Räka är den mest populära skaldjur i Amerika. Landet importerar 560 000 ton per år och, säger aquafind.com, är Thailand den största leverantören. ”Den andra huvudleverantören är Indonesien, följt av Ecuador.” Kina och Vietnam står också högt på listan. Räkodling bedrivs ofta i liten skala och har främjats som ett sätt att lyfta människor ur fattigdom. Men tillsammans med förbättrade levnadsstandarder kommer förstörelse av livsmiljöer.

Räka gårdar ersätter mangroveskogar

Industriell produktion av räkor bedrivs främst i utvecklingsländer i tropiska regioner. I många av dessa länder har mangroveskogar och våtmarker förstörts för att ge plats för fiskodlingar. Enligt Environmental Justice Foundation (EJF) "antyder en uppskattning att av de totala globala mangroveförlusterna under de senaste två decennierna är så mycket som 38 procent hänförligt till räkodlingens utveckling ..."

EJF säger att studier i Thailand sätter det ekonomiska värdet på orörda mangrover mellan ett lågt värde av 1 000 $ och ett högt av $ 36 000 per hektar. Men riv ut mangroven och ersätt den med räkor vattenbrukslaguner, och det ekonomiska värdet sjunker till cirka $ 200 per hektar.

Mangrove i Kambodja. |

Mangrover är ett viktigt kystekosystem

Mangrove Action Project påpekar att ”mangrover består av salttoleranta träd och andra växtarter från en rad växtfamiljer. De trivs i mellantidssoner av skyddade tropiska stränder, öar och flodmynningar. ”

Ta ut mangroven och EJF beskriver resultaten: ”Förstörelse av mangrovar har lämnat kustområden utsatta för erosion, översvämningar och stormskador, förändrade naturliga dräneringsmönster, ökat saltinträngning och tagit bort kritiska livsmiljöer för många akvatiska och markbundna arter, med allvarliga konsekvenser för biologisk mångfald, bevarande och livsmedelssäkerhet. ”

1999 smällde Typhoon Odisha in på den nordöstra kusten i Indien. Dödstalet var 10 000 människor, de flesta av dem drunknade i stormvågen, som kraschade på land eftersom det normala kustförsvaret för mangrove hade tagits bort. Folket på Coastal Care antyder att skadelidningarna "kunde ha varit lägre om mangroverna hade behållits."

Mangrover ger viktiga livsmiljöer för många arter. När de slås ut ur livsmedelskedjan känns effekterna någon annanstans.

Räka vattenbruk en källa till sjukdom

Dammarna i vilka räkorna lagras lagras ofta mycket tätt och skapar en perfekt miljö för sjukdomar att spridas snabbt. En epidemi utplånade praktiskt taget vattenbruksräkaindustrin i slutet av 1980-talet. När en katastrof som detta inträffar överges gårdar ofta och en ny del av mangroveskogen skärs ner för att öppna en ny operation.

Intervet Schering-Plough Animal Health rapporterar att en sjukdom som kallas vit fläcksyndrom involverade utbrott som först "rapporterades från Folkrepubliken Kina 1993 och de spridde sig snabbt därefter till Japan, Taipei Kina och resten av Asien ..." sjukdomen har dykt upp i Amerika.

1999 svepte ett utbrott genom räkefarmarna i Ecuador. Branschen blev förstört och 150 000 människor förlorade sina jobb.

På senare tid har sjukdomar med tungvridande namn dykt upp i Asien; hepatopancreatic necrosis sjukdom (AHPND) och hepatopancreatic mikrosporidiosis (HPM) orsakar för närvarande oro. Dessa är svåra att upptäcka och en dödlighet på 70 procent rapporteras.

När räkor blir sjuka simmar de till ytan och ger en snabb lunch till måsarna. Måsarna kan sedan flyga till en annan räkgård, poop, och patogenen sprids. Intäkterna av räkodling förstorar bara effekten av sjukdom.

