Vi har sett från den sista artikeln i denna serie, att hertigen William av Normandie hade landat sin flotta på Pevensey, i Sussex, redo att möta King Harold i strid. Bland hans befälhavare var hans halvbror, biskop Odo, mer krigare än kyrkman, som skulle samla de normandiska trupperna och stödja William's order i strid. Harold hade emellertid skyndat sig att återvända söderut efter att han besegrade sina fiender i Yorkshire vid Stamford Bridge.

Nu, med en minskad styrka av trötta män, åkte King Harold och hans armé ut från London och gjorde sitt läger vid Senlac Hill några mil från Hastings kustlinje. Datumet var nu 13 oktober 1066. Harold läger sig för natten. Bland hans närmaste och mest lojala företag var hans bröder Leofwyn och Gyrth.

Senlac Hill

Under 1100-talet var området där Battle of Hastings utkämpades känd som Senlac, och Senlac Hill dominerade dalen som låg före den. I modern tid ockuperas denna plats av staden Battle, som inkluderar Battle Abbey som William byggde efteråt för att fira minnet av evenemanget.

Följande dag, onsdagen den 14 oktober, började striden omkring klockan 9 på morgonen och varade hela dagen till cirka klockan 5 när det var nästan mörkt. Harold hade hoppats på fler förstärkningar, men de kom inte. Trots att Harolds styrkor numeriskt var överlägsna, var de mindre välutrustade och mindre välutbildade än normerna. Han och hans styrkor var uppsatta på toppen av Senlac Hill redo att ta emot den första vågen av normanniska styrkor.

Den blodiga striden

Hertigen William skickade först in sina vapen- eller fotsoldater, men engelska avvisade dem. Bågskyttar avfyrade pilar i de engelska rankningarna, men avfyrning uppåt tog kraften ur dessa flygningar. Normandisk kavalleri laddade sedan uppför kullen för att engagera de engelska trupperna men kämpades framgångsrikt, slogs tillbaka av lans, svärd och den långa axlade danska stridsöxan. Engelsmännen hade bildat den klassiska sköldväggstaktiken för dagen, där varje man låste fast sin drakeformade sköld med mannen bredvid honom så att de presenterade för normannarna en ogenomtränglig vägg av sköldar genom vilka det var svårt att bryta igenom.

På dessa dagar hade engelsmännen inte helt insett vikten av massade bågskytte som senare århundraden skulle visa sig vara ovärderliga i slagen slag av denna natur. Därför hittades bara ett litet antal bågskyttar bland King Harolds krigare. Normanerna å andra sidan hade bland dem tränade skyttar av bågskyttar som släppte pilar i de engelska rankningarna, och även om det var uppåt, hade det haft en demoraliserande effekt, som satt männa i kanten, och många krigare skulle fortfarande ha fallit.

Slaget vid Hastings. Tillskrivning: John Cassell. |

Enligt Bayeux Tapestry verkar Harolds bröder Leofwyn och Gyrth ha dödats tidigt i striden. Norman tycktes redan ha rådande. Men den vänstra flanken av Williams kavalleri, som inte kunde gå djupt in i de engelska rankningarna, bröt iväg och drog sig nerför backen. Uppmuntrad av detta bröt några av Harolds egna styrkor ut och gav jakt nerför backen i hopp om en snabb seger. Men William beordrade sina skvadroner i mitten av sin styrka att skära ner engelsmännen.

William nästan dödad

Normanerna omgrupperade och laddade upp Senlac Hill ännu en gång, samtidigt som de angrep engelsmännen med massor av pilar. Vid ett tillfälle i striden galopperade hertigen William till där det fanns en allvarlig bäck i hans styrkor, och engelsmännen tog överhanden. William's häst dödades under honom, och han föll.

Nu spridd ryktet bland normannarna att William var dödad. Hertigen William var tvungen att agera snabbt, så nu han fick en annan häst från en av sina riddare, lyfte han hjälmen upp och avslöjade sitt ansikte och vände in sadeln för att alla skulle se att han levde. Detta visas för oss i Bayeux Tapestry. Biskop Odo och grev Eustace från Boulogne ropade till männen för att få uppmärksamhet på att William fortfarande levde.

The Bayeux Tapestry. Datum: 1070-talet. Hertigen William lyfter sin hjälm. |

Avsnittet av de engelska styrkorna som hade jagat normannernas nedförsbacke tillförde nu mordiska resultat på bretonerna från William's armé, i ett område med träsk. William beställde några av sina kavallerier ner till där kämpe striden och de normandiska riddarna dödade varje man bland de engelska i regionen.

Den genomträngliga sköldväggen

Efter mycket stridighet i flera timmar var båda sidor nu utmattade, och det var en paus i våldet medan både normannare och engelska omgrupperade. William hade fortfarande inte kunnat bryta ner den ogenomträngliga engelska sköldväggen.

