The Waltzer Girl and Later Revelations

I sin debutroman The Chalk Man målar CJ Tudor en livlig berättelse om mord och förlust i det som sträcker sig över flera decennier. Berättade i flashbacks till mitten av 80-talet när berättaren, Eddie var en tolv år gammal pojke som växte upp med sina missfärdiga vänner till en vuxen nu - fortfarande avslöja sanningen om kroppen av en tonårsflicka som han och hans grupp hittade i skogen tillbaka när de var barn.

Tudor utmärker sig för att få fram en sidvändare av en whodunit som håller dig på tårna och gissar till de sista sidorna om vem karaktärerna var som barn och vem de har blivit- och vad den förändringen har gjort för att påverka resultatet av historien senare.

Berättade om både flashbacks från barndomen och dagens händelser, berättelsen om Eddie och hans vän visar sig vara mycket inspirerad av verk av Stephen King's IT, och Stand By Me. När jag läste första gången kunde jag inte låta bli att föreställa mig hennes inspiration i ovannämnda och Googles om författaren, till och med påpekade mig några få tweets som hon riktade till Stephen King själv.

Att kalla The Chalk Man men bara fan fiction är att sälja författaren kort. Visst tycktes hon låna några element som inspirerade hennes karaktärer: en grupp som liknar The Losers med en tjej som hängde på som antyddes möjligen missbrukades av hennes far, mobber, ett hemligt fort som barnen byggde en sommar när de var bakhåll av mobbarna ... och vi vet väl resten.

Till hennes kredit, Tudor, även om du använder barnen att hitta en kroppsdel ​​också från Stand By Me, är andra detaljer bearbetade till berättelsen som håller dig att gissa vem som är den skyldige och varför.

Tidigt i romanen Eddie och hans vänner; Metal Mickey, Fat Gav, Hoppo och Nicky tillbringar eftermiddagen på mässan och Eddie förlorar sin plånbok efter att hans mor hade sagt till honom att han skulle ta med sig ett fannypaket för att hålla sin plånbok säker på åkarna. När Mickey retar honom om det, gömmer han den i buskarna men tappar plånboken ändå och uppmanar sina vänner att fortsätta utan honom när han backspårar till korvstället för att försöka hitta den.

Längs vägen är det en fruktansvärd olycka på en åktur som skadar många, särskilt en attraktiv tjej som Eddie hade sett på innan han såg en konstig albino man i mängden. Flickans namn är Elisa, och hon är klädd under rumpa från turen kollapsade - hennes ansikte mossade och klippte till kindbenet från flygande metall och benet slits igenom till den punkt där det nästan amputerades av bitarna av åkturen.

Eddie ville inte stanna men Elisa grep i armen och den konstiga albino-mannen bjuder honom för att hjälpa henne att vara medveten tills hjälpen anländer och binder hennes ben med bältet. Mannen, Hallaran, är en ny lärare som kommer in i skolan nästa termin.

Medan Elisa återhämtar sig upptäcks det senare att Herr Halloran besöker Elisa ofta och börjar göra målningar av henne och så småningom tro att han är kär i henne trots åldersskillnaden och att han är lärare på skolan.

Efter den rättvisa olyckan förblir saker som är vanligt i stan tills mobbarna, ledd av Mickey's äldre bror, attackerar Sean Eddie och hans vänner i skogen som bygger ett fort. Sean och hans vänner fångar senare Eddie och håller på att plocka honom när Mr Halloran dyker upp igen och jagar dem för att skapa lite vänskap mellan den konstiga mannen och Eddie.

Sedan hittas Sean död efter att hans cykel som saknades hittades i botten av floden och det antogs att Sean hade drunknat och försökte hämta den.

Halloran och Elisa höll sina förhållanden hemliga och skulle träffas i skogen, ett faktum som ingen visste om förrän senare.

Efter olyckan på mässan och Sean död, började saker och ting i staden att hämmas när den lokala pastorn och hans flock började trakassera Eddies mor, en gynekolog på en kvinnoklinik som utförde aborter.

Olycka på mässan och Taint på en stad

The Chalk Man handlar på två tidslinjer, precis som IT, och de överlevande från barnåren fortsätter att avslöja mysteriet trettio år senare på liknande sätt.

Efter mässans händelser och Hallorans och Elisas hemliga romantik börjar blomstra, är ett annat foulförhållande att göra som inte upptäcks förrän de vuxna sekvenserna.

Eddies mamma, en stadsgynekolog på en kvinnoklinik börjar möta trakasserier från pastorn - som råkar vara Nickys far. Det antyds att det finns någon form av övergrepp eller självmissbruk, eftersom Nicky alltid är täckt av blåmärken och sett hålla sig i benet med ett korsfästelse i parken i en av barnscenerna. Vid en födelsedagsfest för Fat Gav ses pastorn ha en viskad konversation som kommer till slag från Eddies far - förmodligen om de demonstranter som alltid finns utanför hennes klinik och hon senare skickas till ett fostergris.

