Claude Lorrain

Claude Lorrain

Claude Gelée (ca 1604/5 till 1682) fick namnet Lorrain från sin födelseort i östra Frankrike, även om han tillbringade nästan hela sitt liv efter 1627 i Rom. Han specialiserade sig på landskapsmålning, fascinerad av landskapet och ruinerna på landsbygden runt Rom och inspirerades också av ljuskvaliteten i den delen av Italien. Han utvecklade ett sätt att inkludera solen som den direkta ljuskällan i sina målningar, och skickade därmed förgrunds- och medelavstånd till skarp lättnad. Hans kompositionsmetod var att använda skissböcker på hans många resor till landsbygden och att bygga hans studiomålningar runt dessa skisser, av vilka många var mycket detaljerade.

Claude introducerade klassiska teman i sina målningar från slutet av 1630-talet och framåt, genom att måla figurer från mytologi eller Bibeln för att lägga fokus eller känslomässig kraft i sina landskap. De var därför tillägg till landskap, i motsats till att de är direkta skildringar av mytiska berättelser med en naturlig bakgrund.

Men hans stil utvecklades gradvis mot en mer idealiserad bild av naturen och hans val av ämne visade också en växande empati med den antika världen. Senare i livet (han fortsatte att måla till en avancerad ålder) förvärvade hans arbete en heroisk eller episk kvalitet där landskapet blev mer involverat i berättelsen om karaktärerna som porträttades. Men Claude gick aldrig så långt ner på denna väg som hans samtida Nicolas Poussin, för vilka figurerna alltid var dominerande och landskapet tjänade till att lägga känslomässig betoning. Claude var främst intresserad av landskapet och atmosfäriska effekter, och siffrorna, även om de var relativt stora, hade aldrig stolthet över sin plats i den totala kompositionen.

Landskap med Paris dom

Claudes första kända verk med ett mytologiskt tema var ett "Landscape with the Judgement of Paris" som dateras från före 1640. Detta var ett tema som Claude återbesökte vid flera tillfällen, ett exempel är en målning som nu visas i Washingtons National Gallery of Art som är daterad 1645. En anmärkningsvärd egenskap hos denna senare duk, som bekräftar ovanstående poäng, är att det är precis som namnet, ett landskap först och Paris Judgment second. Ögat hänsyn till ett avlägset perspektiv av ett hav, öar och klippor, styrd av perspektivet och användningen av ljus, liksom inramningen av stenar och höga träd. Till vänster om duken, i den närmaste förgrunden, finns figurerna i Paris och de tre gudinnorna som, mellan dem, upptar högst 10% av hela duken och är till synes bara för att ge intresse för ett landskap.

Landskap med Paris dom

Landsacpe med Aeneas på Delos

Ett senare exempel på Claudes användning av klassiska teman, som kan ses i Londons National Gallery, är hans "Landscape with Aeneas at Delos". Detta är ett av sex verk som Claude målade mot slutet av sitt liv på ämnen från Virgil (en annan regelbunden inspirationskälla var Ovids Metamorphoses). I detta exempel hälsas karaktärerna Aeneas, Anchises och Ascanius av kungen av Delos som pekar på ett massivt träd som var en del av historien om Apollo och Diana, där ön var helig för dem. Återigen är figurerna inte huvudmålningen i målningen, men de är åtminstone kopplade till den i motsats till att de är rent tillfälliga. En av byggnaderna i målningen, som fungerar som Temple of Apollo, är Pantheon i Rom, som ritats av konstnären och överfördes till ett mytologiskt sammanhang. Detta var en enhet som ofta används av Claude, så att många kända landmärken från Romens omgivningar hamnade på oväntade platser.

Landskap med Aeneas på Delos

Det förtrollade slottet

Ett av Claude's Lorrains mest kända verk är "The Enchanted Castle", som är korrekt betecknad "Landscape with Psyche at the Palace of Cupid", den mer kända titeln gavs den först 1782, med själva målningen från 1664. Denna målning tros ha inspirerat John Keats att skriva sin "Ode to a Nightingale", efter att ha imponerats av känslan av melankoli och förlust som den förmedlar. Scenen är av Psyche som sitter ensam och tittar mot slottet i Cupid som upptar mitten av duken. Cupid har övergivit henne efter att hon har brutit hans bud att inte titta på honom efter mörker. Slottet självt ser ut att vara en fantasifull kombination av byggnadsstilar, som innehåller klassiska element med andra som är samtidigt med konstnärens tid. Huvudtyngden, som någonsin med Claude Lorrain, är på effekten av solljus och skugga. Solen verkar vara låg på himlen till baksidan av slottet, så att landskapet på vardera sidan badas i kvällsljus men förgrunden, där Psyche sitter, kastas i skugga. Detta ökar den känslomässiga inverkan av målningen, på ett sätt som tidigare målningar av konstnären tenderade att inte göra.

Det förtrollade slottet

Påverkan från Claude Lorrain

Claude Lorrains landskap, oavsett om de är baserade på klassiska teman eller inte, har ofta en känsla av mysterium om dem. De faktiska scenerna, som är klassiska i den meningen att de skildrar den italienska landsbygden, antingen i verkligheten eller som halvtänkta rekonstruktioner, är verkligen vackra och ses i ett mycket romantiskt ljus. Deras distribution om Europa under 1700- talet, som köpts av många aristokrater och landade gentry, uppmuntrade rika unga män att genomföra "Grand Tour" för att se resterna av den klassiska världen för sig själva. Målningarna inspirerade också konstruktionen av reproduktion av klassiska landskap för att omge de stora husen som byggdes i England på 1700- talet, komplett med håliga romerska tempel och folier. Många av dessa överlever till idag, så att glimt av Claude Lorrains romantiska klassiska vision fortfarande kan ses på platser som Stourhead i Wiltshire.