Symboliska webbplatser gör mer för att inspirera patriotism än något ord eller handling. Det kan vara en flagga, en kraftig, en grav, en klocka eller till och med en klippa (Plymouth). Dessa webbplatser påminner dem som ser dem på deras förflutna och vad framtiden kan vara. De visar världen stolthet och hjärta för en nation som kan vara svår att sätta ord på.

Charter Oak var en av de symboliska platserna som hjälpte till att driva fram den amerikanska revolutionen.

Början

Detta ek som växte i Hartford, Connecticut, hälsade den första av nybyggarna i området. Det var redan ett gammalt träd med ett symboliskt förflutna.

Innan någon europé bosattes i Connecticut-området kallade indianerna det deras hem. Gruppen som bodde runt Charter Oak planterade trädet som ett tecken på fred.

Mycket lore omger detta träd när det gäller freden som det gav stammarna och vad det gjorde för att odla de indiska länderna. Så innan det var känt som Charter Oak, var det en symbol för fred för de infödda.

Infödda grund

När familjen Wyllys köpte marken som Charter Oak växte på, bad stammarna som bodde i det området att det gamla trädet inte skulle huggas för att utvidga familjegården. De bad att det skulle vara kvar för att fortsätta främja fred.

Familjen Wyllys förvärvades.

Början på Connecticut

Det var 1662 som kolonisten i Connecticut fick sin officiella stadga för att bilda en koloni från kung Charles II. Liksom med alla regeringar innebär en chans vid makten en förändring i alla tidigare ledares politik. Detsamma sades om England. James II tog tronen och beslutade att avbryta alla charter och få kolonierna vidare under Crowns kontroll. Kungen såg till Sir Edmund Andros för att förvärva alla charter och återlämna dem till England.

Genom att ta tillbaka charterna skulle kolonisterna förlora det oberoende de hade och skulle kontrolleras direkt av kungen. Naturligtvis fick detta inte varmt av någon av kolonisterna.

Skydda stadgan

När Sir Andros anlände till Connecticut bad han om stadgan. Eftersom kolonisterna vägrade att ge upp, var det en hel del debatt eftersom varje sida gick fram och tillbaka. Kolonisterna var mycket smartare än Andros gav dem kredit för. De visste att Andros inte var tillförlitlig och hade redan formulerat en plan för att skydda den värdefulla stadgan.

Stadgan låg på bordet mellan Andros företrädare för kolonisterna. När diskussionerna pågick kröp Andros handen mot stadgan i ett försök att fånga den. Kolonisterna var redan på vakt så detta var ingen överraskning för dem.

Plötsligt släcktes ljusen. Kapten Joseph Wadsworth tog tag i den eftertraktade stadgan och lämnade rummet. När Andros kunde se igen var stadgan han var så nära att ha borta.

Traditionen säger att han utsöndrade stadgan i ett hål i den antika eken. Där stannade det där Andros aldrig skulle hitta det. En symbol för uppror och stolthet.

Revolutionen

När den amerikanska revolutionens bränder antändes såg många till stadens ek som en symbol för deras kamp. Precis som det hade varit nästan hundra år tidigare, kämpade kolonisterna för sin frihet som togs bort av samma krona. Vissa konton har till och med George Washington som visar Betsy Ross flagga under Charter Oak.

Går vidare

I augusti 1856 passerade Charter Oak facklan som en stående symbol för fred och frihet. Moder Natur kallade det gamla trädet hem. För att hedra vad det betydde för landet och de i Connecticut, användes varje bit av det för att skapa möbler som fortfarande kan ses idag i några av Connecticuts museer.

Även om få idag känner till Charter Oak, spelade det en enorm roll i att forma Amerika. De infödda respekterade det och såg det som en symbol för fred mellan stammarna. För nybyggarna var det en symbol för styrka och frihet när de kämpade för att behålla det som gavs dem. Ett enkelt träd som påverkade mer än de flesta män någonsin skulle göra under hundra liv.