Marin invasion av Guadalcanal (7 augusti 1942). |

Introduktion

Namn på händelse: Guadalcanal-kampanj

Händelsens start: 7 augusti 1942

Händelsens slut: 9 februari 1943 (sex månader och två dagar)

Plats: Guadalcanal, Brittiska Salomonöarna

Deltagare: USA och det japanska imperiet

Resultat: Allierad seger

Slaget om Guadalcanal (kodnamnet Operation Watchtower ) inleddes den 7 augusti 1942 och tjänade som den första stora operationen mot det japanska imperiet under andra världskriget. Med stöd av amerikanska, australiensiska och Nya Zeelands krigsfartyg landade amerikanska marinesoldater på Guadalcanal inför hårt motstånd av de japanska försvararna. De allierade styrkorna hoppades att kontrollen av Guadalcanal och dess omgivande öar skulle ge en stödbasis för framtida operationer i regionen. I slutändan blev det mycket kostsamt för båda sidor. Emellertid tjänade den amerikanska segern också som en övergång för de allierade styrkorna och deras kampanj mot det japanska riket, eftersom det signalerade en vändpunkt från defensiv till offensiv militär operation i kriget och hjälpte till att leda till ytterligare segrar i Salomonöarna, Centrala Stilla havet, och Nya Guinea.

Marines på Guadalcanal. |

Strategisk betydelse av Guadalcanal

Japanska styrkor tog först kontroll över Guadalcanal den 6 juli 1942 med en styrka på cirka 2 000 män. På grund av öns strategiska läge började japanerna omedelbart byggandet av ett stort flygfält som kunde stödja flygbaserade operationer runt Salomonöarna. Ön var täckt med tät djungel (och ungefär 2 047 kvadrat miles i storlek) och erbjuder en perfekt försvarsplats för sina japanska försvarare när amerikanska styrkor anlände i augusti (bara en månad senare).

För amerikanerna erbjöd Guadalcanal en liknande strategisk betydelse. Beläget på Salomonöarna var fångsten av Guadalcanal avgörande eftersom det skulle tjäna som en viktig bas för operationer för den amerikanska marinen och marinarna mot japanska styrkor. Ännu viktigare skulle störningen av den japanska verksamheten på Guadalcanal hjälpa till att eliminera japansk luftöverlägsenhet i regionen, med tanke på att ett stort flygbaser redan var på gång när marines landade i augusti 1942. Att eliminera denna framtida flygbas skulle i sin tur hjälpa till att skydda viktiga försörjningslinjer för den amerikanska marinen i deras stöd för Australien och att möjliggöra att marinoperationer i sektorn genomförs med liten störning.

Marines hamnar på stranden. |

Invasion

I en snabb attack som överraskade japanerna, trattade Förenta staterna cirka 6000 marinesoldater på ön genom ett massivt amfibiskt angrepp den 7 augusti 1942. Det som förväntades bli en snabb seger förvandlades dock snart till en bitter kamp eftersom Japanska började landa förstärkningar på ön genom både luften och havet. Under ungefär sex månader fortsatte hårda strider mellan marinesoldaterna och japanerna som vägrade att överlämna sig till amerikanska styrkor. I oktober 1942 nådde de japanska styrkorna på Guadalcanal en topp på 36 000 trupper. Amerikanska styrkor, däremot, nådde en toppstyrka på 44 000 soldater i januari 1943.

I deras första landning på ön kunde amerikanska styrkor komma obemärkt fram av japanerna på grund av dåligt väder som täckte deras framsteg. I deras "midnattsattack" av ön delade de amerikanska marinstyrkarna sig i två separata grupper, med den första gruppen som attackerade ön Tulagi och Florida, och grupp två gjorde huvudattacken mot själva Guadalcanal. Täckt av tungt marinbombardement och omfattande luftstöd från flygplan, fortsatte marinerna långsamt på öarna, inför hårt motstånd från japanerna som kämpade till den sista mannen (trots att de var väldigt högre än). Den 9 augusti var Tulagi, Gavutu och Tanambogo öarna säkrade på bekostnad av 122 amerikanska liv.

