Möt den enda kameleonen som finns i naturen i europeiska länder - Chamaeleo kameleon. |

Upptäck en unik ödla

Jag bor i Portugal, som har en mängd olika fauna och flora. Detta beror delvis på blandningen av livsmiljöer som sträcker sig från berg och skogar till torra, halvöknen skrubbar. Det finns många ödlor och andra reptiler i landet, och en av de mest intressanta är den vanliga kameleonen ( Chamaeleo kameleon). Det är den enda typen av kameleont som finns i Europa.

Hur man identifierar den vanliga kameleonen

Denna art har huvudsakligen en nyans av grön, gulgrön eller brun färg och finns mestadels bor i buskar och små träd i skrubbsområden. Den har en prehensile svans och fyrkantiga fötter som den använder för att ta tag i kvistar och grenar som den klättrar på.

Varför ändrar kameleoner färg?

Liksom de flesta kameleoner kan denna art ändra sin hudfärgning som svar på ljus, temperatur och faktorer som påverkar dess humör. Forskare tror att detta fenomen orsakas av hur ljuset reflekteras av specialiserade celler i artens hud. I motsats till vad man tror är detta inte ett försök till kamouflage utan ett svar på miljöförhållandena. En färgförändring kan inträffa när en kameleon känner sig hotad, försöker locka en kompis eller försöker öka sin kroppstemperatur.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Kameleons färgning varierar från gröna till brunaktiga toner. |

Ett exempel på en ljus, sandbrun färgning. |

Ett exempel på en mörkare brunfärgning. |

Där den bor: Från Portugal till Spanien och bortom

Även känd som Medelhavskameleonen, det finns i den varma, södra delen av Portugal, känd som Algarve. Det har också infödda kolonier på Kreta, Cypern och södra Spanien. Även om populationer av denna reptil finns i andra Medelhavsländer och öar, till exempel Italien och Malta, införs de snarare än inhemska. Utanför Europa är det hemmahörande i delar av Marocko och Nordafrika samt flera länder i Mellanöstern.

Karta över den vanliga kameleons distribution. |

Algarve

{ "Lat": 37.245956, "lng": - 8.196058, "zoom": 8, "mapType": "HYBRID", "markörer": [], "moduleId": "38.221.449"}

Vad den äter

Vanliga kameleoner jakter insekter och spindlar som mat, och de tycker om att äta mantisar och getingar. Dessa ödlor förföljer sitt byte och skjuter ut sina långa tungor för att fånga de små varelserna de äter. Enligt uppgift kommer de ibland att ta till kannibalism och äter mindre individer av sin egen art.

Förutom att jaga rov, sägs de äta en liten mängd frukt.

Hur den återger

Dessa reptiler lever mestadels på egen hand och etablerar enskilda territorier som de patrullerar regelbundet. De är glada att leva som ensamma varelser; de söker dock andra av sin egen typ när det är dags att para sig.

Vanliga kameleoner tar ett år eller mer för att bli sexuellt mogna, och kvinnornas art är större än män. Parningssäsongen är från mitten av juli till mitten av september; vid dessa tillfällen kommer hanarna att slåss över kvinnor. Efter parningen deponerar kvinnorna kopplingar av ägg som de begraver i marken. Dessa ägg behöver en lång inkubationstid och kan ta så lång tid som ett år innan de kläcks.

Kameleon av Algarve

Ändra färger

Kom ihåg att den vanliga kameleonen förändrar sin hudfärgning som svar på ljus, temperatur och faktorer som påverkar sitt humör inte kan smälta in i omgivningen.

När och hur det vilar

Dvaletiden för denna art sträcker sig från sen höst till vintern; det är när maten är svårare att hitta och temperaturen sjunker betydligt. Dessa reptiler gräver hål i den sandiga jorden för skydd under viloläge.

Hot mot denna art

Den vanliga kameleonen hotas i Portugal främst på grund av förlust av livsmiljöer. Dess livsmiljö har minskat på grund av utbredda och fortsatta byggnadsutvecklingsprojekt orsakade av en ökning av turismen i området.

Dessa ödlor fångas också för att säljas som husdjur, men denna art klarar sig inte bra i fångenskap. Tyvärr har det observerats att de flesta fångade exemplar kommer att dö inte långt efter fångsten. De klarar sig bäst i naturen!

Kameleonen i naturen på Cypern