Den "svarta döden" överlever fortfarande

Ring-a-Ring O'Rosies
En ficka full av posies
"A-tishoo! A-tishoo!"
Vi alla faller ner!

- Engelska barnkammare, tros vara en hänvisning till pesten.

Black Death, eller den bubonic pesten, slutade inte med sina offer för alla århundraden sedan. Det är levande och dödande just här på 2000-talet.

Den fruktansvärda sjukdomen är inte heller begränsad till tredje världsländer. Det är en obehaglig överraskning att ta reda på var pesten fortfarande lurar.

Holbeins symboliska framställning av döden summerar väl känslorna hos dem som fångats upp i skräcken från de stora plågorna. |

Vad är pesten?

Ordet "pest" tenderar att framkalla i våra sinnar den bubonic pesten, även känd som " Black Death". Denna titel används vanligtvis för att beskriva den fruktansvärda förödelsen av den andra och största utbrottet av sjukdomen i hela Europa och Asien mellan 1347/1348 och 1350.

Pesten orsakas av enterobakterierna Yersinia Pestis. De symtom som människor lider beror på var i kroppen infektionen är mest intensiv. Till exempel:

  • Bubonic pest är vanlig i lymfkörtlarna.
  • Pneumonisk pest i lungorna.
  • Septicaemic pest infekterar blodkärlen.

Det primära transportmedlet för infektionen är genom råttor som bär infekterade loppor. Det är själva lopporna som bär pestbakterierna. Lopporna biter sedan människor så att de injicerar bakterierna i kroppen.

De vanligaste gnagarna som ansvarar för att bära infekterade loppor är naturligtvis råttor. I synnerhet den svarta råtta. Men det finns andra gnagare som kan hålla lopparna. Till exempel vissa ekorrarter, präriehundar, kaniner, spånmunkar och även ibland våra husdjur och katter.

Lopporna är utmärkta bärare av pesten. Ofta blockeras loppsmarken i loppen av pestbakterierna. När hon biter sin värd, kasta loppen bokstavligen upp en plugg av bakterierna som sedan kommer in i värdens kropp.

Yersinia pestis - loppen som är ansvarig för att bära infektionen "svart död". |
Symtom på pneumonisk pest. |

Tecken och symtom på pestinfektion

Tecken och symtom på pestinfektion, som tidigare nämnts, kommer att bero på vilket område i kroppen som har den högsta infektionsplatsen - detta skulle normalt vara det område i kroppen där loppbiten har inträffat.

  • Bubonic Plague kommer att inträffa när bakterier kommer direkt in i lymfsystemet. Väl där kommer de att börja multiplicera med en våldsam hastighet. På grund av denna enorma ökning av bakterierna, sparkar kroppens immunsystem in för att försöka bekämpa sjukdomen. Detta orsakar svår inflammation och massiv svullnad i lymfkörtlarna samt extrem smärta. Dessa svullnader kallas buboes och liknar enorma blåsor som bildas i området av lymfkörtlarna - vanliga områden för att hitta dem finns i armhålorna, i ljumskområdet eller nackregionen
  • Septicaemic Plague är där bakterierna har trätt in i blodströmmen direkt - kanske genom en loppbitt som inträffar direkt över ett ytblodkärl. Till skillnad från det lymfsystem som kan innehålla bakterierna, transporteras de i blodströmmen genom hela kroppen. Döden inträffar snabbt med denna form av sjukdomen - i vissa fall inom 24 timmar och är nästan alltid dödlig.
  • Pneumonic Plague skiljer sig från de andra formerna genom att även om den initialt kan orsakas av en loppbett; oftare har inte denna form kontrakterats av bakterier som inhaleras från att hostas upp, infekterade vattendroppar utvisas från lungorna hos en person som redan lider av sjukdomen. På grund av dess virulens och extrema smittsamhet är pneumonisk pest den dödligaste, särskilt om en utbrott inträffar i över trångt, dåligt ventilerade byggnader. Döden är snabb med pneumonisk pest, vanligtvis 3-4 dagar.

Med alla tre formerna av sjukdomen inträffar intern blödning. Dessa blödningar orsakar omfattande blåmärken i huden som kallas akral nekros, vilket ger sjukdomen den beskrivande titeln "Black Death". Förutom dessa symtom lider offren också svårt frossa, feber, delarium, muskelsmärta, hudutslag och kramper. Dessa tecken är förutom:

  • de smärtsamma buboerna som finns i bubonformen;
  • andningssvårigheterna, hosta och blodig skum sputum som finns i pneumonisk pest,
  • buksmärta, diarré, illamående, kräkningar, generellt organsvikt och lågt blodtryck som finns i Septicaemic form.

Idag behandlas pesten i form av att använda moderna antibiotika som streptomycin, tetracyklin och gentamicin - pestvakin är inte längre tillgänglig och skulle vara värdelös i en epidemi eftersom det kan ta flera veckor att få effekt. Allmänt medicinskt stöd och omvårdnad krävs också för ett offer för pesten.

Akral nekros - detta är de mörka / svarta områdena på händerna och underarmarna. Detta är ett vanligt symptom på bubonic pest och tros ha gett upphov till den gemensamma termen "den svarta döden". |
En pestläkare från 1720, klädd i klänning som var för att förhindra att de smittades av den dödliga sjukdomen |

Vad är risken för oss idag?