Veckor går förbi och Mickeys bror, Sean hittas död och vid sin begravning uppstår ytterligare en kamp mellan en polis som hävdar att hans dotter, Hannah, en vän till Elisa, hade våldtats av Sean och var gravid och hade kommit till Eddies mor för att söka läkare hjälp.

I dimman av dessa händelser hittas Elisas kropp nedmonterad i skogen, omgiven av kritkrott som barnen i Eddies grupp brukade skriva hemliga meddelanden till varandra, var och en i sin egen signaturfärg som gav ledtrådar information om var de skulle möta . En spår av pinnar och linjer leder vägen till hennes kropp, som finns utan huvud, och hennes lemmar skrika. Hennes fingrar med en glittrande ring vilade på toppen av ett lövbo.

Polisen hade inga direkta ledningar till att tro att Halloran hade dödat sin kärlek, men han kördes ut ur staden och lämnade sitt jobb på samma sätt och dödade sig senare i badkaret.

Ungefär samma tidsperiod hittades pastorn hemskt attackerad och slagen med vingar skuren i kött på ryggen, omgiven av samma pinnteckningar i krita endast denna gång i sexuella positioner och uppvisar nakenhet. Pastor överlever men anses vara en grönsak och lever tills den vuxna tidslinjen på ett vårdhem, han går ibland runt men har en uttalad halta.

På tidslinjen för vuxna återförenas Eddie och hans vänner, Hoppo och Fat Gav, som nu är rullstolsbundna efter en bilolycka som avslutade hans vänskap med Mickey under tonåren, efter att ha fått en anteckning med en pinne som hängdes ut i krita. Eddie träffas bara en gång med Mickey innan han hittas drunknad på samma plats som Sean var decennier innan.

Där du hoppas på lite mer action i tidslinjen för vuxna, händer mycket lite. Eddie har en pensionat som heter Chloe, en konstig gotisk tjej som bor med honom i huset som han växte upp i och ärvde. Nicky nämns att hon skickar enstaka vykort.

Andra än trettioårsjubileet för att hitta Elisas kropp och kritritningarna håller tidens vuxna ihop. Medan skrivandet fortfarande är engagerande, som andra recensioner på internet, håller jag med om att det är här som boken börjar börja ta tag i sugrör där det fungerade så hårt till denna punkt att snurra ett fascinerande garn på tidslinjen för barn.

Antydan att ringa Halloran The Chalk Man, var slumpmässig och dämpade nu när han var död. Ingenting flyttar verkligen historien förrän avslöjandet om att flickan, Hannah som hävdade att hon var våldtagen av Sean verkligen var i ett förhållande med pastorn och att han ville att hon skulle ge upp barnet - en baby som visade sig vara hyresgästen av Eddies hem som vuxen, goth-flickan, Chloe.

Eftersom Eddies mamma var en gynekolog, och Hannah hennes klient, gjorde det sambandet mellan det skumma argumentet mellan pastorn och Eddies mamma på festen, och när Eddies föräldrar senare diskuterade vad som hade hänt, hade Eddies far låtit det att pastorn hade fick Hannah gravid som skickade hela män på den lokala baren som ingick i församlingen för att fästa pastorn i kyrkan. Vad är naturligtvis inte meningsfullt är att pinnmännen dras grovt runt kyrkan och lämnar det antaget kanske Nicky gjorde att hon visste? Och varför skulle Nicky lemlägga sig själv? Blev hon misshandlad eller skyldig över sin fars hemlighet? Mycket var inte vettigt här. Speciellt lite om polisen som fäst graviditeten på den nu döda Sean eftersom det skapade en bättre historia för staden när hans förhållande till Hannah gick sönder.

Att hitta andra att Nicky var hennes halvsöster, Chloe försökte lära känna henne först, och på något sätt i stadens forskning, fann Mickey som skrev om alla händelser i staden i ett halvt försök att få notoritet och halva att rensa hans själ över allt som staden hade tagit från honom och det antogs att Chloe dödade sedan Mickey när hon passerade hans anteckningar till en vuxen Eddie, även om pappret rapporterade att han attackerades av några tonåringar som ville beröva honom.

Den vuxna tidslinjen säger också att Chloe skulle besöka pastorn på vårdhemmet och efter att ha klippt och färgat håret på ett sätt som fick henne att se ut som Hannah runt den åldern, attackerade pastorn henne trettio år efter hennes befruktning. Hur han följde vårdhemmet och trodde att han var en grönsak hela denna tid, men ändå var känd för att ta enstaka besök utanför var förvirrande.

Hela rollen hamnar i skogen igen, och plötsligt kommer Eddie ihåg att Hannahs far hade pratat om att se en man med en halta i skogen dagen då Elisa hade dött och det samlade att pastorn dödade Elisa och tänkte att hon var Hannah på grund av en liknande frisyr som de båda nyligen hade sportat.

Hannah hade gått för att uppfostra Chloe och hade blivit en berusad i processen. På något sätt undersöker hon sina rötter, hon fann Nicky, pastorn, och att Mickey skrev en berättelse allt om sin erfarenhet och att det var Mickey som använde pinnmännen som dras i krita för att manipulera alla till att komma tillsammans på årsdagen.

