Vattenhyacint är en vacker växt som kan vara ett allvarligt problem. |

En vacker, problematisk och användbar växt

Vattenhyacint är en flytande växt som beundras för sina vackra rosa eller lavendelblommor som är inställda på en bakgrund av glänsande gröna blad. Tyvärr växer det ofta aggressivt och kan vara mycket invasivt. I vissa områden orsakar anläggningen stora problem för människor. Vattenhyacint har dock vissa användningar. En av dem är dess förmåga att fungera som biobränsle. När den är jäst på egen hand eller i kombination med djurgödsel producerar den en gas som kan användas för matlagning och andra uppgifter.

Denna invasiva olägenhet är planta non grata i stora delar av världen där den ofta fastnar floder och sjöar med otaliga tusentals ton flytande växtmaterial. En hälsosam tunnvattenhyacinter kan väga upp till 200 ton.

- University of Florida, Institute of Food and Agricultural Sciences

Distribution av vattenhyacint i naturen

Vattenhyacintens vetenskapliga namn är Eichhornia crassipes . Växten är infödd i Sydamerika. Den växer i kroppar med färskt vatten, inklusive sjöar, dammar, kanaler, floder, myrar och diken. Det är vanligast i långsamt rörande vatten. Växten lever i naturen i den sydöstra delen av USA och finns också i Kalifornien. Det har hittats i andra delar av USA och i några få områden i Ontario, men har inte blivit permanent etablerat där.

Vattenhyacint säljs som en prydnadsväxt i vissa delar av Nordamerika. Om du frestas att odla den i din trädgård eller på din egendom, bör du undersöka dina lokala lagar. Det kan vara olagligt att plantera det där du bor på grund av de problem som det kan orsaka.

En vattenhyacintväxt med knölar |

Funktioner i anläggningen

Vattenhyacint är en flerårig växt som tillhör familjen Pontederiaceae, som också är känd som pickerelweed-familjen. Växten kan växa som ett årligt i tempererat klimat. Pickerelweed är en vattenväxt som är infödd i Nordamerika och har blå till lila blommor. En odlad form säljs för vattenlevande trädgårdar och kan vara ett alternativ för någon intresserad av vattenhyacint.

Löv, petioles och rötter

De tjocka och glansiga bladen av vattenhyacint bildar en rosett som flyter på vattenytan eller sträcker sig över den. Bladen är breda och har ovala eller runda former. De har ofta ett spetsigt tips. Liksom bladen är petiolen (bladstammen) tjock. Kronbladet och nodulen som den innehåller har en svampig struktur. Det inre av en nodul visas på bilden nedan. Växtens rötter är fibrösa eller fjädriga och har lila-svart färg. De hänger vanligtvis fritt i vattnet.

Blommor

De vackra blommorna är födda i en spik som kan vara så lång som tolv tum och innehåller så många som femton blommor. Spetsens stjälk kan vara ännu längre än själva spiken. Varje blomma har sex kronblad och är rosa till lavendel i färg. Tekniskt sett är kronbladen kalkblommor. Trots att de ser liknande ut, är tre av dem riktiga kronblad och de andra tre är kelkblå. Det översta tepalet är dekorerat med en stänk av blått eller lila som har en gul eller orange mitt.

Blomman innehåller tre långa och tre korta kondensatorer (de manliga strukturerna) och en kulaformig stigma kopplad till en krökt stil (del av kvinnlig struktur). Stigmatiset består av tre lober som är hårt pressade ihop eller är separata. Blomman pollineras av insekter.

Fortplantning

Växten reproducerar sig snabbt, vilket bidrar till dess invasivitet. Frukten är en kapsel som innehåller många frön. Dessa kan förbli livskraftiga i många år. Växten sprider sig också vegetativt. Vattenhyacint producerar stoloner (horisontella stjälkar) som sträcker sig i sidled och producerar nya skott.

Den svampiga inre av en knöl på en petiole |

Man kan tro att det skulle vara lätt att ta bort vattenhyacinten från dess livsmiljö, eftersom det inte är fäst vid ett underlag. Tyvärr är enskilda växter kopplade till varandra och kan bilda en tät, trasslig och tung matta. De kan också spridas snabbt och täcker vattnet.

