Kontakta författare

Upptäck definitionen av tema i litteratur |

Innehåll:

  • En av utmaningarna för att förstå litteratur
  • Bakgrund om plottens element
  • Konflikt i litteratur: en snabb recension
  • Tänker på den mänskliga upplevelsen
  • Lär dig att ställa rätt frågor om tema
  • Hitta tema i en berättelse
  • Snabb sammanfattning av definitionen av tema i litteratur

En av utmaningarna för att förstå litteratur

Baserat på samtal jag har haft med engelska lärare från grundskolan hela vägen genom doktorander på högskolan, är det rättvist att säga att hitta tema i litteratur är ett stort problem för många. Små barn är ofta helt förlorade, elever på medelnivå tycker det ibland men kan inte tydligt formulera det, och de i senare gymnasiet eller högskolan kan både hitta det och artikulera det men ofta saknar djup i deras förmåga att tydligt förklara och utöka idéerna. I båda fallen saknas något.

Den här artikeln förklarar hur man identifierar, förstår och utforskar temat i litteraturen i mycket direkta och konkreta termer. Genom att använda denna metod kommer abstraktionerna av temat inte längre att vara ett mysterium och du kommer att se de djupare tematiska betydelserna av berättelserna du läser med tydlighet.

Bakgrund om plottens element

Att förstå temat i litteraturen börjar med grunderna i berättelsestrukturen. Som en översikt, här är en kort sammanfattning av de grundläggande elementen i plot som utgör den grundläggande ramen för de flesta berättelser:

Den klassiska tomtkarta |
Litterära element (i litterär ordning)Sammanfattning
Exposition (introduktion)"Expositionen" av en berättelse introducerar karaktärerna, inställningen och berättelsens centrala konflikt.
Stigande åtgärdEfter den första introduktionen följer händelser som intensifierar eller komplicerar den centrala konflikten och får den att utvecklas.
KlimaxSå småningom kommer intensiteten i den centrala konflikten att stiga till den punkt där den grundläggande förändras, vilket skapar en ny förståelse, situation eller riktning för huvudpersonerna.
Fallande handlingNär denna förändring äger rum kommer händelser att följa som kommer som ett direkt resultat av förändringen som ägde rum i klimaxet.
Resolution (slutsats)Slutligen kommer författaren att avsluta berättelsen, så att läsaren får ett intryck av de olika karaktärernas tankar och känslor och deras svar på vad som hände i berättelsen.

Att förstå berättelsernas grundläggande plotstruktur hjälper läsarna att inse konfliktens centrala betydelse. Alla berättelser är byggda kring problem. I en film, en TV-serie eller en klassisk litteratur, hittar du alltid en karaktär, eller en grupp karaktärer, som kämpar med ett särskilt problem. Historien är intresserad av detta.

Teman för varje given historia växer ut ur dess inträde och konflikt. Tema är emellertid abstrakt medan plot och konflikt är mycket mer konkret. Att identifiera temat i någon berättelse görs lättast genom att ta det som är konkret och sedan bygga en bro som bär oss in i de djupare och mer abstrakta idéerna i historien. Ofta vet de som kämpar med begreppet tema inte hur man bygger bron.

Så här fungerar det:

En illustration av L. Leslie Brooke från en version av "The Three Little Pigs" publicerad 1905. |

En snabb tomtsöversikt av "De tre små grisarna"

Tre små grisar går ut på egen hand för att bygga sina egna hus. En av dem är inte särskilt intresserad av att arbeta hårt, så han kasta ihop ett hus av halm och tillbringar resten av sin tid på att spela.

En annan, som är lite orolig för säkerheten i att bo i ett halmhus, tar lite mer tid att arbeta och sätter ihop ett trähus. Det tar inte så lång tid, och han har fortfarande ganska lite tid för skojs skull.

Den tredje grisen tycker att de andra två är dumma för att inte ta detta på allvar och spenderar mycket tid och energi på att bygga ett tegelhus och lämnar lite tid för skoj och lek.

