Ett närbildfoto av en Columbian markekorre |

Ett engagerande djur

Den colombianska markekorran är ett engagerande litet djur som lever i Nordamerika. En av dess kanadensiska livsmiljöer är EC Manning Park i British Columbia. Parken ligger i den södra inre delen av British Columbia. Jag bor i BC och har haft glädje av att observera markekorrarna i Manning Park i många år.

Den colombianska markekorren lever i kolonier och bygger ett omfattande hålsystem. Djurens kvitrande samtal vid deras hålagångar och deras försiktiga utforskningar bortom hålorna är mycket underhållande att observera. Manning Park ekorrar ses ofta i picknickområdet bredvid Lightning Lake, där det ibland finns en stor koncentration av djuren.

Det vetenskapliga namnet på markekorren är Spermophilus columbianus eller Urocitellus columbianus. Det finns i British Columbia och Alberta i Kanada och i Washington, Oregon, Idaho och Montana i USA .

Plats för Manning Park i British Columbia |

EC Manning Provincial Park i British Columbia

EC Manning Park är en vacker provinspark med ett område på cirka 70 844 hektar. Det ligger i kaskadbergen i södra British Columbia nära USA: s gräns. Den är uppkallad efter Ernest Calloway Manning, som var den första skogen i British Columbia från 1936 till 1941.

Parken innehåller en utväg med lodge, stugor, restaurang och butik. På vintern blir orten en skidort; på sommaren är det en bas för vandrare, vandrare, paddlare och kanotister. Anläggningen upptar dock bara ett litet område i Manning Park. Det mesta av parken är fortfarande i sitt naturliga skick och är skog. Spår gör det möjligt för människor att utforska de olika livsmiljöerna i parken. Parken innehåller både stora och små campingplatser för besökare.

Skagitfloden rinner bredvid motorvägen som går genom parken. Motorvägen är känd som Crowsnest Highway, eller mindre attraktivt som Highway 3. Strax söder om floden finns en kedja av fyra sjöar med namnet Lightning Lake, Flash Lake, Strike Lake och Thunder Lake. Lightning Lake är närmast motorvägen och är den mest tillgängliga och populära av de fyra sjöarna. Det stora området för picknick och båt vid sjön och parkeringsplatsen är en av den colombianska markekorrens favoritplatser för att bygga sina hålor.

Del av Lightning Lake i Manning Park |

Hur man känner igen en colombiansk ekorre

Den colombianska markekorran är ofta ett rikt färgstarka djur. Den övre delen av huvudet och ryggen är täckt med en blandning av grått, svart, brunt och vitt hår. Dess busiga svans har vanligtvis en liknande färg men har längre hårstrån. Djurets ansikte och ben har en rödaktig brunfärg. Kontrasten mellan den rostiga lappen ovanför djurets näsa och dess grå huvud är mycket märkbar. Ekorrens bröst och mage är i allmänhet rödbrun eller orange gul. Vissa individer har dock en ljusare underyta. Ekorrarna har en lätt ring runt var och en av ögonen.

Huvudet och kroppen på en vuxen ekorre är tio till tolv tum lång. Svansen lägger extra tum på längden. Kolumbianska ekorrar kan bli ganska tunga, men deras vikt är mycket varierande. De är lättviktiga när de kommer ut från deras hål efter deras vinterdvalen. De äter så mycket mat som de kan på våren och sommaren och går kontinuerligt i vikt när kroppen bygger upp sina fettlager för nästa viloläge. Kvinnor har en nackdel i denna process eftersom de under den första delen av säsongen tillbringar större delen av sin tid i en hål som tar hand om sitt nya kull. Det är därför kvinnor går in i viloläge efter män. De behöver den extra tiden för att bygga upp tillräckligt med fett för att hålla dem vid liv medan de vilar.

En columbiansk ekorre i Rogers Pass-området i Glacier National Park, British Columbia |

Burrows

Kolumbianska markekorrar finns vanligtvis i alpina och subalpina ängar och på gräsmarker på lägre höjder. De bor i kolonier, som kan vara ganska stora, och bygger omfattande hålor som blir mer komplexa med tiden. Djuren är aktiva under dagen och sover på natten.

Hålorna är inte bara en plats att sova och föder unga; de är också en plats för säkerhet när vädret är för varmt eller för kallt och en plats att gömma sig för rovdjur. Ekorren ätas av många djur, däribland däggdjur som björnar, lodjur, coyoter och grävlingar och fåglar som örnar och hökar.