I de inledande stadierna av attacken mot Guadalcanals huvudön mötte marinerna lite motstånd från de förvånade japanska försvararna; vilket möjliggör ytterligare 11 000 marinesoldater att landa på ön med relativt enkelhet. Den 8 augusti hade det japanska flygfältet redan fångats av amerikanska styrkor med minimala skadade. Japanska flygplan från Salomonöarna fortsatte dock att kämpa grymt mot den amerikanska flottan i väntan på offshore, och lyckades ned 19 amerikanska flygplan och förstöra transporten USS George F. Elliot (innan de tappade trettiosex flygplan under sina attacker ). Den amerikanska förstöraren USS Jarvis skadades också kraftigt i luftattackerna. Bekymrad över sina flygförluster drog den amerikanska transportörgruppen sig från området på kvällen den 8 augusti och lämnade Marines på land utan luftfartygsbaserat luftskydd och mindre än hälften av de nödvändiga förnödenheterna för kampanjen.

Henderson Field. |

Etablering av "Henderson Field"

Med lite luftstöd bildade de elva tusen marinesoldaterna på Guadalcanal en defensiv omkrets kring båda Lunga Point vid det fångade japanska flygfältet. Med hjälp av fångad japansk utrustning började marinens konstruktion på flygfältet omedelbart för att förbereda den för inkommande amerikanska transportplan och började systematiskt transportera sina avtagande försörjning inom deras nyligen etablerade omkretslinje. Den 12 augusti döptes det fångade flygfältet till "Henderson Field" efter marinflygaren, "Lofton R. Henderson" som dödades vid slaget vid Midway. Bara sex dagar senare var flygfältet fullt operativt och redo att ta emot flygplan. Den 20 augusti levererades två skvadroner med marina flygplan till Henderson Field och togs snabbt i bruk mot de dagliga bombningsattackerna som utfördes av japanerna. Under tiden fortsatte de japanska styrkorna att omgruppera sig utanför Marinens omkrets när hundratals japanska trupper landades med hav och luft för att förstärka sina egna defensiva positioner.

Under de tidiga morgontimmarna den 21 augusti genomförde de japanska styrkorna från den 17: e armén ett frontalattack mot marinesoldaterna längs en position som kallas ”Alligator Creek.” Marinerna kunde överväldiga japanerna, men dödade nästan 800 soldater. När striden vid Alligator Creek avtog, sände japanerna en massiv fartygsflotta från sin marinbas vid Truk för att tillhandahålla och förstärka deras garnison i Guadalcanal. Flottan bestod av tre transportörer och cirka trettio ytterligare krigsfartyg. Den amerikanska marinens admiral Fletcher planerade att motverka den japanska offensiven med genomförandet av tre bärarstridsgrupper runt Guadalcanal. Efter två dagars marinstrid mellan de två flottorna tvingades båda sidor att dra sig tillbaka från området efter att ha lidit omfattande skador.

Lunga perimeter. |

Lunga-omkretsen

I slutet av augusti hade nästan 64 amerikanska flygplan anlänt till Henderson Field tillsammans med den amerikanska marinbrigadgeneralen, Roy S. Geiger, som tog ledningen av luftoperationer på Henderson Field. Luftstrider över Guadalcanal blev en daglig rutin under de följande månaderna när amerikanska och japanska stridsflygplan engagerade sig i otaliga dogfights och bombningskörningar över ön. Marinpiloter upprätthöll en strategisk fördel vid Guadalcanal, emellertid på grund av det faktum att närmande japanska flygplan tvingades flyga nästan fyra timmar från deras bas i Rabaul; ge amerikanska piloter gott om tid att förbereda sig för attacker och att engagera fiendens kämpar innan de ens nådde ön.

När striderna i luften fortsatte utan förmåga började general Alexander Vandegrift (på marken) intensifiera ansträngningarna för att stärka Marine s defensiva omkrets. Tre marinbataljoner som inkluderade eliten 1: a Raiderbataljonen (Edson s Raiders), den 1: a fallskärmsbataljonen och den 1: a bataljonen, 5: e marinregimentet fördes in för att förstärka Lunga omkretsen för att förbereda massiva japanska attacker . Tillägget av dessa tre bataljoner förde det totala antalet marinstyrkor till 12 500 man på Guadalcanal.

