kom in i flygkroppen var det ingen där; inte en själ.

Major Crisp fann bevis för ockupation som delvis ätna chokladkakor och en flyglogg som säger kryptiskt Bad Flak.

Ännu mer förbryllande var förekomsten av ett dussin oanvända fallskärmspaket.

Medan krigsfånge skapade oberst Col Ross C. Greening denna fantastiska vision om en B-17 som spelar på sitt smeknamn "Flying Fortress." |

Fantomfästningen

Huvudskrapningen började med Major Crisps rapport och gick över kommandokedjan. Flygplanets svansnummer identifierade att det tillhör USA: s 91: e bombergrupp stationerad i östra England.

Det hade varit en del av en flygning av B-17 som genomförde en dagsljusattack på oljeinstallationer i östra Tyskland. Flygplanet var under ledning av löjtnant Harold R. DeBolt, en erfaren pilot, och hade en besättning på 10. Alla flygmän hittades säkra och sunda vid en bas i Belgien.

En bildning av B-17s. |

Misslyckades bombningsuppdrag

Enligt piloten och hans besättning utvecklade deras flygplan ett slags problem och kunde inte flyga i samma höjd som resten av gruppen. Dessutom utvecklade dess bombrack ett problem. Sedan tog en av motorerna en direkt hit från antiflygplanbranden och en annan ordnance slängde in i B-17s mage. Lt. DeBolt rapporterade "Vi hade blivit träffade i bombviken och för mig har jag inte vet varför bomberna inte sprängdes."

Med tre motorer och ett sårad flygplan beslutade Lt DeBolt att avbryta uppdraget och åka hem.

Men flyget fortsatte att förlora höjden och piloten beställde all onödig utrustning som skulle trängas in. Sedan misslyckades en annan motor. Ändå sjönk flygplanet långsamt och det blev uppenbart att de inte skulle komma tillbaka till England. Någonstans nära Bryssel beordrade piloten alla att rädda. Lt DeBolt var den sista som lämnade efter att han satte planet på autopiloten.

En förkrossad B-17 Crash Lands

Konfliktberättelser

Krigets dimma är ökänd för att skapa mycket olika versioner av samma händelse, och det är så med "Phantom Fortress."

Soldaterna på marken rapporterade tydligt att alla fyra B-17-motorer körde när den landade. Lösade de två skadade motorerna på mystiskt sätt efter att besättningen övergav planet?

Varför var ett dussin fallskärmspaket ombord när lt DeBolt sa att han beordrade att allt onödigt skulle kastas ut?

Major Crisp rapporterade att han inte såg några uppenbara skador på flygplanet.

Men det största pusslet av alla var hur landade planet själv? Detta är decennier innan GPS-utrustning eller datorer ombord. Tidens flygplan måste ha en människa vid kontrollerna för att landa säkert. Som historikern Matthew Black konstaterar "Det är medvetet att blåsa att planet landade som om det visste hur man skulle landa sig själv, vilket varje pilot kommer att säga att du är ömtåligt."

Hur uppnådde B-17 rätt nedstigningsvinkel? Var det bara ren tur att det landade i ett öppet fält och inte i en skog eller i en byggnad? Varför stoppade det med tre av sina fyra motorer i gång?

Ingen av dessa avvikelser löses i den officiella rapporten om händelsen. Då var militära folk alltför upptagna med att försöka vinna ett krig; det fanns ingen tid att slösa med att försöka torka cirkeln av motstridiga berättelser.

Var boffinerna som experimenterade med ett radiostyrt pilotlöst flygplan som tvingades landa obekvämt framför förbryllade vittnen? Berättades besättningen som berättade historien för att dölja ett hush-hush-experiment?

Det är osannolikt att vi någonsin vet sanningen.

Hamnvingen på denna B-17 har blåst av fiendens eld. Piloten, löjtnant Robert E. Fuller, var den enda överlevande. |

Bonusfaktoider

  • Skådespelaren Jimmy Stewart flög B-17 på bombningsuppdrag över Tyskland under andra världskriget.
  • B-17 gjordes av Boeing och dess 12 700 exempel blev arbetshäst för Förenta staternas flygvapens bombningsattacker under andra världskriget. Det offrade bombbelastningen för större hastighet och tyngre defensiva vapen.
  • Bombningsattacker på dagsljus över Tyskland var extremt farliga och olyckorna bland B-17-besättningarna var mycket höga. Den 14 oktober 1943 deltog 291 Flying Fortresses i ett raid på Schweinfurt. Av dessa sköts 60 och ytterligare fem kraschade på väg hem efter att ha skadats. Av de 2 900 medlemmarna i flygbesättningar förlorades 650 även om vissa fångades och blev krigsfångar. De icke-sorterade dagsljusattackerna blev så dyra att de tillfälligt stoppades.
  • B-17s var robusta flygplan och många haltade hem med allvarliga skador, som visas nedan.

källor

  • The Mysterious Case of the B-17 Phantom Fortress. Brent Swancer, Mysterious Universe, 17 mars 2017.
  • VAD? !! Phantom Ghost Fortress B-17 som landade vid ett flygfält INGEN besättning var ombord !! Jack Knight, War History Online, 11 september 2015
  • Den här WWII Ghost Bomber Mysteriously Landed Itself. Matthew Black, History 101, 12 juli 2019.

2019 Rupert Taylor