Royal Marines Memorial och Admiralty Arch i London |

Royal Navy vid första anblicken verkar inte framträdande i kronologin i Sydafrikanska kriget, eller Boer War, 1899 till 1902. När man tittar på en karta blir det tydligt att Royal Navy spelade en nyckelroll i transporten av trupper och förnödenheter från hela det brittiska imperiet i krigsansträngningen för att dämpa Boers. Medan de viktigaste landkampanjerna och striderna i kriget främst var den brittiska arméns domän, spelade Royal Navy i själva verket en viktig roll under krigs tidiga dagar när resurserna var glesa och det brittiska riket befann sig i en initial nackdel till tidiga Boer vinster. Denna artikel kommer kort att undersöka hur en händelse av kriget, Battle of Graspan [1], som presenteras i en av dessa tidiga kampanjer, har kommit att komma ihåg av Royal Navy, och särskilt av Royal Marines.

I början av kriget i Afrika såg man en serie välkända katastrofer och händelser för vilka Storbritannien var dåligt beredd. Städer belägrat av boersna - Mafeking, Ladysmith och Kimberley - tog grymt allmänhetens uppmärksamhet och krävde en snabb omvändning av händelserna. I november 1899 skulle Royal Marines slåss som en del av en ad-hoc "marinbrigad", från Cape Squadron och var fäst vid befrielsen från Lord Methuen för att befria Kimberley. Med hjälp av improviserade vapenvagnar, sjömän och marinfartyg eskorterade marinvapen från HMS Powerful och HMS Doris . På vägen till Kimberley från Kapstaden kämpades kostsamma strider för att ta ut bönarna från positioner som övervakade Methuens framåtriktning och kritiska försörjningslinjer.

HMS Powerful tilldelades Kapstationen i fientlighetens ständighet - dess cre medlemmar skulle delta i krigets tidiga dagar. |

Operativ erfarenhet av imperiets krig fram till denna tid, inklusive de på andra håll i Afrika mot modiga men primitivt beväpnade motståndare, hade inculerat en tankesätt och taktik som inte är anpassade till verkligheten i den nya oppositionen som nu står inför Boers, vars kunskap och sysselsättningen av terrängen, fältfartyg och färdighet med de modernaste gevärerna med hög hastighet och rökfria patroner, stimulerade de brittiska styrkorna.

En tidig strid på en plats som heter Belmont etablerade det förutsägbara mönstret för vad Methuens styrkor skulle möta. Med stöd av artillerivapen från marinbrigaden avancerade den brittiska arméregimen i öppen ordning över öppen mark mot förhöjda Boerpositioner; utsatt för exakt brand var skadan hög med cirka 200 dödade eller sårade, inklusive flera officerare.

Två dagar senare på Graspan följde en ny strid samma mönster som på Belmont. Bara den här gången engagerades marinbrigaden i rollen som ett infanteriregiment. Av totalt 365 män från marinbrigaden - 101 skadade, nästan en tredjedel av deras styrka, föll i fältet dödade eller sårade, inklusive många av de högsta officerarna, både marin och marin. Totalt brittiska förluster var 20 officerare och män dödade och 165 totalt sårade. Jämförelsevis uppskattades Boerförlusterna till över 200 döda och sårade. [2]

Några av officerarna på marinbrigaden före Graspan - några av dem skulle dödas i striden

De häpnadsväckande förlusterna begränsade marinbrigaden till skyldigheter endast när de använde sina vapen; de skulle inte delta i ytterligare attacker. [3] Ersättare av sjömän och marinesoldater skulle inte komma förrän i december. I dessa två åtgärder under tre dagar hade Methuen redan tappat tio procent av sin totala ursprungliga kraft innan han ens nådde sina slutliga mål. Han skulle slåss mot dyrare, till exempel vid Modderfloden, innan han når Kimberley.

