Vem tänker på konstnären?

När vi tittar på ett konstverk tänker vi sällan på konstnären och undrar vem som är geni. Detta är särskilt sant när det gäller konst som inte är så "påtaglig" som en målning eller skulptur. Vad sägs om konst i form av design av en stadsdel eller stad? Har du någonsin tänkt på det som en konstform?

En av de mest spektakulära konstformerna av denna typ är Washington, DC, USA: s huvudstad. Denna stad är utformad mycket specifikt med mycket detalj in i de olika områdena. När du besöker denna stad tenderar du att inte märka hela bilden av det hela när du fokuserar på de enskilda byggnaderna och monumenten. Men i verkligheten är denna typ av konst mycket komplicerad och ändå, medan massiv, mycket subtil.

Pierre Charles L'Enfant

Så vem är den geniska konstnären bakom Washington, DC? Det är Pierre Charles L'Enfant. Även om många inte har någon aning om vem den här fransmannen är, har de tittat med förundran på hans arbete många gånger. Låt oss nu se mannen bakom staden.

L'Enfant var student vid Royal Academy of Måleri och Skulptur i Paris. Han inspirerades av USA: s kamp för frihet. Det var inte länge efter ankomst till den nya världen som han bevittnade kolonisternas förklaring att de nu var en oberoende nation. Han var en av de tidigaste volontärerna för den nybildade kontinentalarmén. Med tiden blev han en favorit hos George Washington som lät honom utöva sin konst när han var på slagfältet. Vi har tittat på hans målningar och teckningar men visste aldrig mer vad den här unga mannen åstadkom.

Var ska man börja?

Efter att ha vunnit självständighet hade det nya landet mycket att göra. Så många beslut skulle fattas. Vem skulle bli den första ledaren? Hur styrdes det nya landet? Var skulle huvudstaden vara? Den första frågan var lätt att besvara. George Washington, den triumferande generalen, var det logiska valet. Den andra frågan besvarades genom den nya konstitutionen som antogs och ratificerades. Men den tredje frågan tenderade förvånansvärt att vara den mest kontroversiella.

Var?

Många människor pressade på att platsen skulle vara i Philadelphia. Det var trots allt staden där oberoende förklarades. Så mycket av det nya landets tidiga historia hände där och staden var redan etablerad. Andra ville ha det i en mer central del av det nya landet. Fortfarande ville andra ha det i sitt område på grund av hur mycket de kämpade för självständighet. Så många vuxna agerade som barn. I steg ledaren och slutförde saker.

Washington instämde i konceptet att ha en plats så central som möjligt. Kom ihåg att landet var mycket mindre tillbaka på 1700-talet, Virginia och Maryland områden var det perfekta läget. Washington var därifrån och kände till den perfekta platsen. Det var ett diamantformat avsnitt på Potomac-floden. I grund och botten var det ett träsk som många hade gått förbi. Utan utveckling var det en fantastisk plats. Den framtida staden snidades ur kolonierna och förklarades som en separat "stat". På detta sätt kunde ingen stat kräva dominans. Alla skulle vara lika.

Vem skulle utforma det?

Nu när platsen var etablerad, vem skulle designa den? Washington vände sig till sin favoritartist som precis råkade vara i närheten. L'Enfant började skapa en stad som skulle pågå i århundraden och skulle definiera det nya landet. Han skapade mycket breda vägar som skulle gå diagonalt och korsas på dramatiska sätt. Ändå strålade alla huvudvägar från stadens två kontaktpunkter: presidentens hem (Vita huset) och kongressbyggnaden (huvudstad). Medan han fokuserade på dessa strukturer såg L'Enfant till att hem och företag placerades i designområdena, men ändå med anledning.

Var tvungen att vara unik

L'Enfant ville inte att staden skulle vara som de många andra, som var trångt och nästan kvävande. Han ville att det skulle vara friskt och välkomnande. Utvecklingen av områden var begränsad medan många öppna ytor och parker skapades för framtida monument samtidigt som man följde naturlagstiftningen. Det L'Enfant insåg att så många kolonister inte gjorde det var att landet inte var igenom. Om det skulle vara hundratals år senare skulle den vilja visa många monument för att fira händelser och människor. Han var från ett land som var extremt gammalt och kände historiens värde.

Konstnären

Liksom många konstnärer skyddade L'Enfant sitt arbete. Det var inte ovanligt för honom att "bygga upp" något som en överhärdig utvecklare skulle skapa. Om det gick utöver hans plan, togs det bort. Detta ledde till flera konflikter och snart nådde de tillräckligt högt för att George Washington var tvungen att släppa sin gynnade konstnär för att lugna folkmassorna. Hans perfektionistiska sätt visade sig vara hans undergång.

Med L'Enfant ur vägen, hölls mycket av hans planer, men bortsett från en hel del. Där vi idag ser en härlig National Mall såg de tidiga besökarna till huvudstaden en stor järnvägsstation. Det var inte förrän McMillan-kommissionen 1901 var ute efter att förbättra staden med sin mest berömda och förväntade hundraårsjubileum att den drog ut L'Enfants mönster och blev chockad över hur mycket som övergavs. Kommissionen slet ner stationen och försökte föra tillbaka staden till visionen om den ursprungliga konstnären. En förordning om byggnadens höjd och stil infördes också för att följa drömmen.

Till sist

En annan sak som McMillan-kommissionen uppnådde var det slutliga erkännandet av den ursprungliga designern, L'Enfant. Han dog i fattigdom och förstörelse, men i början av 1900-talet påminde landet om hans stora prestation. Hans rester grävdes upp från en gård och flyttades till Arlington National Cemetery med ett speciellt monument designat för den nu berömda konstnären. Hans arbete genomfördes hundra år senare tillsammans med den ära han förtjänade. Tack, Pierre L'Enfant, för din dröm och din passion.