Martin Luther på Diet of Worms

Motståndarna

Ordet diet betyder helt enkelt en regeringssamling (från det latinska dies som betyder dag, även om dieter kan vara mycket längre än en enda dag). Denna speciella mötte i staden Worms i sydvästra Tyskland. Även om dieter i det heliga romerska imperiet förmodligen var lagstiftande sammankomster, var de i verkligheten ekokamrar för kejsaren, vars ord var lag.

Den heliga romerska kejsaren var guvernören för en sammanslutning av stater i norra Europa, nominellt sanktionerad av påven i Rom. Då var detta Charles V, som utövar absolut makt över sina territorier trots att han bara var 21 år gammal.

Dieten av maskar hade sammankallats som en form av rättegång för en tysk munk som vågat trossa myndigheten för den romersk-katolska kyrkan, nämligen Martin Luther.

I oktober 1517 hade Luther publicerat sina nittifem tesor som var tvistepunkter med kyrkan, särskilt vad Luther betraktade som dess korrupta praxis. Dessa utmanades av påven och andra teologer, vilket ledde till att Luther anklagades för kätteri. När han vägrade att återvända sina åsikter kallades han till Worms för att förklara sig själv.

Martin Luther

Ett modigt utseende

Martin Luther såg ingen anledning att försöka undvika stämningen, med tanke på att han mer än var angelägen om att försvara och förklara sina åsikter om det tråkiga tillståndet i den romersk-katolska kyrkan. Han varnades av vänner att - om han funnits skyldig i kätteri - hans liv mycket väl kunde äventyras. Hans svar var: ”Jag är fast besluten att komma in i Worms, även om så många djävlar borde lägga på mig som det finns brickor på hustaken”.

Det var emellertid så att Luther hade försäkrats av kejsaren om sitt säkra beteende. Naturligtvis var Charles perfekt kapabel att ändra tanken men Luther var beredd att lita på sitt goda ord.

Kejsaren Charles V

Argumentkonflikt

Luther blev förskräckt av korruptionen i Rom och vissa av hans egna principer. Han vägrade att acceptera kyrkans absoluta auktoritet och föredrog att förlita sig på "Skrift och enkel förnuft".

Kejsar Charles motargument var att ”en enda munk, bedräglig av sin egen bedömning”, inte var i stånd att dra slutsatsen att ”alla kristna hittills har fel”.

Det var ingen chans att Luther skulle vinna sitt fall, vilket han avslutade med att säga: ”Här står jag. Jag kan inte göra annat ”.

Nettoresultatet var att Martin Luther exkommuniserades av kyrkan, efter att ha fördömts som kättare. Charles var emellertid en hederlig man och han vägrade att låta Luther gripas och straffas.

Efter dieten

Datumet den 18 april 1521 betraktas av många som det verkliga datumet för reformationens början, eftersom reformgenet framöver var ur flaskan och det inte kunde sättas tillbaka.

Martin Luther tillbringade de återstående 25 åren av sitt liv och predikade för reformer i Tyskland, medan Charles V skulle motsätta sig trenden - med begränsad framgång - under de 37 åren som återstod för honom.