En förvirrande säljare skapade en webb av affärer och drömde sedan upp ett sätt att undkomma sina romantiska förvirringar.

Kom ihåg, kom ihåg!
Den femte november,
Det krigsförräderi och komplott

Denna engelska versversion påminner om den katolska sammansvärjningen för att spränga parlamentets hus den 5 november 1605. Handlingen blev folierad, och sedan dess har briterna bränt bålar och släppt fyrverkerier på årsdagen för att fira evenemanget. Så om du vill sätta eld på något utan att dra för mycket uppmärksamhet, vilken bättre tid att göra det än Bonfire Night?

Guy Fawkes nattfirande. |

Alfred Rouses försök att försvinna

Alfred Rouse föddes 1894 och tjänade som i första världskriget där han skadades allvarligt. En bit skrapnel togs bort från hans hjärna men han satt kvar med en personlighetsstörning; en omättlig sexuell aptit.

Efter att ha patched upp tog han ett jobb som resande säljare. Hans charm och smidiga samtal tjänade honom väl i sitt jobb och de egenskaperna fungerade också med kvinnor han träffade.

Trots att han var gift, agerade Rouse ständigt efter sina krav. Att vara hemma på sina försäljningssamtal gav honom gott om möjligheter att spela Jack the Lad. Han hade också en bil, en sällsynthet i England vid den tiden. Som advokaten Sir Patrick Hastings noterade senare Rouse tog massor av unga kvinnor för en tur i sin bil, mycket till deras ångring och ånger.

Flera samband ledde till ett par graviditeter och den tunga bördan av stödbetalningar.

Att upphöra att existera verkade som en bra idé för Rouse, även om han inte gillade särskilt döende. Han behövde hitta någon för att göra den röriga biten att skaka på hans vägnar.

Alfred Rouse polisfoto; innan tandborstens mustasch blev moderiktig. |

Brasa på motorvägen

Sent på natten 5-6 november 1930 gick två unga män hem från staden Northampton till sina hem i byn Hardingstone när de märkte vad som tycktes vara en eld som brann framför dem. De träffade en annan man som gick åt andra hållet som sa som någon måste tända en bål .

De två unga männen fortsatte tills de kom över det flammande vraket av en Morris Minor-bil med det som tycktes vara en kropp inuti.

En Morris Minor från 1934. |

Efter att ha blivit upptäckt nära scenen fick panik panik och tog sig av för att besöka en av sina damvänner i Wales. Polisen spårade snabbt bilen till honom och gick till hans hem. Han var inte där, men fru Rouse intervjuades och bad att delta i en identifikation.

På grund av resterna var hon inte tillåten att se kroppen. Men hon visade fragment av kläder och en plånbok. Kläderna, sa hon, såg ut som Alfred's och plånboken var definitivt hans.

Polisen väntade på Alfred Rouse när han återvände hem till London.

En plausibel berättelse

Rouse berättade för polisen att han hade träffat en man på en pub i London och hade kommit överens om att köra honom norrut till Leicester. Rouse matade sin passagerar whisky och han blev full. Rouse sa att han stannade för att besvara ett samtal av naturen och bad sin följeslagare att sätta bensin i bilen från en burk i bagageutrymmet.

Den förvirrade mannen spillde lite bensin och försökte sedan tända en cigarett, sade Rouse. Upp gick bilen och mannen i en bensinexplosion; en hemsk olycka. Han försökte öppna bildörren för att få mannen ut men värmen var för intensiv. Sedan, sade han, fick han panik och flydde från scenen.

Han kan ha kommit undan med sitt brott men den otroliga Rouse kunde inte hindra sig själv att skryta med polisen om hans sovrums erövringar. Han hänvisade till sin samling av kvinnliga kamrater som hans "harem".

Detta gjorde polisen misstänksam. Hur kunde en man på Rouses inkomst ha råd med att stödja alla sina överväganden? Nu fanns det ett motiv för att förfalska sin egen död.