Då den mest förvirrande och lata avslöjningen av hela romanen: tillbaka i barnens tidslinje när Eddie och hans vänner hade hittat Elisa-kroppen, hade Eddie tidigare känt till kroppen och gömt bort några av bitarna av henne i hans trädgård, då under lösa golvskivor i hemmet där han fortfarande är bosatt. Medan Eddie hade tagit sin ring för att ge tillbaka till Halloran, eftersom han verkligen hade älskat henne - varför Eddie skulle ha tagit hennes huvud är det ingen mening.

Att klippa det slackt som en debutroman och ta risker - denna roman försökte hårt på områden för att hylla andra skrifter som författaren beundrade och stylade sig själv efter, vilket gjorde det till en skurrande och förvirrande läsning på de senaste sidorna för att Eddie beundransvärt gick med Elisa skalle och kör fingrarna mellan ryggarna i hennes kindben från olyckan på mässan tre decennier innan.

Gick hon för någon form av Hannibal Lecter här?

Där ambitionen om The Chalk Man är i dess ideal och tilltalande av dess snarkiga och skarpa skrivande - den här berättelsen lånar för mycket från andras tidigare verk och skrifter och jag ger CJ Tudor ett pass på det som en debutroman, men som henne att skriva växer måste hon hitta sin egen röst och hylla andra utan att i princip skapa en fan-fictionprototyp av historier som vi redan känner. Den här romanen är målad med en återförsäljning av andra verk, och som dämpar hela tiden sin vädjan till mig.

En avslutande mest foul

Chalk Man var en ambitiös första roman och jag skulle gärna vilja se hur CJ Tudor växer som författare. Jag hoppas att hon stannar kvar i skräckången, eftersom hennes beskrivningar av de romanens hemska händelser kommer att få din hud att krypa.

Även om det inte är lika grafiskt som vissa andra verk, så är det bara tillräckligt med peppar i berättelsen som den uttrycks av Eddie för att stimulera lite mardrömbränsle.

Med det sagt, det jag inte älskar med den här romanen är The Chalk Man som har ett så starkt förtroende för föreningar med andra liknande verk att den stjäl huvudsakliga intressepunkter och historielinjer nästan till en T. Jag kunde föreställa mig att någon skriver detta som fan skönlitteratur på en Reddit efter att ha sett den senaste versionen av IT eftersom allt om barnområdet är The Losers, och tack och lov inkluderade inte ett gruppnamn eller ett övernaturligt element.

Andra recensioner jag har läst, sade något av samma sak om romanens navigationsutmaningar där intressepunkterna ofta tycktes långt hämtade och sys samman kraftfullt.

Den vuxna sekvensen hade egentligen bara två scener, där de var och en diskuterade med ett brev, och senare när mördaren som alla skräckfilmer har gömt sig i synen i decennier och attackerar hjältarna. De vuxna karaktärernas saknade någon interaktion och personlighet, och när avslöjandet om att Chloe inte bara var Nickys syster och att hon först kände dem genom Mickey, gjorde det inget meningsfullt.

Även om hon tittade upp dem, så vad?

Barndomens tidslinje har sina egna problem med att berättelsen först ska gå i riktning mot vad som hände med Elisa och sedan undermysteriet till Hannah och hennes barn som inte ens var ett stort fokus i den tidslinjen- och det är verkligen en besvikelse när du senare göra barnet till det som håller allt samman.

Den värsta biten att skriva i hela denna bok är i slutet med Eddie, den kända kleptoman som medgav att han hittade Elisa först och lockade alla där med att göra de falska kritspåren i fel färger efter att han redan hade stulit hennes huvud, några fingrar, ring och lemmar. Varför var Eddie så besatt av henne? Bara för att han hade sett henne nästan dö på mässan?

Problemet The Chalk Man hade är att Tudor hade så många bra idéer och inspiration från andra författares verk och beslutade att använda dem alla snarare än att hålla några på hyllan för hennes nästa bok. När du överdrivet gör det att historien som passar tillsammans känns tvingad, och ärligt talat gillade jag inte bokens vuxna tidslinje.

För mig kände allt för bekvämt från Chloe till pastorn - som inte hade någon anledning att följa gruppen i sina vuxna år, för vad? De räknade inte med att han dödade Elisa för trettio år sedan och misstog henne för Hannah? De hade ingen anledning att misstänka honom.

Det finns mycket jag gillar med den här boken, men för många gånger återförsäger The Chalk Man mig på ett obegripligt sätt delar av en annan författares författare eller förlorar handlingen och det besviker mig eftersom den första halvan av romanen är en stor läsning tills Tudor inte gör det. Det verkar inte veta var hon vill hamna i tidslinjen för vuxna efter att ha återberättat IT och Stand By Me.

Jag hoppas att det här är en fluke och att se storhet i en senare roman från författaren efter att hon har haft tid att hitta sina egna ord.