Skadliga effekter av vattenhyacinttillväxt

Vattenhyacint sprider sig snabbt och brett i en lämplig miljö. Mattan med växtmaterial över vattenytan är ibland lika djup som sex meter. Anläggningen kan skapa flera problem.

  • Vattenhyacint fyller utrymmet som andra vattenväxter behöver och förhindrar deras tillväxt.
  • Mattan med vattenhyacint absorberar näringsämnen som andra växter behöver.
  • Det blockerar också ljuset som alger och andra fotosyntetiska organismer i vattnet behöver för att tillverka mat.
  • Växten kan skada vattenlevande djur, eftersom den minskar inträde av syre i vattnet och minskar antalet alger som vissa av dem äter.
  • Dött material som frigörs från växtmattorna kan orsaka problem i vattnet, till exempel en förändring i pH eftersom svampar och bakterier får materialet att ruttna.

Vattenhyacint påverkar också människor. Stora tillväxter påverkar båtturer, fiske och bad. De kan också blockera dränering och bevattningskanaler. Dessutom är vattnet som samlas på bladens växter en idealisk livsmiljö för myggor som kan sprida sjukdom.

Arten kan vara ett stort problem i varma klimat. I kallare temperaturer kan temperaturen vara tillräckligt varm för att växten ska överleva men för kallt för att den ska spridas snabbt, vilket gör det lite lättare att kontrollera.

En träsk fylld med vattenhyacintväxter |

Anläggningar

Det råder ingen tvekan om att anläggningen kan orsaka stora problem. Det har dock också vissa användningsområden. Vissa typer av boskap äter vattenhyacint, särskilt om det är förberedt på rätt sätt för att göra det mer smakligt för dem. Växten kan också göra en bra kompost på grund av de näringsämnen som den innehåller. I en mycket intressant utveckling har forskare upptäckt att det kan användas som biobränsle. Dessutom kan dess stjälkar torkas och användas vid vävning.

Anhängare av vattenhyacint påpekar dess skönhet, dess ätbarhet för boskap och dess användning i kompost och som hantverksmaterial. Detracters nämner dess invasivitet och dess förmåga att blockera vattenvägar och störa människors aktiviteter och hälsa. På vissa ställen kan det vara svårt för människor att uppskatta allvarligheten i de problem som anläggningen kan orsaka i vissa delar av världen.

Problem i Kenya runt Victoria Victoria

Vattenhyacint är ett speciellt problem i Kenya runt Victoriasjön (och i vissa andra områden nära sjön). Många människor är beroende av fisken från sjön för deras försörjning. Djuren samlas in och säljs som mat. För tillfället är ett stort vattenområde blockerat av växterna som stänger fiskevägarna. När växterna sprider sig minskar förmågan för båtar att hitta fisk och resa genom växtmattorna.

Kvinnorna som förlitar sig på att sälja fisken från Victoriasjön har andra problem utöver minskad fisk att sälja. Intressant nog orsakas inte dessa problem av vattenhyacint och kan faktiskt hjälps av växten i kombination med teknik.

Kvinnorna röker fisken fångad av fiskarna. De måste gå långa sträckor för att samla tillräckligt med trä för att göra detta. Ett ännu större problem är att den upprepade exponeringen för rök som används för att laga mat och konservera fisken påverkar kvinnornas hälsa, särskilt med avseende på deras lungor. Rök från brinnande trä kan vara irriterande för lungorna och göra andningen svår.

Luftföroreningar orsakade av bränning av trä och kol är ett problem för den omedelbara miljön på ett annat sätt, särskilt när det sker inomhus. Rök innehåller kemikalier som kallas polycykliska aromatiska kolväten eller PAH. Vissa PAH: er kan orsaka cancer.

Vattenhyacint i Biogas Digesters

Forskare har upptäckt att vattenhyacinten kan vara en stor energikälla när den fermenteras i en biodigester. Även på egen hand kan den tillhandahålla tillräckligt med energi för att stödja en familjs behov i form av en gas som kan producera en låga. När växten är blandad med kycklinggödsel eller kungödsel blir resultaten ännu bättre.