The Rouse Trial

Vid rättegången presenterade åklagaren bevis på att bilens förgasare hade manipulerats för att låta bensin rinna in i fordonet.

En träkamra hittades inte långt från scenen och det föreslogs att Rouse hade använt detta för att göra sitt offer medvetslös.

Dessutom hade Rouse orubbligt sagt att det okända offeret hade sagt till honom att han inte hade någon familj och att han bara var en person som ingen skulle missa. Och ingen gjorde det då.

Rättegången varade i sex dagar under Mr. Justys Talbots vakande öga. Hans instruktioner till juryn var ganska tydliga: ”Naturligtvis kan det inte röra sig om att dessa fakta skapar allvarlig misstänksamhet mot den här mannen som ägde bilen och som körde den till den plats där den brändes. Om han är en oskyldig man har han skapat en allvarlig misstank mot sig själv av sin egen dårskap. ”

Det verkar som om Rouse trodde att hans charm och försäljningsförmåga skulle övertyga juryn att frikänna honom. Han hade fel. Juryn återkallade en dom i 25 minuter och Rouse dömdes till döds.

Strax innan han hände den 10 mars 1931, erkände Rouse för mordet och orsaken till det.

Vem var offret?

Den döda kroppen förblir oidentifierad till denna dag.

En London-familj har länge tyckt att deras släkting, William Biggs, var den olyckliga passageraren i Rouses bil. Han hade lämnat sitt hem 1930 och sågs eller hördes aldrig igen.

Forskare vid University of Leicester började undersöka. Patologen, Sir Bernard Spilsbury, hade tagit vävnadsprov under sin obduktion och bevarat dem i glideskivor. De är fortfarande i gott skick.

Biggs familjemedlemmar gav DNA-provtagningsprov och universitetsbuffinerna jämförde dem med den döda mannen. Det var inte William Biggs.

Som ett resultat av Biggs-berättelsen som visas på TV har minst 15 andra familjer kommit fram och uttryckte oro för att en släkting kan ha varit offer.

Rättsmedicinska forskare försöker fortfarande sätta namnet på mannen genom DNA-prover.

Bonusfaktoider

Vid tidpunkten för mordet hade tusentals män försvunnit i Storbritannien, många av dem drabbades av det psykologiska traumat av att ha tjänat under första världskriget.

Strax innan han avrättades skrev Alfred Rouse ett brev till tidningen Daily Sketch där han erkände brottet. Han var upp till nacken i problem med sina älskarinnor och deras graviditeter och sa att han önskade starta livet på nytt. Han träffade sitt offer utanför Swan and Pyramids pub i norra London. Vi pratade mycket [på resan till Leicester], men han berättade inte vem han faktiskt var. Jag brydde mig inte ... Mannen dvalade halvt effekten av whisky. Jag grep honom i halsen med min högra hand. Jag pressade hans huvud mot baksidan av sätet. Han gled ner och hatten föll av. Jag såg att han hade en skallig lapp på huvudet. Han gurglade bara. Jag pressade hårt på halsen ... han motståde inte.

Offret begravdes på en kyrkogård nära där han dog tillsammans med en metalllåda med tidningsklipp om fallet. Under flera år efter mordbyn placerade barn blommor i graven den 5 november.

källor

  • Alfred Rouse Blazing Car Murder : Offre Could Missing Man. BBC News, 28 december 2014.
  • Northamptonshire: Every Tombstone berättar en berättelse. Byron Rogers, The Telegraph, 20 april 2002.
  • Alfred Arthur Rouse. MurderUK.com, omaterad.
  • Vil det legendariska och offerlösa mordet av Arthur Rouse äntligen lösas? Bob Couttie, All Things Crime, 21 januari 2014.
  • Alfred Rouse Blazing Car Murder : DNA-test misslyckas med att identifiera offer. BBC News, 18 juli 2015.

2018 Rupert Taylor