Ekorrarna är territoriella, men inom sin koloni är de ganska sociala. I ett intressant hälsningsbeteende som har fångat människors fantasi, gnuggar ekorrar som möts nära en hål ofta sina pussel. De kan se ut som om de kysser, men djuren luktar faktiskt sekret från varandras munkörtlar.

Videon nedan filmades i Glacier National Park i Montana, men den påminner mig mycket om situationen vid Lightning Lake. Det ser ut som att Montana ekorrarna har etablerat sitt hem bredvid en parkeringsplats också.

Diet

Kolumbianska markekorrar är främst växtätande djur, även om de äter vissa insekter och skräp. Huvudkomponenterna i deras kost är bär, frön, rötter, lökar, stjälkar, löv och gräs. Djuren äter också rester av mänsklig mat kvar nära deras hålor. Tyvärr bygger de i vissa områden sina hålor nära odlad mark och livnär sig på spannmål och blir skadedjur.

När ekorrarna bor nära ett område som allmänheten besöker, frestas vissa människor att erbjuda djuren mat, som de kan ta. Ekorrarna ber till och med om mat i vissa områden. Som alla vilda djur bör de dock följa sin naturliga diet och bör inte matas för hand.

Reproduktion och livscykel

Kvinnor ägglossning snart efter att de kommer från viloläge. När de kommer in i estrus avger de en lukt som lockar män och leder till parning. Graviditet varar i ungefär 24 dagar. Det finns vanligtvis cirka tre till fem ungdomar i en kull, men antalet är ganska varierande. Kvinnor som bor på lägre höjder tenderar att ha större kullar än de som lever på högre höjder.

Ungdomen är hårlösa och hjälplösa vid födseln men utvecklas snabbt. De kan röra sig själva i ungefär två veckors ålder. De sköter dock i ungefär en månad.

Män är reproduktivt mogna vid tre års ålder. Kvinnor kan reproducera sig när de är två år gamla men är inte fullvuxna för ytterligare ett år. Kvinnorna tenderar att stanna kvar där de är födda medan hanarna tenderar att lämna sin födelsekoloni för att hitta en annan grupp kvinnor.

I naturen är det tänkt att många colombianska markekorror dör innan reproduktiv mognad eller kort därefter. Att vara ett populärt bytesdjur gör livet farligt. Ekorrens befolkning är emellertid inte i fara för tillfället. Det finns viss oro för att de förgiftningskampanjer som används för att ta bort ekorrar från vissa områden kan ha en effekt på deras befolkning.

En markekorre bredvid parkeringsplatsen för Lightning Lake i Manning Park |

Viloläge tillåter djur att överleva under vintern när miljön inte längre ger tillräckligt med mat för att hålla dem vid liv. Det gör att djuren kan spendera mycket mindre energi än de skulle göra om de var vakna.

Hibernation

Kolumbianska markekorrar övervintra under en stor del av året. De kommer från viloläge i slutet av mars eller i april, beroende på det lokala klimatet. De återvänder till viloläge i slutet av juli eller i augusti, beroende på torrheten i den lokala vegetationen.

Kammaren som används för viloläge kallas hibernaculum och är speciellt beredd. Det är skapat under frostlinjen och är fodrad med gräs. Hanar kommer ut ur viloläge en vecka eller mer innan kvinnorna. Detta kan göra en avgörande skillnad i mängden mat som finns tillgänglig i omgivningen utanför. Till skillnad från kvinnor, deponerar män ofta växtmaterial i hibernaculum innan de går in i viloläge så att de har något att äta när de vaknar. Ekorrarna blockerar ingången till deras viloläge med jord när de är inne.

Under viloläge sjunker en markekorrens temperatur avsevärt. Hjärtat och andningsfrekvensen minskar och de metaboliska aktiviteterna i kroppen dras dramatiskt ner. Enligt vissa källor sover colombianska markekorrar hela vintern utan de korta perioderna med vakenhet som vissa vilande djur upplever. Andra källor säger att djuren vaknar under korta perioder för att eliminera de små mängder avfall som deras kropp producerar. Man enas om att djuren varken äter eller dricker under deras viloläge.

Columbian Ground ekorrar på Lightning Lake

Kolumbianska markekorrar har upprättat flera hålor i picknickområdet bredvid Lightning Lake. Djuren har mycket underhållande att titta på. De kommer ofta delvis ut från en gravhål för att undersöka sin omgivning. De står också upprätt vid ingången till deras hål för att kvitra på uppfattade hot eller att äta, och använder sina förpoter som händer för att hålla maten. Djurets samtal kan höras i videon ovan. När de lämnar sin hål går ekorrarna knappast någonsin. Istället rör de sig antingen över gräset i en serie ryck eller kasta sig mot en matkälla. Deras beteende ger några möjligheter för fantastiska foton.

