Några typer av haj.

Hajar har ett rykte som hårda, sinneslösa, dödande maskiner - primitiva, effektiva och perfekt anpassade för jakt i vår planet.

Det finns mycket sanning i detta. Hajar har funnits länge och har inte förändrats för mycket under de senaste miljoner åren. Hajens sätt att leva och äta har varit oerhört framgångsrikt och stora förändringar har varit onödiga.

En viktig faktor i denna evolutionära framgångshistoria är mängden sinnen som hjälper hajar att hitta sin nästa måltid. De kan upptäcka rörelser i vattnet på stort avstånd, de ser bra och har en stor känsla av lukt. Vissa, särskilt hammarhajar, är experter på att använda den elektricitet som allt levande skapar för att räkna ut vad som händer i närheten, även i totalt mörker.

En hajs strömlinjeformade form och kraftfulla muskulatur betyder att dessa fiskar är snabba också - dåliga nyheter om du är en välsmakande fisk ...

Så den här sidan utforskar en grupp fiskar som är både urbana och sofistikerade, liksom skrämmande och fascinerande.

En valhaj: planets största fisk! |

Hajlistan

Det finns över 400 typer av hajar som vanligtvis tilldelas åtta separata grupper. Det vetenskapliga namnet ges inom parentes.

  • Makrillhajar (Lamniformes)
  • Markhajar (Carcharhiniformes)
  • Matthägar (Orectolobiformes)
  • Bullhead Sharks (Heterodontiformes)
  • Angel Sharks (Squatiniformes)
  • Sågar (Pristiophoriformes)
  • Gruppen som inkluderar Dogfish, Rough Sharks och Bramble Sharks (Squaliformes)
  • En grupp mycket primitiva och sällsynta hajar som den frilleda hajen (Hexanchiformes)

Den största makrillhajarna: The Great White. Vid sex meter lång är den 2 eller 3 gånger så lång som den genomsnittliga kanot! |

Den relativa storleken på Megalodon (grå och röda former) till en valhaj (violet), en Great White Shark (grön) och en människa (blå). Klicka för full storlek |

En fossil käke av Megalodon med en man som sitter inne.

Makrillhajar (Lamniformes)

Det finns 16 sorters makrillhaj, och de finns i både grunt hav och djupa hav. De två saker som de alla har gemensamt är stora munnar och det faktum att de föder levande avkommor (ovovivipar reproduktion). Många andra slags hajar lägger ägg.

Denna grupp inkluderar den ökända Great White Shark (bild ovan) som ibland terroriserar surfare längs havsstränderna. Det mesta, dock, gör det på sälar, fiskar och sjöfåglar. Det är de äldsta fossilerna är cirka 16 miljoner år gamla, så det har varit ett mycket framgångsrikt djur.

Den största nutida makrillhajen är den baskahaj som växer upp till 10 meter. Det är ett ofarligt djur som filtrerar plankton (små djur och växter) från vattnet.

Den största hajen som någonsin funnits var en makrillhaj som heter Megalodon. Det kunde svälja de flesta valar i sin enorma mun. Det finns en storleksjämförelse som ritar till höger.

Lite mer om makrillhajar: sharkzone.com/shark-orders/lamniformes

En markhaj; blacktip revhajen
En hammarhaj |

Markhajar (Carcharhiniformes)

Denna grupp innehåller många hajar som folk känner till från filmer och böcker. De är ofta revbor och inkluderar blåhaj, tigerhaj, grårevshaj och svartahaj.

Dessa revhajar representerar alla en måttlig fara för simmare och dykare som inte känner till hajvanor och beteende.

Det finns oceaniska hajar i denna grupp också som whitetiphajarna. Whitetiphajar är nästan det sista djuret du vill träffa i öppet vatten efter en båt eller flygvrak. De är långsamma men mycket aggressiva och tillräckligt stora för att ta itu med alla överlevande.

De mycket utmärkande hammarhajarna är också markhajar. Många arter gillar att leva längs kusten.

En bra resurs för markhajar kan hittas här: sharksavers.org-ground-sharks.html? Start = 1

En matshai (Orectolobus maculatus) |

Matthägar (Orectolobiformes)

Mattahajarna inkluderar den största kända fisken, den massiva valhajen. Detta kan vara så långt som 10 meter. Lyckligtvis är det ett fridfullt djur som filtrerar små växter och djur från havsvatten när det simmar tillsammans med munnen vidöppen.