Japanska POWs. |

Tokyo Express

I takt med att marinesoldaterna intensifierade sina ansträngningar för att utveckla en stabil defensiv omkrets ökade japanerna sina ansträngningar för att utplacera ytterligare trupper på Guadalcanal genom ett system som blev känt som Tokyo Express. Genom sin marinbas på Shortland Islands, Japanska förstörare genomförde nattliga rundturer genom en smal rutt känd som Slotten. Nattleveranser av trupper och förnödenheter minimerade kontakten med allierade flygplan och amerikanska fartyg och tillhandahöll välbehövliga medicinska och livsmedelsförsörjningar till de växande antal japanska trupper på Guadalcanal. Användningen av förstörare för att leverera trupper och förnödenheter hade också en nackdel, eftersom tung utrustning (som artilleri och fordon) hämmas kraftigt eftersom fartygen inte var konstruerade för denna typ av transport. Långsamma transportfartyg var ineffektiva för detta ändamål eftersom de inte kunde göra vandringen till Guadalcanal under en enda natt; därmed utsätta de obeväpnade båtarna för amerikanska flygplan.

Oavsett anledning fortsatte de japanska styrkorna att behålla kontrollen över havet under nattetimmarna under mycket av Guadalcanal-kampanjen; en nyfiken situation som bara ökade den militära operationens varaktighet. Av denna anledning kunde japanska styrkor landa ytterligare 5 000 trupper till Guadalcanal i slutet av september (längs Taivu Point).

Marine Raiders Patch. |

Slaget vid Edsons Ridge

När båda sidor bosatte sig längs Lunga-omkretsen tog striderna sig på en anmärkningsvärd grymhet natten den 12 september 1942 med general Kawaguchis attack nära Henderson Field. Efter att ha delat upp sina styrkor i tre separata divisioner planerade Kawaguchi att göra en överraskningsnattattack på Lunga-omkretsen med cirka 3 000 män, och lämnade 250 japanska soldater att försvara sin försörjningsplats vid Taivu-basen.

När de japanska trupperna utplacerades för sin attack (den 7 september), arrangerade dock oberstlöjtnant Merrit Edson (befälhavare för eliten Edsons Raiders) en förebyggande attack mot Taivu efter att ha lärt av infödda speider av japanska trupprörelser bort från Taivu. Edson planerade att använda den stora japanska utplaceringen till sin fördel genom att använda sina Marine Raiders för att utplåna de återstående japanska styrkorna som var kvar för att försvara Taivu och i sin tur förstöra deras förnödenheter och utrustning. Genom att använda båtar för att sätta in sina män nära Taivu lyckades Edsons män fånga den närliggande byn Tasimboko på natten den 8 september, och tvingade de återstående japanerna att dra sig tillbaka i djunglarna i Guadalcanal efter en kort eldstrid. Under sin reträtt upptäckte Edson och hans män enorma mängder medicinska förnödenheter, ammunition och en kraftfull radiostation som användes för att rikta japanska förstärkningar till ön. Efter att ha förstört det mesta av utrustningen och förnödenheterna, återvände Edson och hans Raiders till Lunga-omkretsen med fångade dokument och fiendens intelligens som detaljerade Kawaguchis stridsplaner för den kommande nattattacken.

Även om Edson och de andra marina officerarna inte kunde fastställa de exakta områdena som japanerna planerade att attackera, trodde de att den mest troliga inträdeszonen skulle vara längs Lunga-floden, strax söder om Henderson-fältet. På nästan tusen meter lång, erbjöd den smala korallryggen en naturlig angreppsväg eftersom den var relativt oförsvarad mot fiendens attacker. För att motverka detta positionerade Edson och 840 av hans Raiders (11 september) sig längs kammen för att förbereda den förväntade attacken.

Attacken inträffade natten den 12 september 1942, då Kawaguchi s första bataljon angrep Edson s Raiders i deras attack av åsen. När det först blev klart att åsen inte kunde tas lätt, trattade Kawaguchi alla sina 3.000 trupper (tillsammans med artilleri) in i den smala åsen i ett desperat försök att driva Edson Ra Ra s Raiders ut ur deras attackområde. Raidersna (över antalet fyra till en) kämpade modigt och höll på våg efter våg av fiendens attacker. Även om japanerna lyckades bryta Edson s linjer på en punkt, stoppade marinförsvarare som bevakade den norra sektorn av åsen snabbt Kawaguchi s män med en våldsam kontring.