År 2018 fick byn Dunga vid stranden av Victoriasjön två biogasupptagare. Enheterna använder en blandning av vattenhyacint och ko-gung för att producera en gas som kan användas för att laga mat, rena vatten och inkubera kycklingar. Materialet som placeras i kokaren kräver en jäsningsperiod på tjugo till trettio dagar för att producera gasen, som rörs dit den behövs. Växt- och dyngblandningen sägs vara renbrinnande och producerar inte rök.

Topografisk karta över Victoria Lake |

Victoriasjön är den största sjön i Afrika. Det ligger främst i Tanzania och Uganda men sträcker sig till Kenya. Det sägs ha en ytarea på cirka 23 000 till 26 000 kvadrat miles, beroende på källa.

Goda nyheter och ett ekonomiskt problem

Biopdigestrarna verkar fungera bra. Kvinnor lider av färre sjukdomar och de tjänar mer pengar eftersom de inte behöver spendera tid på att leta efter ved.

Cirka femtio extra matsmältare kommer att skickas till Kenya inom en snar framtid. De kan vara livräddande för många kvinnor, som vanligtvis gör matlagning. Det enda problemet med enheterna är deras nuvarande pris på $ 750. Detta är inte överkomligt för de flesta byar. Förhoppningsvis hittas en lösning på problemet. Att hitta en källa till medel eller ett sätt att sänka priset är viktiga ansträngningar.

Individer och samhällets ansträngningar kan vara mycket viktiga för att lösa ett vattenhyacintproblem. Videon nedan beskriver ett kvinnoprojekt där torkade stjälkar av vattenhyacint används för att skapa vävda föremål. Dessa föremål inkluderar förvaringskorgar, väskor, sandaler och andra föremål. Användningen av vattenhyacint för hantverk verkar expanderande.

Vatten trädgårdsmästare bör endast använda inhemska eller icke-invasiva växter och uppmuntras att be trädgårdscentra för växter som inte är invasiva.

- Ontarios Invaderingsprogram för invaderande arter

Att hantera en invasion av vattenhyacint

Vattenhyacintproblemet måste lösas. Även när växter är vackra, kan de vara oönskade utanför deras ursprungliga livsmiljö och utan vanliga kontroller som håller deras befolkning under kontroll. Jag kan tänka på flera växter i min del av världen där detta gäller, inklusive Himalaya balsam (en vacker blommande växt), gul flagga iris, oxeye tusensköna och engelska holly. Alla fyra är introducerade växter och alla är invasiva och problematiska i vissa delar av provinsen.

Ontario's Invasion Species Awareness Program rekommenderar flera förfaranden för att hantera vattenhyacint i Nordamerika. En av dess huvudrekommendationer är att välja en annan vattenväxt för en damm eller vattenträdgård, som nämns i citatet ovan. Det antyder också att människor lägger oönskade växter i soporna istället för att kasta dem i vattendrag. Båtar som kan färdas genom växterna bör resa långsamt för att minska brytningen av växtmassan och sprida delar till nya områden. Dessutom ska båtar och annan utrustning tvättas efter att ha färdats genom ett område infekterat med vattenhyacint.

Planering för framtiden

Flera lösningar behövs antagligen för vattenhyacintproblemet, beroende på var det finns och hur allvarligt det är. Att rensa växten från vattnet kan vara till hjälp men kan behöva upprepas med jämna mellanrum. Att använda de samlade växterna för att hjälpa människor är ett utmärkt mål.

Kvinnor och män som bor i områden där växten är rikligt förtjänar att kunna få ett försörjning säkert och effektivt. Kanske med hjälp av biodigesters och andra användningar av vattenhyacint kommer de att kunna.

referenser

  • Eichhornia crassipes information från University of Florida
  • Vattenhyacintfakta från Montana State Government
  • Information om anläggningen från Ontario's Invasion Species Awareness Program
  • Vattenhyacint i Kalifornien från KCET (en icke-kommersiell och pedagogisk TV-station)
  • Använda vattenhyacint som djurfoder från Kenya Climate Innovation Center (KCIC)
  • Använda vattenhyacint för kompost från IUCN (International Union for Conservation of Nature)
  • Information om polycykliska aromatiska kolväten eller PAH från Tox Town (en webbplats för nationella institut för hälsa)
  • Vattenhyacintproblem och användning som biobränsle från The Guardian