Andra matthajar inkluderar den mycket vackra Wobbegong som är bilden ovan och populär i stora akvarier.

Mer om biologin hos mattahajar: elasmo-research.org orectolobiformes.htm

En bullhaj

Bullhead eller Horned Sharks (Heterodontiformes)

Denna ordning är en grupp hajar som har anpassats till att leva av kräftdjur, sjöborrar och blötdjur på rev i varma hav.

De har stora huvuden och stora bryn. Spåret som går från näsborre till mun gör att de ser överraskande ko-liknande. De kan verka klumpiga och till och med komiska jämfört med andra grupper av hajar, men de är framgångsrika djur.

mer här: sharksavers.org/en/education/-bullhead-sharks

En ängelhaj |

Angel Sharks (Squatiniformes)

Denna grupp har arter som är plattade som strålar eller rödspätta. Detta är en idealisk anpassning för att bo på havets botten på sandiga platser. Det är lätt för en matshai att begrava sig i sand och vänta på att en god måltid kommer med. Sedan kan fisken snabbt kasta av sig sanden och ta tag i byten.

Ängelhajen avbildad ovan har en hudfärgning som ger utmärkt kamouflage. Det skulle inte ens behöva begrava sig för att vara mycket svårt att upptäcka.

Pacific Angel Shark (Squatina Californica) är en relativt vanlig ängelhaj som bor runt tangskogarna utanför Kaliforniens kust och äter små fisk och bläckfisk. Den är ganska liten men kan ge människor en otäck bit om den känner sig hotad.

Mer om Pacific Angel Shark här: flmnh.ufl.edu/pacificangelshark

En tidig ritning av en lång näsad såshark

Sågar (Pristiophoriformes)

Dessa har ofta en lång nos med massor av tänder som de kan använda för att skära sitt byte. De kan se ut som fisk med en motorsåg fäst vid huvudet. Lyckligtvis är de ganska små - vanligtvis inte längre än en meter långa men ibland nära 2 meter.

De äter små fiskar, bläckfisk och kräftdjur.

De är hemma i Stilla havet, Atlanten och de indiska oceanerna. I kallare regioner finns de i grunt vatten. I varmt vatten vågar de sig djupare.

En ovanlig egenskap är att de föder levande unga.

Det finns lite ytterligare information här: http://www.dpi.nsw.gov.au/__data/assets/pdf_file/0005/375935/Sawsharks.pdf

Kubansk hundfisk

Den lilla lyktahajen. |

Squaliformes: Dogfish Sharks, Bramble Sharks och Rough Sharks

Detta inkluderar den vanliga men små lyktahajen (höger) som sportfiskare ofta fångar. Den växer vanligtvis till cirka 6 tum lång.

I gruppen ingår också Dogfish Sharks som också är vanliga. Det finns några stora arter som Grönland och Stilla havet, som kan växa till 8 meter långa.

Under förflutna dagar använde sjömän små hundfiskar för att skrubba trädäck rena. Hajar har mycket tuff hud täckt av små tandliknande strukturer som kallas tandkulor. Tydligen gjorde de utmärkta slipkuddar.

Vi hoppas att ingen missbrukar dessa varelser på detta sätt, nuförtiden!

Bramble Sharks kan växa upp till 3 meter. Grova hajar är i allmänhet mindre på mindre än två meter. Båda typerna av hajar tenderar att leva på botten av grunt hav och äta ryggradslösa djur.

Mer om Dogfish, Rough Sharks and Bramble Sharks: pbs.org/squaliformes.html

En frilled haj hittades nyligen

kamtandhajartade hajar

Detta är en primitiv grupp som har funnits på denna planet sedan dinosauriernas tid. I gruppen ingår Cow Sharks och The Frilled Shark.

The Frilled Shark i videon ovan kanske inte ser ut som hajen i Jaws men har verkligen en viss inställning.

Fiske, bevarande och hajar.

Moderna fiskemetoder är nu så effektiva att stora delar av havet kan sopas rena från allt fiskliv av ett fabriksfiskefartyg.

De flesta hajar fiskas inte efter mat men fångas ofta tillsammans med andra fiskar. Vissa hajar fiskas bara för sina fenor (hajfenor används i soppa i kinesisk matlagning).

Många slags hajar har blivit sällsynta, och vissa hotas av utrotning. Ta reda på mer här: guardian.conservation.aaas