När japanerna föll tillbaka för att återgruppera, föll Edson s Raiders tillbaka till mitten av åsen (en punkt känd som Hill 123). Under resten av natten besegrade Raiders våg efter våg av japanska övergrepp. I slutet av natten tvingades Kawaguchi dra sig tillbaka mot Mantanikau-dalen efter att ha förlorat över 850 man till marinförsvararna (jämfört med 104 marinesoldater). Överste Edson tilldelades senare Medal of Honor för sina handlingar längs åsen (som blev kärleksfull känd som Edson s Ridge ).

Överste Edson (andra från höger, nedre rad). |

Ytterligare förstärkningar

När nyheterna om Kawaguchi s nederlag nådde Tokyo den 15 september 1942, drog general Hyakutake tillsammans med andra toppmedlemmar i den japanska armén och marinen enhälligt att Guadalcanal utvecklades till en avgörande krigsstrid. Som svar omdirigerade Hyakutake styrkor från sin kampanj i Nya Guinea (en stor japansk offensiv som var nära att nå seger) till Guadalcanal. I oktober levererades ytterligare 17 500 japanska trupper till ön som förberedelse för en större offensiv som skulle börja den 20 oktober 1942.

När det blev tydligt för de amerikanska styrkorna att konflikten vid Guadalcanal förstärktes med varje dag som går, förstärkte de amerikanska befälhavarna ytterligare sina ansträngningar för att öka sina försvar av Lunga-perimetern. Den 18 september levererades ytterligare 4 157 marinesoldater från den tredje provisoriska marinbrigaden, 137 fordon och enorma mängder bränsle och ammunition till Guadalcanal. Trots att striden om ön nådde en lugn under flera veckor (på grund av dåliga väderförhållanden) fortsatte marinattackerna offshore eftersom japanska ubåtar lyckades slå flera amerikanska krigsfartyg. I en överraskningsattack lyckades japanerna till och med sjunka den amerikanska flygplansbäraren Wasp, vilket bara lämnade transportören Hornet för att ge direkt stöd till södra Stilla havet.

Förstärkningar av både den japanska och den amerikanska luftmakten förstärktes också under striden i striden, med cirka 85 japanska flygplan levererade till Rabaul Island och nästan 23 marina flygplan levererade till Henderson Field.

Djungelförhållanden vid Guadalcanal. |

Mantanikau och striden för Henderson Field

Efter deras nederlag mot Edson s Raiders fortsatte små olyckor fram till mitten av oktober mellan japanska styrkor och marinesoldater runt Mantanikau. Japanska stridsfartyg, som Kongo och Haruna, förblev också inom området och gav marinstöd till de japanska trupperna på Guadalcanal genom ett bombardemang av Henderson Field. Trots att bombardemanget lyckades förstöra många amerikanska flygplan, förblev flygfältet intakt under attackernas varaktighet; som tillåter marina piloter att motverka, om än med begränsad framgång.

När dessa olyckor och utbyten fortsatte gav japanerna god tid att omgrupperas för en andra attack mot Henderson Field den 23 oktober 1942. Under deras attack på Henderson Field mötte japanerna hårt amerikanskt motstånd som nyinstallerade Browning-maskingevär och reservenheter från den amerikanska arméns 164: e infanteriregiment hade förts in för att förstärka den marina omkretsen bara dagar före attacken. Den 25 oktober hade japanerna förlorat 553 KIA (dödade i aktion), tillsammans med ytterligare 479 trupper som kritiskt skadades i det japanska 29: e regimentet. För det japanska 164: e regimentet dödades över 975 trupper. Totalt uppskattade marinstyrkor japanska skadade till cirka 2200 män under deras övergrepp på Henderson Field.

