The Good Shepherd |

Origins of Christian Art

Av de många anmärkningsvärda dragna av kristendomen första århundradena är ett av de mest slående kyrkans spridning. Till en början lite mer i Romas ögon än en mindre störning i Judea, exploderade kyrkan över den romerska världen och till och med bortom. Vid 100A.D. hade 64% av alla romerska hamnstäder en kyrka * . Innan slutet av andra århundradet hade kyrkan spridit sig till mer än hälften av alla inlandsstäder också 1 . I slutet av det femte århundradet hade kristendomen blivit så utbredd bland städerna att anhängare av de gamla romerska religionerna ansågs vara otrevliga rustiker paganus.

När man överväger hur snabbt kyrkan spridit sig kommer många att bli förvånade över att inse hur kontrasterande långsam kristen konst skulle utvecklas. Även om många äldre publikationer kommer att ge ett tidigare datum, tyder nuvarande studier på att den tidigast identifierbara kristna konsten inte visas förrän under det tredje århundradet e.Kr.

Det finns dock goda skäl till detta. Bortsett från tidigare exempel på kristen konst som kan existera men ännu inte har upptäckts var den tidigaste kyrkan nästan uteslutande judisk. De flesta konservativa judar ansåg Skriftens kommandon mot graven bilder till att omfatta alla former av konst, inte bara föremål för religiös vördnad. Således förkastade den tidiga kyrkan konsten som avgudad. Det var först när kyrkan blev alltmer Gentil att en mer begränsad tolkning av budet omfamnades av kristna av icke-judiskt ursprung 3 .

Utvecklingen av en kristen "visuell kultur"

Trots denna initiala försening kan vissa kristna ha börjat utveckla en tidig visuell kultur som kan ha föregått början av sann konst. Om så är fallet, kan ledtråd till denna utveckling hittas i manuskript från Nya testamentet daterat så tidigt som 175 e.Kr.

Särskilt i texter som den tidiga kyrkan betraktade som Skrift använde skriftlärare en serie förkortningar för vissa namn och ord, kända idag som Nomina Sacra. Bland dessa framträder två i synnerhet som unik förkortningen som används för orden cross och crucify, (Stauros och Staurow). I stället för att följa de vanliga mönstren förknippade med Nomina Sacra, förkortas dessa ord med bokstäverna Tau (T) och Rho (P), ofta överlagda på varandra för att bilda en bild som liknar en Ankh (se bild). Det har föreslagits att detta Tau-Rho -monogram kan ha utformats på ett så unikt sätt att likna en man på korset - den första kända visuella bilden av Kristus korsfästelse 2 .

Tau-Rhos likhet med en Ankh kan ha delvis påverkat den kristna kyrkans mycket senare antagande av ankh som en symbol för tron, och representerade både dess ursprungliga betydelse (evighet eller evigt liv) och Tau-Rhos korsformiga betydelse 2 . Naturligtvis är detta bara teoretiskt, men det finns andra exempel på att Nomina Sacra så småningom har tagit konstnärlig form, som den välkända Chi-Rho (XP) förkortningen för Kristus (Xristos).

Parallellering av detta möjliga exempel på text-till-visuell utveckling är Ichthys, eller "fisk." Inskriptioner i mitten av slutet av andra århundradet använder ixθús som en förkortning för "Jesus Kristus, Guds Son, Frälsare. ** ”I början av det tredje århundradet är symbolen för en fisk framträdande i de första bekräftade exemplen på kristen konst.

En oljelampa med Tau-Rho "Staurogram" graverad på den

Kristen konst under det tredje århundradet

Som nämnts tidigare var kristen konst först produkten från grakeromerska hedningar som konverterades till tron, inte judiska kristna. Det borde därför inte vara någon överraskning att kristen konst kan skiljas från dagens sekulära eller hedniska konst med dess ämne, inte dess stil 4 .

Det är emellertid intressant att scenerna och bilderna som avbildas av dessa hedniska kristna nästan uteslutande hämtas från Gamla testamentet, snarare än det Nya. Särskilt populära var skildringar av berättelser från Gamla testamentet som allmänt förstås för att förinställa Kristus, hans tjänst eller hans offer på korset och uppståndelsen 3 . Jonah and the Whale, Noah in the Ark, eller klippen som gav vatten i öknen visas i överflöd. Det finns dock några tidiga konstverk som harkar till Jesus och hans tjänst som målningar av en limpa och fisk 4 eller uppfödningen av Lazarus 1 .