Marinbrigaden fick ett meddelande om tack och kondolens från drottningen. Presskonton som täckte krigets rörelser och händelser noggrant rapporterade marinbrigadens handlingar vid Graspan generellt i ett positivt ljus, med hänvisning till deras mod och våld. Men, The Times noterade sceptiskt att ”vi kan mycket väl tvivla på om det är önskvärt att marinens personal skulle tömmas bort i militära operationer hundratals mil från havet.” [4]

Brons lättnadsbild av Royal Marines and Naval Brigade med sina vapen i aktion i Sydafrika - detaljer från Royal Marines Memorial |

Marine General och historiker HE Blumberg skulle beskriva striden vid Graspan som ”en av de ljusaste avsnitten i korpsens långa historia.” [5] Men verkligheten var mycket mer komplex. Resultatet av striden och de efterföljande undersökningarna skulle visa att medan marinesoldaterna fortfarande respekterades för deras mod och militära förmåga, i andra avseenden användes de fortfarande inte i bästa utsträckning av deras kapacitet av Admiralitet eller krigskontoret.

Intyg tilldelat en kunglig marin som tjänade i sjöfartsbrigaden i lättnadsutflykten i Sydafrika |

I parlamentet visade sig Graspan vara foder för parlamentsledamöter som var ivriga att visa upp odugnaden för dem som hanterar kriget. MP John Colomb, tidigare en Royal Marines Artillery officer och en författare om marinstrategi, attackerade Admiralitetet för den dåliga sysselsättningen av marinbrigaden vid Graspan. Colombia dekreterade de svindlande förlusterna hos män, och i synnerhet det marina officerarnas dåliga ledarskap "okunnig om landkrigföring" [6] Sådana expeditioner som såg landning av marinbrigader ansågs inte bara nu som en rutinmässig ockupation av Royal Navy sedan i mitten av nittonhundratalet var de också viktiga möjligheter för marinoffiser, i en period utan flottaengagemang och få åtgärder från fartyg till fartyg, för att göra sig kända. Både Jellicoe och Beatty, som år senare skulle leda den kungliga marinen vid slaget vid Jylland, var båda närvarande och sårade i lättnadsexpeditionen i Peking 1900, bättre känd som Boxer-upproret.

General Sir Paul Methuen, 3: e Baron Methuen - han skulle leda den brittiska hjälpstyrkan till Ladysmith med blandade resultat. Erfarenheten från hans arbetsgrupp skulle avslöja hur utmanande kriget skulle vara för briterna. |

Graspan tjänade också till att avslöja andra spänningar av marinstyrkor som arbetar med eller som en del av arméstyrkor. Traditionellt publicerades avsändningar efter strid i London Gazette . Methuen s avsändningar för händelserna i Belmont och Graspan publicerades kort därefter, men de marina avsändningarna som lämnades in av Cape Town-stationen för samma händelser, dämpades ursprungligen medan krigskontoret och Admiraliteten arbetade för att undvika att publiceringen av olika versioner av samma händelse. [7]

Avslöjandet av Royal Marines Memorial eller 'Graspan Memorial' 1903 av prinsen av Wales, senare George V |

Ytterligare marginalisering av händelserna vid Graspan inkluderade förnekandet av införandet av en specifik stridsspänn. Inledande entusiasm, redan 1899, kring skapandet av en Sydafrikansk medalj och dess motsvarande låsningar regerades av Lord Roberts som sökte en strängare kvalificeringsprocess för att inkludera stridsspännen för brittiska segrar. När kriget fortsatte, granskades och utvärderades varje slaghändelse på egna meriter för dess inverkan och bidrag. Trots att Graspan ansågs vara en seger i Methuen s kampanj, och dess likheter i många avseenden till slaget vid Belmont Belmont fick en lås, skulle Graspan inte.