Marinstrid nära Guadalcanal. |

Slaget vid Santa Cruzöarna

Medan Kawaguchis offensiv mot Henderson Field pågick, flyttade japanska krigsfartyg till positioner längs den södra sektorn av Salomonöarna i ett försök att samarbeta med amerikanska och allierade fartyg som opererade i området. Den 26 oktober 1942 förlovade de två flottorna strax norr om Santa Cruzöarna. I utbytet av marinvapen och flygattacker sjönk US Carrier Hornet i striden, medan USS Enterprise mötte enorma skador och tvingade amerikanerna att dra sig tillbaka. Japanska styrkor mötte dock ett liknande öde, eftersom två av deras transportörer skadades kraftigt i striden. Dessutom led de japanska styrkorna enorma förluster för både flygplan och personal.

"De flesta av männen är drabbade av dysenteri ... svält tar alltför många liv och det försvagas redan utsträckta linjer. Vi är dömda."

- Generalmajor Kensaku Oda

Naval Battle of Guadalcanal

I november inledde amerikanska styrkor både en marin- och landbaserad offensiv för att avsluta dödläget med japanerna på Guadalcanal. När marinstyrkor började bryta ut sitt omkretsförsvar i jakten på japanska styrkor kunde den allierade marinen få stora segrar mot japanerna och deras ansträngningar att förstärka Guadalcanal. Under de första dagarna av november lyckades den amerikanska flottan sjunka hälften av transportskeppen som används för att tratta den japanska 38: e infanteridivisionen till ön; minska den japanska divisionen till storleken och styrkan hos ett regiment på Guadalcanal. Med förstärkningar och leveranser avbrutna utvidgade marinstyrkor sin offensiv i floden Mantanikau och rensade fiendens trupper i slutet av månaden.

Slutlig marin offensiv

I december genomförde de amerikanska trupperna en sista press mot de japanska försvararna på Guadalcanal med implementeringen av US XIV Corps. Efter att ha dragit tillbaka den första marina divisionen från striden för en välförtjänt återhämtning, togs den andra marina divisionen tillsammans med den amerikanska arméns 25: e infanteridivision och den amerikanska divisionen in för att fortsätta attacken mot avtagande japanska styrkor. Med tanke på svält och brist på leveranser placerades japanerna i en svår situation i början av januari 1943, eftersom amerikansk seger bara var oundviklig.

Den 10 januari 1943 började US XIV Corps sitt slutliga tryck mot de japanska försvararna, och tvingade de återstående kämparna (senast den 8 februari) att evakueras via Cape Esperance. Den 9 februari 1943 utsågs Guadalcanal officiellt till ”säker” av amerikanska styrkor efter cirka sex månaders kontinuerlig strid.

Opinionsundersökning

Känner du att "Slaget vid Guadalcanal" var en avgörande seger för amerikanerna?

  • Ja
  • Nej
Se resultat

Slutsats

Avslutningsvis visade sig striden om Guadalcanal vara mycket kostsam för det japanska riket både vad gäller materiella förluster och strategi. Med Guadalcanal säkert föll Salomonöarna snabbt till amerikanska styrkor då Henderson Field erbjöd en direkt bas för stöd för amerikanska luftenheter i området. Det stora antalet japanska trupper, förnödenheter och sjöfartsenheter var också oföränderliga vid kriget. För många historiker var därför den amerikanska segern på Guadalcanal en vändpunkt för krigsinsatsen eftersom Guadalcanal tjänade som ett stort uppsving för den amerikanska moralen och en enorm framgång för amerikanska militära ansträngningar i Stilla havet.

Totalt dödades cirka 24 000 japanska soldater under striden, medan amerikanerna drabbades 1 600 dödade, tillsammans med nästan 4 200 sårade. Dessutom förlorade japanska sjöfartsstyrkor två slagskepp, fyra kryssare, en flygplan, elva förstörare och sex ubåtar. På samma sätt förlorade amerikanska styrkor åtta kryssare, fjorton förstörare och två flygplan.

Citerade verk:

Bilder / Fotografier:

New World Encyclopedia, "Battle of Guadalcanal, " New World Encyclopedia, http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Battle_of_Guadalcanal (öppnas 15 april 2019).

Redaktörerna för Encyclopaedia Brittanica, "Battle of Guadalcanal, " Enyclopaedia Brittanica, https://www.britannica.com/event/Battle-of-Guadalcanal (öppnades 15 april 2019).

Wikipedia-bidragsgivare, "Marine Raiders", Wikipedia, The Free Encyclopedia, https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Marine_Raiders&oldid=891287278 (åtkom den 15 april 2019).