Jul på västfronten 1914

"Brittiska och tyska soldater beväpnar arm och byter huvudbonader." - Illustration från The Illustrated London News, 9 januari 1915 |

Det hände för över 100 år sedan ...

Vissa brittiska officerare som hörde rykten om händelserna på västra fronten som julen valde att blinda öga, medan andra som var mer benägna att hålla sig till de brittiska arméns stränga vägar gav order att männen skulle komma i linje, pronto . Dagens tidningar tog upp historien och kära hemma började ta emot brev som berättade om vapenvila.

Det finns människor idag som fortfarande förnekar att det någonsin har hänt. Men det finns tidningar, brev, fotografier och till och med poster i bataljonstidsskrifter från den tiden som noterar det ovanliga samspelet, den orubbliga inblandningen av män från motsatta sidor i ett världskrig vars blodigaste dagar fortfarande låg framför det.

Att svurna fiender kan - även om det bara är några timmar - byta ut presenter och spela fotboll vid WWI: s gryning är säkert svårt att föreställa sig. ”Kriget för att avsluta alla krig” som var tänkt att vara över vid julen, larken, det stora äventyret för unga män som ville bevisa sig själva i världen, såg ut som om det skulle bli kvar på lite.

Började julvapen verkligen med de söta anteckningarna från Stille Nacht som kom från de tyska skyttorna och rungade ut över No Man's Land? Oavsett vad som startade det var julvapen 1914 mycket verklig.

Fredens ljus i dikarna på julafton

The Illustrated London News den 9 januari 1915 - julkrigstillstånd i världskrig 1 |

Western Front

De första början av WWI var mer som de krig som hade gått tidigare. Mer som 1800-talets krigföring än 1900-talet, med kavallerier som används mycket på båda sidor. Det fanns en viss ridderlighet, om detta ord kan tillskrivas krig, ett "spelande efter krigsreglerna" som försvann över en natt när taktiken visade sig inkludera användning av nya och fruktansvärda vapen som klor och senapgas. I december 1914 var användningen av dessa vapen fortfarande månader borta.

I december 1914 hade båda sidor till synes accepterat dödläget som var skyttegrav och hade grävt in under lång tid. Den tyska Schlieffen-planens misslyckande och den franska plan XVII-misslyckandet innebar att sannolikheten för att lyckas utmana motståndaren var borta. När striderna rasade fångades lite mark, och det gavs vanligtvis tillbaka strax efteråt, och båda sidor insåg att det var den bästa strategin att hålla en defensiv position och bära deras fiende. De skyttegravar som till en början snabbt hade konstruerats som skydd under artilleribombardemang blev en obruten kommunikationslinje och andra specialgravar på över 800 kilometer långa. På vissa ställen var skyttegravarna på de motstående sidorna mindre än 100 meter från varandra.

Fram till jul 1914 hade det gjorts flera misslyckade försök att få båda sidor att prata. Till och med påven hade bett "att vapnen kan tystna åtminstone på natten änglarna sjöng."

Det tros att det rullade några dagar före jul 1914 när båda sidor skickade ut fester för att hämta kropparna av kamrater som fastnat i taggtråden i No Man's Land och dog där, hängande i tråd, i kylan och lerig mark mellan diken som var västra fronten. Normalt skulle krypskyttarna på båda sidor ha plockat bort någon man som vågade lyfta huvudet ovanför diket. Men oavsett anledning, när små mänskliga partier vågade sig för att återföra sina döda, förblev snikskyttvapnen tyst.

Brittiska trupper kanske har gett de tyska trupperna föremål från Princess Mary Christmas box - kanske en penna eller någon tobak. |

Den inofficiella vapenvården börjar

Vapenvården var inofficiell och ägde rum vid olika punkter längs västra fronten som gick genom Belgien. Fientligheterna upphörde inte längs hela fronten; i vissa områden fortsatte striderna utan förmåga.

Det uppskattas att cirka 100 000 brittiska och tyska och i mindre utsträckning franska -trupper deltog i denna inofficiella vapenvåld. De tyska trupperna dekorerade små julgranar i skyttegraven och sjöng julesång, inklusive Stille Nacht. De brittiska trupperna, som kände igen karolen, började sjunga sina egna julesång.

Så småningom skedde verbala utbyten och det fanns några trupper som till och med bytte ut gåvor mobbningskött, hattar, emblem och tobak. I vissa sträckor längs västfronten varade vapenvånen faktiskt ungefär en vecka, fram till nyårsdagen. Det spelades till och med lite fotboll längs linjerna.

Efterföljande försök

1915 gjordes ansträngningar av några trupper längs västra fronten för att upprepa händelserna från föregående år. De brittiska befälhavarna varnade för att någon som bror med fienden skulle bli hårt straffad. Men det hände igen små fickor av män från de motsatta sidorna lyckades träffas för att sjunga och utbyta presenter.

1916 gjordes inga öppna ansträngningar för att upphöra med eld under julperioden. Efter det årets grymhet var ingen av parterna villiga att låta upp eller var de? I ett brev hem berättade en kanadensisk soldat en berättelse om en vapenjul som inkluderade utbyte av presenter. Brevförfattaren, privat Ronald MacKinnon, dog 1917 på Vimy Ridge.

Kommer ihåg julvapen

Bland de många ceremonier och minnesevenemang som planerades 2014 för att markera 100-årsjubileumet för första världskrigets början, fanns det också planer om att fira jubileumsvåpen, inklusive ett återupptagningsläger i Belgien.

I maj 2014 skickade den brittiska regeringen utbildningspaket till 30 000 skolor i landet för att uppmuntra ungdomar att hitta kreativa sätt att komma ihåg vapenvila. Det var också en tävling för att designa ett minnesmärke, där vinnaren skulle väljas av prins William.

Fotboll spelade en central roll i många minnesaktiviteter, inklusive en match som ägde rum i Kabul, Afghanistan. Där lade tyska och brittiska medlemmar av koalitionen i den afghanska huvudstaden sina vapen för att delta i ett vänskapsmatch på fotboll på julafton. Britterna vann 3-0.

Kaili Bisson 2012