Att ta information från organisationer som WHO (World Health Organization) och andra om den sista stora pandemin (ett epidemiskt sjukdomsutbrott som drabbar människor i många olika länder) slutade i södra Kina i början av 1900-talet. Denna pandemi dödade äntligen cirka 10 miljoner människor på 1920-talet. I dag rapporteras de flesta dödsfall som hänförs till pesten i Afrika, särskilt Kongo. Andra områden som har regelbundna utbrott är Tanzania, Madagaskar, Vietnam, Peru, Kina och Mongoliet för att bara nämna några. Det amerikanska centret för sjukdomskontroll och förebyggande rapporterar 10 till 15 fall av pest varje år. Antalet rapporterade offer och dödsfall är inte så förödande som medeltida utbrott och trenden verkar vara en nedgång i vissa områden - men siffrorna fortfarande stöter på tusentals.

Det mest oroande faktumet om pesten och som fortfarande orsakar oro är dess förmåga att dyka upp i områden där sjukdomen verkar ha dött ut. Till exempel i Algeriet 2003 fanns ett antal bekräftade fall av personer som drabbades av pesten. Sjukdomen hade inte bevittnats på minst 30-50 år och kanske längre.

Dessutom kan vi alla riskera att fånga denna sjukdom antingen genom att resa till områden där pesten är endemisk eller genom vårt arbete. Till exempel i London och det omgivande området upptäcks ofta plåghundar som är hundratals år gamla. I denna situation måste miljöarbetare vara fullständigt klädda i skyddsdräkter och masker på grund av risken för att pestbacillerna fortfarande är aktiva. Avloppsarbetare och till och med begravningsarbetare och balsamerare kan också riskera att fånga inte bara pesten utan andra infektionssjukdomar.

Yersinia Pestis - pesten. Fortfarande levande idag på 2000-talet! |

Streptomycin - en av de antibiotika som används för att behandla pesten, men hur länge kommer den att vara effektiv? |

Antibiotikaresistens?

Ett annat problem som rör pesten är dess möjliga resistens mot anti-biotisk behandling. Detta är en ökande trend som orsakar larm världen över med tanke på att antibiotika är den primära behandlingen för många bakterieinfektioner.

En av de viktigaste förklaringarna för resistens beror på missbruk av antibiotika. Överförskrivning å ena sidan tillsammans med felaktig användning av läkemedlet av patienter å andra sidan; har gett många bakterier förmågan att bli toleranta mot effekten av läkemedlen. Till exempel tar patienter som kräver antibiotika för behandling av förkylning / influensa medicinen för ett tillstånd som läkemedlet inte har någon effekt på. Frekvent användning av dessa läkemedel tvingar bakterier till ett överlevnadsläge, vilket får dem att hitta några anpassningar i deras system för att bekämpa deras antibiotiska fiender. Dessutom förstör användningen av antibiotika fördelaktiga bakterier i människokroppen som inte bara skulle hjälpa till att bekämpa dödliga infektioner, utan deras utarmning lämnar kroppen mycket mer sårbar för attack från olika bakteriekällor.

Ett annat missbruk av patienter är att inte ta hela antibiotikakursen som föreskrivs. I det här fallet vad patienterna gör är att ta läkemedlen under en mycket kortare tid. Detta resulterar i att de starkaste medlemmarna av bakterierna förblir levande och vilande medan de bygger upp resistens mot antibiotika. Att ta hela kursen, även om du mår bättre, säkerställer att alla latenta bakterier elimineras.

Det vanligaste sättet för bakterier att bygga upp resistens är genom att mutera. De kommer sedan att vidarebefordra denna förmåga till kommande generationer av bakterier och till och med till olika arter. Detta kan sedan gå till producera "super-buggar" som kan motstå alla nuvarande former av antibiotikabehandling.

Pestbacillerna som andra bakterieinfektioner har också denna förmåga. Till exempel, i Madagaskar 1995 upptäcktes en resistent form av pesten i fallet med en 16 år gammal pojke. Bakterierna hade utvecklat en kraftfull resistens mot åtta olika antibiotika inklusive streptomycin och tetracyklin, två av de viktigaste läkemedlen som användes vid behandling. Oron är att om pesten fortsätter att utveckla motstånd på detta sätt skulle det bli allt svårare att innehålla och behandla ett stort utbrott.

Medeltida pestgruvor

Undersökning om "Black Death"

Känner du att vi skulle kunna riskera att ha en "Black Death" från det 21-talet?

  • definitivt
  • Kan hända
  • Osäker
  • Händer inte
Se resultat

Finns du idén om en pest-pandemi:

  • skrämmande
  • Skrämmande
  • oroande
  • Inte bekymrad
Se resultat

Sammanfattningsvis

Pesten är en av de äldsta sjukdomarna vi känner och har krävt livet för minst 200 miljoner människor genom århundradena.

Denna hemska sjukdom finns dock för närvarande och kan behandlas ganska framgångsrik om den fångas tillräckligt tidigt. Men kommer detta att förändras inom en snar framtid?

Vi är redan medvetna om olika andra former av bakterier som har blivit immun mot de flesta stora antibiotika. Kommer pestbaciller att börja motstå antibiotika som andra bakterier gör nu? Kommer vi en dag att se en annan pandemi? En superbugg från 2000-talet?

För tillfället verkar detta osannolikt, men vi borde inte underskatta den ständigt föränderliga, bestående världen av bakterier och i synnerhet svartedöden. Kom ihåg att bakterier av alla slag har funnits här på jorden mycket längre än vi har och har sett många andra livsarter komma och gå - kommer de också att bevittna vår undergång?

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller kostråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.

© 2010 Helen Murphy Howell