Tyvärr lämnar ekorrarnas omfattande grävning gräset och jorden med hål, vilket innebär att människor måste gå över området med omsorg. Huvudentrén till en hål är stor och märkbar, men det finns också mindre ingångar till hålen som är lätt att missa tills du är toppen av dem. Dessa mindre, något kamouflerade hål fungerar som en utrymningsväg för ekorrarna. Att ha massor av rutter till en underjordisk hål är mycket viktigt för att en ekorre ska fly från ett rovdjur.

När jag besökte Lightning Lake för några år sedan märkte jag att hålöppningarna hade fyllts i och ekorrarna hade försvunnit. Jag förstod varför parkavdelningen hade fyllt i hålen. De blev allt fler och blev en fara för människor. Jag missade fortfarande ljudet och synen på ekorrarna. När jag nyligen besökte parken upptäckte jag att djuren hade återvänt, även om deras hålsystem inte var så omfattande som tidigare. Det verkar som om de inte kunde hålla sig borta från sådana främsta fastigheter.

En markekorre bredvid Lightning Lake-dagen använder parkeringsplats |

Markekorrar på Manning Park Resort

Kolumbianska markekorrar är också lätta att observera på Manning Park Resort. Detta är ett annat bra område för deras hålor (ur deras synvinkel), eftersom det finns massor av matbitar tillgängliga. Djuren har blivit ganska djärva runt människorna på orten. Vissa ekorrar tar mat ur människors hand, en praxis som definitivt inte rekommenderas. Jag har läst mer än en rapport som säger att djuren också kommer att klättra upp i någons väska som har lämnats på marken för att se vad som finns inne.

Pacific Crest Trail reser från Manning Park till USA. Det är mycket viktigt att människor i både Kanada och USA kontaktar sin tullmyndighet om reglerna för att resa längs denna spår om de vill flytta mellan länder.

Utforska parken

Manning Park-webbplatsen innehåller lite användbar information för människor som vill utforska alla fyra sjöarna i Lightning Lakes-kedjan. Sjöarna är förbundna med en vandringsled. Leden är lätt, bortsett från några svåra områden, men promenaden är tidskrävande. Noggrann planering är nödvändig innan du börjar en resa. Det kan vara mycket frestande att fortsätta längs leden efter att ha sett Lightning Lake. Förlängningen bör dock planeras istället för att vara spontan.

Många andra intressanta sevärdheter finns i parken. Vissa kräver vandringar i isolerade områden, så utforskare bör alltid ta med sig lämpliga förnödenheter och vara medvetna om säkerheten. De bör också se till att de är fysiskt kapabla till expeditionen. Forskning är viktig innan du reser längs en svår eller lång spår.

En scen i parken |

Resa till Manning Park

Manning Park ligger tre timmars bilresa från Vancouver, som är den största staden i British Columbia. Fordon ska kunna resa längs en bergsväg för att nå parken. Vägen är alltid i gott skick på sommaren. Det klättrar dock. Den närmaste gränsövergången för besökare från USA är Sumas-korsningen som ligger i Abbotsford.

En Greyhound-buss brukade resa från Vancouver till Manning Park Lodge. Tyvärr upphörde företaget nyligen med verksamheten i västra Kanada. Andra busslinjer har fyllt några av luckorna, men inte resan till Manning Park. Enligt anläggningens webbplats är det enda alternativet för personer som vill eller behöver resa till parken med buss att hyra en privat pendelbuss i Vancouver. Detta kan vara kostnadseffektivt för en grupp människor.

Enligt webbplatsen Manning Park Resort innehåller parken 63 som är däggdjur och över 206 fåglarter. Det är en underbar plats att utforska naturen. De colombianska markekorrarna är en speciell behandling för besökare. De är lätta att hitta och roliga att observera. Att de har etablerat kolonier i områden som människor besöks är dock potentiellt problematiska. Förhoppningsvis kan människor och markekorrar fortsätta att samexistera i dessa områden.

referenser

  • Kolumbianska markekorrefakta från NatureWorks (A Public Broadcasting System eller PBS-program)
  • Information om den colombianska markekorran från US Fish and Wildlife Service
  • Urocitellus columbianus-post från IUCN: s röda lista (International Union for Conservation of Nature)
  • Information om EC Manning Park från BC Parks