När husen är byggda slappnar grisarna av när en varg dyker upp. Han är hungrig, så han går till halmhuset i jakten på lite bacon. Han slår lätt ner det, men grisen kommer bort och springer till sin bror med vedhuset. Vargen följer honom där och slår snabbt ner vedhuset också. Grisarna springer till den tredje brors hus som välkomnar dem in.

Vargen attackerar det tredje huset men kan inte slå ner det. Tänker sig smart, klättrar han på taket och släpper sig ner skorstenen. I moderna barnversioner av berättelsen brinner vargen sig själv och springer bort. I äldre, mer klassiska versioner av berättelsen faller vargen till en eldig död.

Konflikt i litteratur: en snabb recension

Det mest konkreta sättet att närma sig bygga denna bro är att använda ett exempel. Vi kommer att använda den klassiska berättelsen om "The Three Little Pigs" (se sidnot till höger om du inte känner till historien). För att komma till temat är det första du måste kunna göra sammanfatta berättelsen. När läsaren har kunnat sammanfatta historiens grundläggande kontur, kommer hon att ha en grundläggande förståelse för de konkreta elementen som utgör historien, den mest grundläggande nivån i läsförståelsen.

Nästa måste vi identifiera konflikten i berättelsen. I ”De tre små grisarna” är konflikten ganska enkel: vargen är hungrig och grisarna vill inte ätas. Naturligtvis är konflikten och händelserna i en berättelse som ”The Three Little Pigs” ganska förenklade. Även mycket komplexa berättelser följer dock samma grundläggande regler. När du letar efter teman i Tolstojs krig och fred, måste du fortfarande veta vad som händer i boken och känna till det centrala problemet som driver historien, för det är i dessa saker som vi hittar tema.

Tänker på den mänskliga upplevelsen

Nu kommer den del som kräver lite tänkande: bygga en bro från betong till abstrakt. När processen förstås är det egentligen inte så komplicerat. Broen ingår i denna fråga, vilket direkt kommer att leda till definitionen av tema:

Vad har berättelsen att säga om den universella mänskliga upplevelsen?

Denna fråga, när den först har förstått, är mycket lätt att tillämpa på alla berättelser. För att förstå det måste du dock förstå idén om den universella mänskliga upplevelsen.

Den universella mänskliga upplevelsen är alla de upplevelser som nu och alltid har delats av alla som är en människa genom historien. Det finns många saker som faller inom denna kategori, men det enklaste sättet att verkligen förstå det är att titta på en lista med exempel:

Aspekter av den universella mänskliga upplevelsen

känslorrelationerSociala strukturer
rädslavänskapfördomar
kärlekmoderskapkrig
hatafaderskapfred
förlägenhetkraftbrottslighet
glädjesvaghetaltruism
ilskaärlighetslaveri
nervositetlojaliteträttvisa
spänningliggandeledarskap

Denna lista täcker många teman, men det är bara en bråkdel av alla saker som skulle kunna betraktas som en del av den universella mänskliga upplevelsen. De ger emellertid ett mycket enkelt sätt att titta på de konkreta händelserna i en berättelse och försöker identifiera sätt på det som händer i berättelsen är en återspegling av dessa universella upplevelser.

Lotte World Theme Park i Seoul, Sydkorea. Detta är INTE det tema du letar efter. |

Lär dig att ställa rätt frågor om tema

Vid denna punkt leder en enkel fråga direkt till temat. Låt oss återigen berätta om The Three Little Pigs.

Vad har berättelsen om The Three Little Pigs att säga om makt?

När man tittar på vad som händer med de tre små grisarna, kan man säga att det finns kraft i visdomen i hårt arbete. Den lilla grisen som arbetade hårdast räddade dem alla från att ätas. Hade de alla gjort hus av halm, skulle ingen av dem ha överlevt historien.

Man kan också föreslå att ett tema för The Three Little Pigs kan vara att det är viktigt att veta gränserna för din egen kraft. Vargen visar fysisk kraft genom hela historien. Hans makt uppfyllde dock sin gräns när han kom till tegelhuset. Om han kände igen detta och gick bort, skulle han ha överlevt historien.