William hade tänkt att använda sin kavalleri huvudsakligen för slaget i slutet, men på grund av att han utan framgång försökt bryta sköldväggen med infanteri och bågskytte och efter att ha förlorat så många av dem i processen hade han nu inget annat val än att använd sina riddare för den slutliga drivkraften.

I Bayeux Tapestry ses biskop Odo som befälar riddarna på en avgift uppför Senlac Hill. Normandisk kavalleri fick nu den fulla delen av den engelska sköldväggen, med långa poliga yxor, svärd och spjut som stöter på de laddande hästar och ryttare. Mer slakt skulle komma. Normannerna drog sig nerför kullen ännu en gång, och det spekuleras i att om Harold och hans män bara hade hållit kullen, kanske hertigen William aldrig hade vunnit striden och aldrig skulle ha varit känd som erövraren. Men ödet var inte att leda England på den vägen. Ett stort antal av Harolds styrkor bröt nu den oövervinnliga sköldväggen och gav jakt nerför backen ännu en gång. Det var ett ödesdigert misstag som kostade Harold striden, kronan och hans liv.

William's kavalleri rullade nu och reformerades och tillförde enskilda engelska soldater massivt slakt, inte längre skyddade av murens överlappande sköldar. Men det fanns fortfarande krigare som höll sköldväggen intakt, med Harold bland dem uppe på kullen. Men deras antal minskades kraftigt.

King Harolds död

Det var nu sent på eftermiddagen. Återigen attackerade normannarna upp Senlac Hill. Den här gången anställde William en blandad truppstyrka. Bågskyttar skickade kaskadflygningar av mördande pilar högt upp i himlen så att de regnade ner på engelska huvuden och axlarna. Norman infanteriet sprang uppför backen och riddarna galopperade med full laddning.

Bayeux tapestry visar en man i postpansar som håller en pil som sticker ut från sitt högra öga. Det har alltid varit en populär övertygelse att denna figur är King Harold, främst för att direkt ovanför figuren är namnet Harold Rex broderat i vävnaden. Vissa historiker bestrider att denna figur är Harold och hävdar att Harold är avbildad som figuren till höger om mannen med pilen i ögat, som faller under det snedställda svärdet hos en monterad normandisk riddare. Men mannen med pilen i ögat verkar definitivt ha mer "ädla" bärare än mannen som föll av den laddande normandiska riddaren.

The Bayeux Tapestry. Datum: 1070-talet. Kungen Harolds död i slaget vid Hastings. |

Efter att ha studerat Bayeux Tapestry har jag personligen märkt att alla viktiga karaktärer i striden har sina namn direkt över dem. Jag tror därför att figuren med pilen i ögat verkligen är tänkt att representera kung Harold, eftersom hans namn visas omedelbart ovanför den visade figuren. För mig var Harold ett offer för en av pilarna som slingrade nerifrån högt och först slog i ögat. Han var den stoiska krigaren som han var, om pilen inte trängde in i hans hjärna, fortsatte han att slåss, antingen plocka ut pilen (antagligen ta ögat med den) eller knäppte av axeln för att förkorta den.

Vi har en redogörelse för hur Harold slutligen dog, med bara det sista företaget av hans lojala män med honom på Senlac Hill. Han attackerades av flera av Williams framstående normandiska riddare, nämligen Guy of Ponthieu, Giffard, Montford och Eustace of Boulogne. En av de normandiska riddarna som bevittnade denna scen, Guy of Amiens, beskrev den grafiskt på följande sätt:

"Med lansens punkt gick den första genomborrade Harolds sköld och trängde sedan in i bröstet, drenade marken med sitt blod som hällde ut i torrenter. Med sitt svärd klippte den andra av huvudet, precis där hans hjälm skyddade honom. Den tredje demonterade honom med sitt spjäl. Den fjärde hackade av benet vid låret och slängde det långt borta. Slog ner på detta sätt låg den döda kroppen på marken. "

Ett hemskt slut; och om Harold slogs också av en pil i ögat, måste han ha kämpat magnifik, fortfarande stående med blod som gossade från ett ögonuttag tills han dödades. I efterdyningarna, när mörkret snek över landet, förföljde normannarna de flyktande engelska överlevande som gjorde sig i alla riktningar, vissa på hästryggen och andra till fots, tog vägarna och vägarna som ledde ut ur stridens fält.

Hertigen William hade vunnit dagen, och Englands krona att starta, efter att ha dödat tre hästar under honom. Men heroin av King Harold och hans män skulle leva genom annalerna i engelsk historia.

Från "Dickens Works." År: 1890 Tilldelning: Internetarkivbokbilder. |

Historiska källor:

Böcker: Angelsaxarnas historia av Sir Francis Palgrave

Bayeux Tapestry: The Norman Conquest 1066 av Norman Denny & Josephine Filmer-Sankey

Conquest & Overlord av Brian Jewell

Inspelning: This Sceptred Isle av Christopher Lee för BBC Radio Collection

Webbplatslänk:

wikipedia Bayeux Tapestry