Räkaodlingar konkurrerar med mangroveskogar; räkorna vinner. |

Mänskliga bekymmer

Så räkor dör av sjukdomar med namn som inte kan uttalas. Ingen biggie; Jag är inte en räka. Här är Rodale s organiska liv att fundera över nästa gång man tuggar ner vitlöksräka: Importerad räka, mer än någon annan skaldjur, har visat sig vara förorenad med förbjudna kemikalier, bekämpningsmedel och till och med kackerlackor, och det kjolar livsmedelssäkerhetsmyndigheterna bara för att hamna på din tallrik.

Men vi har matinspektörer att skydda oss från de ofta smutsiga förhållanden där räkor odlas. Det är sant, och de tittar på helt och hållet två procent av de räkor som importeras till USA

Och tillsammans kommer Consumer Reports 2015 att lägga till bekymmer för den räkorcoctailen som ser så yummy ut. 2015 köpte organisationen 342 paket med frysta räkor i ett brett urval av butiker i USA

Resultatet av testningen var inte tilltalande: Totalt sett testade 60 procent av vår råa räka positivt för bakterier, men det är viktigt att hålla dessa fynd i perspektiv. Som jämförelse 2013, när vi testade råa kycklingbröst, innehöll 97 procent av proverna bakterier

Bland de nasties som dykte upp var E. coli., Antibiotika och meticillinresistent stapylococcus aureus a bakterier som kan orsaka infektioner som ofta är svåra att behandla.

Räka gårdsavfall

Miljöorganisationen mongabay.com konstaterar att räka matar naturligt förekommande plankton och mikroorganismer, som kan uppmuntras att växa genom att lägga till antibiotika och organiska och kemiska gödselmedel till räkor. Föroreningar från dammar spolas in i det omgivande ekosystemet av tidvatten.

Mer antibiotika i miljön ökar möjligheten att bakterier som kan vara skadliga för människor och andra djur muteras för att utveckla en immunitet.

Räkodlingsverksamheten skapar stora mängder avloppsvatten som består av kemikalier, antibiotika, död räka och avföring. Denna fula vätska förorenar omgivande havsvatten och dödar av vilda fiskarter och tillsammans med detta försörjningen för lokala fiskare.

Ansvarig räkodling

Inte alla räkproducenter skadar miljön, och deras produktion riskerar inte heller att göra konsumenterna sjuka. Ett system inrättades 2001 med namnet Shrimp Seal of Quality (SSOQ), som delvis finansierades av ett US Aid-program. Enligt livsmedels- och jordbruksorganisationen fastställde SSOQ standarder för täcka flera hållbarhetsaspekter inklusive livsmedelssäkerhet, kvalitetssäkring, spårbarhet och miljömässigt och socialt ansvar.

Men när US Aid-finansieringen slutade, minskade SSOQ i storlek och omfattning, även om ansträngningar som stöds av World Fish Center gjorde det möjligt att fortsätta åtminstone vissa aspekter av programmet.

Det finns andra system som hjälper konsumenterna att göra rätt val. Etiketter märkta Wild American Shrimp eller Marine Stewardship Council intygar att räkorna är av god kvalitet; likaså Best Aquaculture Practices-etiketten.

Bonusfaktoider

Fem procent av de räkor som konsumeras i världen odlas.

Den årliga konsumtionen av räka per capita i USA är fyra pund, vilket är dubbelt det genomsnittliga världen.

2016 rapporterade Bloomberg News att så mycket som 90 procent av antibiotika som administreras till svin i Kina passerar djuren urin och avföring och tvättas i enorma lantbruksdammar och utsätter fisk och skaldjur för dessa läkemedel. Dr. Andrew Weil

En sista informationsfilm finns i rubriken till en artikel i december 2015 i The Guardian : Shrimp Säljs av Global Supermarkets är skalade av Slave Laborers i Thailand.

källor

  • Kustvård
  • Farmed Shrimp. World Wildlife Fund. 2017
  • Hur säkert är din räka. Konsumentrapporter, 24 april 2015.
  • Är det säkert att äta räkor? Dr. Andrew Weil, omaterad.
  • Miljörättighetsstiftelsen.
  • Mangroves. Mangrove Action Project, 12 maj 2008.
  • Miljönedbrytning från räkaodling. Mongabay, outdaterad.
  • Shrimp Säljs av globala stormarknader skalas av slavearbetare i Thailand. The Guardian, 14 december 2015.