När parlamentsledamoten för Portsmouth i januari 1902 frågade igen i parlamentet om det med tanke på sjöfartsbrigadens beteende skulle kunna komma att utfärda en lås som var inskriven för Graspan. [8] Överklagandet var negativt av krigsekreteraren. Den sydafrikanska medaljbeslutsboken vid Nationalarkivet avslöjar att kungen i själva verket, trots det upprepade förslaget från Admiralitet, redan hade förnekat låset i linje med Lord Roberts ursprungliga beslut. [9] Sådana åtgärder tjänade endast i marinernas ögon, och som Colomb hade antydt efter Graspan, för att ytterligare marginalisera marinernas roll och sysselsättning inom marinen. I början av det nya århundradet stod kåren inför ytterligare hinder men också förändringar som skulle omdefiniera deras organisatoriska karaktär.

Legacy of the Battle of Graspan

I dag, i den nuvarande populära fantasin, är det Royal Marines klädda i sina ikoniska gröna basker, som framkallar bilden av denna elitstridighet och moderna experter på amfibiska operationer. Denna omvandling i mitten av det tjugonde århundradet resulterade i omorganisationen och en radikal förskjutning av deras operativa roll, såväl som i deras organisationskultur till vad vi känner dem som idag. [10] Så betydelsefull var förändringarna i Royal Marines efter första världskriget att, som Julian Thompson observerade i sitt eget arbete om korpshistoria, under det sista kvartalet av det tjugonde århundradet, korps skulle ha varit "nästan oigenkännlig" för någon som hade tjänat i det under det första kvartalet. [11]

Royal Marines Memorial, London |

Slaget vid Graspan förblir en obskur slaget i Sydafrikas kronologi, men en som förblir betydande för Royal Navy och Royal Marines. 1903 uppförde Royal Marines en staty på köpcentret i St James's Park, nu intill Admiralty Arch. En årlig parade äger rum varje år i maj med deltagande av generalkommandanten, frigöringar av marinesoldater och medlemmar av Royal Marines Association och gäster. År 2000 tilldelades alla Royal Marines minnet, och monumentet har en ny betydelse för Royal Marines idag, både som en representation av korpsets fortsatta tjänst till nationen och också till minne av dem som har tjänat tidigare - särskilt de fallit i krig. För Royal Navy är ursprunget till Royal Navy field gun gun-tävling, fortfarande populärt som ett medel för konkurrenssport och som en metod för att bygga sammanhållning och laganda, förankrat i Sydafrikanska kriget från marinvapen som transporteras över Sydafrika. för att befria de belägrade städerna.

Källanmärkningar

1) Slaget vid Graspan är också känt i vissa rapporter och leveranser som slaget vid Enslin, uppkallat efter den närliggande järnvägsstationen.

2) ”Naval Brigade Losses”, The Bristol Mercury and Daily Post (Bristol, England), måndag 27 november 1899; Utgåva 16083.

3) Royal Marines Museum Archive, citerat från HE Blumberg, History of the Royal Marines, 1837-1914 . Dessa opublicerade manuskript publicerades senare av Royal Marines Historical Society as Special Publications, HE Blumberg, Royal Marine Records Del III: 1837-1914, Royal Marines Historical Society (Southsea: Royal Marines Historical Society, 1982) 28.

4) “The Military Situation”, The Times (London, England), måndag 27 november 1899; sid. 12; Utgåva 35997.

5) Blumberg, History of the Royal Marines, 111.

6) HC Deb 01 mars 1900 vol 79 cc1466.

7) Originalet av Methuen som nämnde Graspan fanns i London Gazette fredag ​​26 januari 1900, nr.27157, 497. Senare i mars inkluderade en andra avsändning de från Admiralitetet i London Gazette, fredag ​​30 mars 1900, nr. 27178, 2125.

8) HC Debate, 28 januari 1902, vol. 101 cc1092-3.

9) TNA, WO 162/96 South Africa Medal Decision Book.

10) Julian Thompson, The Royal Marines: From Sea Soldiers to a Special Force, (London: Pan Books, 2001), 3.

11) Ibid, 2-3.