Vad har berättelsen om The Three Little Pigs att säga om brödraskap?

Historien om The Three Little Pigs antyder att en del av brödraskapet är en vilja att dela. Den tredje lilla grisen kunde säkert ha stängt sina dörrar för sina bröder och lämnat dem att ätas av vargen. När allt kommer omkring var det de som hade varit lata. Han gjorde inte. Han välkomnade dem in och tjänade sitt tack och tacksamhet.

När man tittar på denna berättelse ur olika perspektiv kan man komma med alla typer av teman relaterade till historien. Med tanke på att en så enkel berättelse kan skapa så många olika typer av teman, har hela romaner teman överallt. Man kan hitta teman dolda i delplaner och mindre handlingar av mindre karaktärer. Medan dessa iakttagelser gör underbara saker att prata om i bokklubbar, behöver vi fortfarande ett sätt att identifiera de stora idéerna de centrala teman i en given berättelse.

En annan illustration av L. Leslie Brooke. "Hårt arbete lönar sig." |

Hitta tema i en berättelse

Hur skiljer man mellan mindre teman och stora teman? Du måste rikta uppmärksamheten mot historiens centrala konflikt. Detaljerna om händelserna kring denna centrala konflikt innehåller historiens huvudtema. När du hittat en som verkar relatera till nästan allt i berättelsen har du lokaliserat ett centralt tema i berättelsen.

I ”De tre små grisarna” definierade vi historiens centrala konflikt som att ha att göra med vargen och hans hunger efter grisarna. Vändpunkten för konflikten händer när vargen äntligen misslyckas i sitt försök att komma till grisarna. Med tanke på att han misslyckas på grund av byggandet av tegelhuset är ett centralt tema i denna berättelse: hårt arbete lönar sig - eller - dåliga saker händer dem som är lata. För att uttrycka det på något mer universella termer kommer de som möter livskampen med hårt arbete att lyckas där de som möter livskampen med så lite ansträngning som möjligt inte kommer.

Även om det inte är väldigt svårt att hitta det centrala temat i en berättelse när dessa begrepp förstås, kan det inte göras utan att tillämpa lite tanke på berättelsen. Att analysera historiens händelser och dess centrala problem från olika vinklar av den universella mänskliga upplevelsen kan ta lite tid, särskilt när det handlar om större och mer komplexa berättelser. Om du gör det på detta sätt kommer emellertid de centrala teman i verket inte att dölja sig så länge.

En erfarenhetsundersökning

Hur ofta mötte du i skolan lärare som kände att det bara fanns ett "rätt sätt" att tolka litteratur?

  • Hela tiden
  • Ibland
  • Väldigt sällan
  • Aldrig
Se resultat

Ett ord till de kloka

Blir inte förvirrad att tro att berättelser har ett tema. Alla berättelser, även enkla, har flera teman. Vissa människor, särskilt lärare, kan ibland föreslå att en given berättelse har ett tema. Allt detta betyder att det är det tema de anser vara det viktigaste. Det kommer att finnas andra teman där, men när jag arbetar med någon som tänker på detta sätt föreslår jag att du håller dem för dig själv tills du kommer ur deras klass eller går vidare till en diskussion med någon annan. Att höja dem kommer helt enkelt att sänka ditt betyg eller få dig till problem.

Snabb sammanfattning av definitionen av tema i litteratur

För att stänga, här är en sammanfattning av hur man hittar och analyserar litterära teman:

  1. Börja med att förstå de konkreta händelserna i historien.
  2. Se till att du förstår den centrala konflikten som driver historien.
  3. Titta på händelserna i historien mot bakgrund av den universella mänskliga upplevelsen.
  4. Vad har dessa händelser att säga om vad det betyder att vara en människa.
  5. Ange tydligt svaren på de frågor du har ställt. Dessa uttalanden kommer att vara litterära teman.