The Common Snapping Turtle

(Carol Decker, Copyright 1978, Alla rättigheter reserverade) |

Okej, låt oss få några fakta direkt om vanliga Snapping Turtles. De är inte "monster från djupet." De "delade inte jorden med dinosaurier." De gjorde inte "vandra jorden med dinosaurier." I själva verket skulle en gemensam Snapping Turtle inte känna igen en dinosaurie om den snubblade över en . Och vi "simmar inte med dinosaurier." Vanliga snappers ( Chelydra serpentina sepentina ) är definitivt inte dinosaurier, som var nära besläktade med moderna fåglar, inte sköldpaddor.

Oviraptor - Senckenberg Museum |

Fru, jag tror att du har förvirrat mig med någon annan

Liksom någon film i C-klass som visar en människa som kastar ett spjut mot en Tyrannosaurus rex (proto-människor missade dinosaurier i miljoner år), uppger populära artiklar om Common Snapping Turtles ofta att de samexisterade med dinosaurier. Det är helt enkelt löjligt. Vanliga snappsköldpaddor utvecklades för 40 miljoner år sedan. Krittiska Tertiary (K T) utrotningen av alla icke-fågeln dinosaurier av en meteor som slog Yucatan halvön inträffade för 66 miljoner år sedan. Inga vanliga snappsköldpaddor var där för att se några dinosauriekompisar köpa gården.

Det som fanns där, och som överlevde den stora klippan, var de mycket avlägsna förfäderna till den vanliga snappern och Alligator Snapping Turtle ( Macrochelys temminckii ). Dessa föregångare är familjen av sköldpaddorna Chelydridae, som hade sju utrotade och två utvecklande medlemmar som så småningom skulle bli våra moderna vänner, den gemensamma snapper och alligator snapper . Över 80% av krita sköldpaddearter överlevde K – T-utrotningen, inklusive de gamla kusinerna till moderna snappers. De tidigaste beskrivna chelydriderna är Emarginachelys cretacea i Late Cretaceous (145 till 66 miljoner år sedan) och Protochelydra zangerli i sen paleocen (för 66 till 56 miljoner år sedan).

De tidigaste beskrivna chelydrid Emarginachelys cretacea (1852 Ritning) |

Vanlig Snapping Turtle North American Range |

En snacks liv (inte en dinosaurie)

Den naturliga räckvidden för det vanliga snapper sträcker sig från sydöstra Kanada, sydväst till kanten av Rocky Mountains, och så öst som Nova Scotia och Florida.

Man trodde en gång att alla snappare går mot lera och skräp i botten för att vila över vintern i kallare delar av det området. Emellertid har studier av radiotelemetri visat att vissa förblir aktiva under isen under vintermånaderna.

Knappen kan existera i vilken kropp som helst med färskt vatten, men det föredrar dammar och träskområden. Den kan överleva snabba bäckar och floder när den reser från en plats till en annan. Den vanliga snapperns liv tillbringas mest i vattnet annat än för manliga landresor för att hitta en kompis (men kopulation sker alltid i vattnet) och kvinnlig uppkomst på land för att gräva bon och lägga ägg. Det är troligt att du observerar snappers vid gryningen eller skymningen under maj och juni under parningssäsongen. Till skillnad från de flesta arter av sötvattensköldpaddor, så sjunker sällan sällan i solen. (Det är bra eftersom yahoos gillar att skjuta dem för skojs skull när de upptäcker en. Fråga inte mig?)

När parterna bygger sina bon, använder kvinnor växelvis höger och vänster fot för att gräva kammaren, som vanligtvis ligger nära vatten, men kan vara hundratals meter från närmaste strandlinje. Störda områden som nyligen plogade fält är favorithäckningsområden. Selva boet är avrundat i botten där äggen kommer att avsättas noggrant och smalare vid ytan med hela utgrävningen som liknar en rundad kolv cirka 4 tum djup.

Efter att boet är förberett, sticker honan över det och släpper ägg en åt gången, och leder dem försiktigt på plats med bakbenen. Äggen är mjuka och läderiga när de läggs, men härdar inom några minuter. Honan lägger 30 till 40 ägg och täcker sedan boet med jord, igen med hennes bakben.

