General Claude-Francois Malet

En ledarbyte tillkännages

I dessa dagar tar vi omedelbar kommunikation för givet, men under dagarna innan telefonen och telegrafen skulle en välplacerad, men falsk nyhet kunna få ner ett imperium. Åtminstone, det var vad Claude-Francois Malet räknade och han lyckades nästan.

Tidigt på morgonen den 23 oktober 1812 anlände en fullständigt fransk general till Popincourt-kasernen i Paris. Han presenterade sig som general Lamotte och meddelade att Napoleon var död efter att ha dödats under belägringen av Moskva, 600 mil bort. Han sa att en preliminär republik hade förklarats och att Nationalgarden måste omedelbart samlas på Place Vend me. Han producerade en skiva med papper som inkluderade en befordran för befälhavaren till vilken han rapporterade nyheterna och beordrade om frisläppandet av två generaler som hade fängslats för att ha fallit med Napoleon, nämligen general Ladurie och General Guidal.

General Ladurie var glad över att komma ihåg att återkalla för att gynna och fortsatte att återuppta sina gamla uppgifter genom att ge order till sina trupper. General Guidal beslutade dock att hans första plikt skulle skaffa sig sin första anständiga restaurangmåltid sedan hans fängelse.

General Lamotte hade lite problem med att få människor att tro på honom, med tanke på hans perfekta uniform och alla dessa pappersbitar. Beställningar gavs och många hoppade till handling för att beslagta viktiga byggnader i staden och gripa alla som kan motsätta sig den nya republiken.

Place Vendome 1890 - kolumnen slutfördes 1810

Tomten bryter ner

Men en sak som "Lamotte" hade glömt var att förse sig med dokument som bevisade hans egen status. När en officer, en general Hulin, blev misstänksam och bad att se Lamottes order, hade den senare inget svar på att erbjuda annat än att skjuta Hulin i huvudet. Strax efteråt känns han igen av en officer som ropade: "Det är inte Lamotte, det är Malet!" Det hade verkligen funnits en riktig general Lamotte, som hade blivit förvisad till USA och därför inte troligtvis skulle ha haft det med en fot från Moskva.

Bedragaren

Claude-Francois Malet, född 1754 och därför 58 vid kuppförsöket, var en brigadgeneral i sin egen rätt som hade starka revolutionära åsikter. Han hade därför fallit ur favör med Napoleon och fängslats som ett resultat. Medan han var i fängelse hade han kläckt en tomt med en medfånge, Abbé Lafon. Lafon var en royalist, så han hade inget gemensamt med Malet bortsett från ett hat mot Napoleon. Han var emellertid en expertsmyckare som kunde förse Malet med de papper som han senare skulle använda för att stödja sina påståenden.

När alla bitarna var på plats klättrade de på fängelsets vägg. Lafon försvann snabbt och kom först upp igen när Napoleon slutligen besegrades vid Waterloo 1815 och monarkin återställdes. Malet åkte hem, där hans fru hade anställt den nödvändiga uniformen från en teaterkläder.

Slutet på Claude-Francois Malet

Konspiratörer som planerar att störta en diktator kan inte förvänta sig att fly med sina liv om deras kupp skulle misslyckas, och Malet var inget undantag. Rättvisa krävde också att de flesta av de officerare som han döpte för att gå med honom skulle möta skjutgruppen. Detta kan låta som grov rättvisa, men det bör komma ihåg att Napoleon hade en arvtagare, den så kallade "King of Rome", som bara var ett år gammal vid den tiden, och officererna i fråga hade tagit ordet till en enda general snarare än att förlita sig på det arv som Napoleon hade förordnat.

Som det var, trots att Malet tog sitt fulla ansvar för sina handlingar när domstol-martiallerades, avlivades cirka 15 antagna medsammansvärjare tillsammans med honom, inom en vecka efter att kuppet hade börjat. Malet fick rätten att utfärda kommandot till skjutgruppen att utföra sitt eget avrättande.

Trots elementen i farce som omgav Malets misslyckade kupp fanns det allvarliga lärdomar att lära sig. En var det faktum att hela Napoleons byggnad kretsade kring en man. När Napoleon själv tagits ut ur ekvationen, kunde staten lätt tas över av nästa starka man som kom med. Under några dagar, med bara ett skott avfyrt, var det precis vad som hände. Hade Malet varit mer försiktig i sin planering, eller inte varit känd för vissa människor i Paris, hade han kanske kommit undan med det.