Naturligtvis måste en viss anmärkning ges till det sammanhang där dessa verk finns. De allra flesta kristna konstverk från tredje och fjärde århundradet skapades i Romakatomberna och andra städer. I förlängningen är de till stor del begravningsartade och begränsar därmed de troliga valen av skildringar till de som är relevanta för en sådan miljö 4 .

Tredje århundradets skildring av Noah i ark

Vidareutveckling inom kristen konst

Kristen konst under tredje och fjärde århundradet är övervägande mycket enkel, till och med primitiv. Delvis beror detta på att kyrkan på den tiden till stor del bestod av medlemmar i de lägsta klasserna 1 . Endast mer skickliga hantverkare eller de rika som hade råd med finare begravningsarbeten kunde producera finare (och bättre varaktiga) verk.

Det finns dock några exempel på mycket fint utförande från det tredje århundradet och detta ökar i antal under loppet av det fjärde och särskilt det femte århundradet när kristendomen 1 . Även om konstformer fortfarande förblir övervägande begravning i naturen (av skäl som vi kommer att ta itu med snart) blir de mer komplexa. Sarkofager, som bara kunde erbjudas av de rika, blir mer omfattande, ofta prydda med eleganta graveringar av bibliska teman.

Tyvärr, när kristendomen gick in i en period av kejserlig tjänst, tvingade många sig mot tron ​​bara för att den hade kommit på mode. Resultatet var en ökande religiös synkretism bland dem som bekände sig vara kristna vilket är synligt i tidens konstverk.

Det sjätte århundradet är prydligt med bilder av haloed heliga för att vara vördade över mindre troende, framträdande bland dem är Maria och aposteln Peter. Visdomen i den tidiga kyrkans avvisning av konst finner något stöd när dessa bilder börjar få en form av tillbedjan ("dulia"), som utmärktes som en mindre form av vördnad som inte kan jämföras med den dyrkan som endast är skyldig Gud, (" latria”). Inte alla var snabba att acceptera denna "vördnad" av bilder, och så började Iconoklastiska kontroverserna från sjunde till nionde århundradet 1 .

Sarcophagus av Junius Bassus, 359A.D. |

Den ikonoklastiska kontroversen

Ikonoklastiska kontroverserna sträcker sig över två århundraden och omsluter det östra romerska riket i schism medan västern förblev till stor del oinvolverad. Festerna var växelvis kända som Ikonoklasterna - de som vägrade att ederaktiga bilder till att förstöra dem, och Ikonodulerna - de som dyrkade bilder av Gud och de heliga.

Under flera perioder fick Iconoclasts makten. Av denna anledning är kristen konst från före nionde århundradet extremt knappt i jämförelse. Bilder som Iconoclasts hittade förstörde de i sin iver för att vända Iconodule-trenden. Detta är anledningen till och med att konstverk som producerats efter de första århundradena med romersk förföljelse fortfarande är överväldigande begravningsbyrå; många av katakomberna och mer avlägsna kloster undkom Iconoclasts räckvidd, vilket lämnade dem orörda medan fler offentliga platser var fullständigt defaced 4 .

I slutändan vann dock Iconodules i öster. 787A.D. förklarade ett råd att värderingen av bilder var godtagbar. Även om Iconoclasts åtnjöt en kort återupplivning av makten efter detta andra rådet i Nicaea, förflyttades de snabbt. Den östra ortodoxa kyrkan firar fortfarande den slutliga restaureringen av religiösa ikoner i 842A.D. med "festen för ortodoxin."

I väst, där latin hade blivit kyrkans språk, var den grekiska språkliga skillnaden mellan "Latria" och "Dulia" inte väl förstått. Detta orsakade stor misstänksamhet och sympati för Iconoclastic-uppfattningen. I slutändan var till och med väst tillräckligt svängda för att ta bilder in i sina kyrkor för vördnad 1 .

600-talets ikon för aposteln Peter från det avlägsna klostret Saint Catherine, Sinai.

fotnoter

* Ecclesia en samling av troende, inte en fast struktur för kristen dyrkan. Upprättade kyrkor skulle inte dyka upp förrän senare.

** " Iesous Xristos Theou Uios Soter"

1. Gonzalez, berättelsen om kristendomen, vol. 1

2. Hurtado, tidigaste kristna artefakter

3. Dr. Allen Farber, https://www.khanacademy.org/humanities/medieval-world/early-christian1/a/early-christian-art

4. Lord Richard Harries, Grisham College, The First Christian Art och dess tidiga utvecklingar - https://www.youtube.com/watch?v=dcQ9NB3D_ho&t=2001s