Boet lokaliseras regelbundet av tvättbjörnar, skunk, opossum och räv och ägg äts i stort antal. Det snappande sköldpaddan som överlever till kläckningsstadiet är mer undantaget än regeln.

Kläckning sker under slutet av augusti och början av september. Hatchlings rivar upp skalen med sina specialiserade näbbliknande käftar och gräver sig upp till ytan. De höjer sedan det för den närmaste vattenskroppen så att de inte ropas på av fåglar och små däggdjur. Men de blir lätt byte för fisk, fåglar och andra sköldpaddor en gång i vattnet. Senare, när sköldpaddan växer till en genomsnittlig vuxenvikt på 10 till 35 pund, blir de för starka och dåliga för att vara middag.

Snapping sköldpaddor är allätande och de äter vad som helst, konsumerar vegetation, carrion, insekter, akvatiska ryggradslösa djur, andra reptiler, inklusive ormar och kläcksköldpaddor av alla arter, fiskar och ja, mindre fåglar, inklusive ankungar. Det är på grund av det sista menyalternativet som snapperpopulationer kontrolleras i vattenfuglens refuger genom att tillåta fångst efter tillstånd.

Ett beteende som har fungerat perfekt i 40 miljoner år! (Video med tillstånd av Mark Paul)

Ungdomlig vanlig snackssköldpadda |

Raided Turtle Nest |

Vanlig snapper under isen |

Jag har den perfekta sköldpaddan för jobbet

Så under de senaste 40 miljoner åren har den vanliga snappern överlevt och frodats. Varför? Eftersom den är perfekt anpassad till sin miljö. Liksom den moderna Great White Shark ( Carcharodon carcharias ) som först dök upp för 11 miljoner år sedan, finns det inget behov av ytterligare utveckling om du är bäst på ditt jobb i miljön. Det vanliga snapperet och Great White går bra, tack och har inte behövt göra några justeringar i deras morfologi eller ekologi. Förutom förhållandevis nyligen inträffade människor som dess huvudsakliga rovdjur, skulle Common Snapping Turtle fortsätta precis som det har gjort i ytterligare 40 miljoner år.

En mästare i kamouflage |

Hur man överlever denna grymma värld

Men om predation av ägg och kläckningar är så vanligt och förstörande, hur överlever snappern som art? Det är allt i namnet, Common Snapping Turtle. Som kartan visar finns de i ett stort utbud av Nordamerika. Befolkningen är stor trots en grov och farlig väg från ägg till ung vuxen. Dessa naturliga hot var inte tillräckligt betydande för att påverka djurets ekologi, därmed bristen på evolutionärt tryck. De har varit mycket framgångsrika i sin ekologiska nisch och behövde inte ytterligare anpassning. Med andra ord, de, som den stora vita hajen, behöver inte ändra lite.

Inga dinosaurier här

Så kom ihåg att nästa gång du ser en grottman springa bort från en T. rex, är det en mycket dålig film. Tänk på det när du läser att snapparna fester med dinosaurier. Det enda som Common Snapping Turtle har gemensamt med dinosaurier är att dinos är förfäder till moderna fåglar och snappers älskar att få fåglar till lunch.

referenser

Ernst, Carl H. och Jeffrey E. Lovich. Sköldpaddor i USA och Kanada . Baltimore: John Hopkins University Press, 2009.

Mario G. Del Baglivo, Vildliv i New Jersey: The Snapping Turtle, New Jersey Outdoors, mars / april 1979, 8-9, 32.

National Geographic News. T. Rex Protein bekräftar Bird-Dinosaur Link. "Åtkom den 10 september 2015. http://news.nationalgeographic.com/news/2008/04/080424-trex-mastodon.html.

Tortoise Trust. Snapping Turtles. Öppnade 10 september 2015. http://www.tortoisetrust.org/articles/snappers.htm.

Wikipedia. Chelydridae. Öppnade 10 september 2015. https://en.wikipedia.org/wiki/Chelydridae.

Wikipedia. Vanlig snapping sköldpadda. Åtkomst till 8 september 2015. https://sv.wikipedia.org/wiki/Common_snapping_turtle.

Wikipedia. Kritiskt Paleogene-utrotningshändelse. Öppnade 10 september 2015. https://en.wikipedia.org/wiki/Cretaceous%E2%80%93Paleogene_extinction_event.

2015 MG Del Baglivo