1873 föreslog Charles Darwin, berömd för sin teori om evolution genom naturligt urval, en revolutionär idé om att moderna mänskliga känslomässiga uttryck har utvecklats från mänskliga förfäder. Darwin, utan att veta vid den tiden, lägger grunden för evolutionär psykologi.

Evolutionär psykologi antar Darwins evolutionära biologi för att dra slutsatsen att de inre mekanismerna som människor har idag är anpassningar, sådana som varit särskilt viktiga för den tidiga Homo sapiens kondition. Det är verkligen sant att miljön i jägare-samlarföreningar skiljer sig väsentligt från 2000-talets miljö. emellertid är det avgörande att erkänna att även om det fysiska landskapet kan ha förändrats, förblir de underliggande psykologiska mänskliga mekanismerna i dag.

Depression som en anpassningsmekanism

Nyligen har forskare börjat se depression som ännu en anpassningsbar kvalitet som har utvecklats från det ständiga behovet av att analysera och svara på komplexa problem.

Ett Pleistocen socialt dilemma

Pleistocenepoken för 11 700 år sedan såg stora land däggdjur och utvidgningen och utvecklingen av Homo sapiens

Även i lika till synes enkla samhällen som de små jägare-samlarbanden var komplexa sociala dilemmaer inklusive motstridiga själv- och gruppintressen. Individer behövde analysera flera taktiker för att närma sig en situation, i hopp om att resultatet inte skulle äventyra individens ultimata kondition inom den större gruppen. Denna sociala kamp möttes ofta av gravida kvinnor, som inte bara krävde större skydd från andra omkring dem, utan också tenderade att lämna sina födelsegrupper och tvingade dem att sedan söka resurser och hjälp från människor som de inte var genetiskt relaterade till. Dessa kvinnor, som möter svåra odds, var tvungna att hitta ett sätt att säkerställa vänliga sociala relationer med sin nya grupp utan att bidra till någon social stress (gruppintresse), medan de fortfarande fick den avgörande medicinska vård de behövde för förlossning (egenintresse) (Andrews och Thomson, 2009). Som ett resultat var de som kunde dissekera en komplex situation och hitta en lämplig lösning för att säkerställa samarbetsförbindelser och skydd följaktligen bättre rustade för att överleva. Därför behöll efterföljande generationer, vid överlämnande av genetiska data till avkomma, denna psykologiska förmåga att avkoda analytiskt svåra problem, nu sett i anpassningen av depression.

Ett modernt socialt dilemma: Prisoners dilemma-simulering

För att testa hypotesen att depression i själva verket är en anpassningsbar egenskap hos människokroppen som svar på ogynnsamma sociala dilemma genererade forskare en Prisoner's Dilemma-inspirerad simulering. I denna studie placerades försökspersoner parvis och varje ämne fick valet att antingen defektera eller samarbeta.

Till skillnad från det ursprungliga Prisoner's Dilemma-spelet skulle emnenas beslut dock inte fattas samtidigt; istället skulle det ena ämnet (i en låg effektposition) välja att defektera eller samarbeta före det andra, vilket tillåter det andra subjektet en fördelaktig position (högeffektposition) i förväg att veta handlingen för det första motivet. Särskilt relevant för studiens slutsats var testresultaten från två grupper: ett icke-deprimerat ämne parat med ett subkliniskt deprimerat ämne och ett icke-deprimerat ämne parat med ett annat icke-deprimerat ämne. Resultaten indikerade att medan icke-deprimerade individer i situationen med högre effekt fick högst (160, 9 poäng) när de parades med en deprimerad individ, gjorde samma icke-deprimerade grupp det lägsta i läget för låg effekt (-38, 6 poäng). Å andra sidan gjorde deprimerade försökspersoner relativt höga i både höga och låga positioner (55, 0 poäng respektive 139, 7 poäng) (Hokanson, et al., 1980).

Sammantaget var de deprimerade försökspersonerna mer framgångsrika i denna simulering än icke-deprimerade försökspersoner. Forskare förklarade poängskillnaden genom att erkänna tendensen hos icke-deprimerade försökspersoner att välja att samarbeta i både högkraft och låg effekt. I motsats till detta indikerade resultaten från deprimerade försökspersoner olika frekvenser för samarbete och defektering, beroende på positionen de hade. Forskare drar slutsatsen att de deprimerade analyserar sociala dilemmaer annorlunda än de icke-deprimerade, för de väger riskerna för att antingen samarbeta eller avhjälpa innan de agerar, och överdriver ofta kostnaderna för sina handlingar (Andrews och Thomson, 2009).

Studien bekräftade således att de deprimerade upplever större idissling av sina problem. Forskare antog sedan att depression själv påverkar många av samma tankeprocesser och fysiologiska svar som krävs för att ägna sin fulla uppmärksamhet på ett specifikt ämne (eller helt enkelt ruminera) som var relevant för överlevnad i Pleistocene-epoken.

Depressions effekt på ökad aktivitet i VLPFC

Plats för VLPFC i den mänskliga hjärnan

I allmänhet har människor ett minnessystem som kort lagrar information för förståelse eller resonemang. Således, när människor stöter på ett problem som kräver analys för att producera en lösning, utnyttjar de i sitt arbetsminne (WM). WM-aktivitet störs dock lätt av yttre distraktioner som förskjuter den aktuella relevanta informationen, vilket kan dra personens uppmärksamhet bort från den ursprungliga frågan. Därför kräver mer ansträngande WM-uppgifter större uppmärksam kontroll för att undvika bombardemang av främmande information. Således upplever deprimerade individer som konfronteras av ett komplex problem en ökning av funktionell anslutning mellan vänster ventrolateral prefrontalbark (VLPFC) och omgivande områden i hjärnan (Lehrer, 2010). Denna ökning av aktiviteten inkluderar en snabb avfyrning av nervceller i VLPFC som hjälper till att minska eventuella störningar av idissling, vilket i sin tur skulle ge dem större uppmärksam kontroll och fokusera på själva problemet som stimulerade deras deprimerade beteenden.

Onormal neuralkoppling hos deprimerade personer |

Sammanfattningsvis har många av de moderna mänskliga funktionerna i slutändan härrört från Pleistocene-eran, då själva funktionerna som människor liberalt åtnjuter i dag var väsentligt avgörande för Homo sapiens kondition. Oavsett hur drastiskt annorlunda miljön kan ha varit för 100 000 år sedan, stöder miljöpsykologer under 2000-talet bekräftande kontinuiteten i mänskliga psykologiska processer, inklusive depression. Nyligen har olika studier avslutats som stöder den analytiska idisslinghypotesen och belyser hur vissa fysiologiska svar utlöses när en individ konfronteras med ett komplext socialt dilemma. Framtida forskning kan avslöja eventuella ytterligare anpassningsfördelar från denna en gång missuppfattade mentala störning, vilket i slutändan förbättrar den mänskliga förståelsen av det långvariga depressionen.

referenser

Andrews, Paul W. och J. Anderson Thomson. “Den ljusa sidan av att vara blå: depression som en anpassning för att analysera komplexa problem.” National Center for Biotechnology Information, US National Library of Medicine, juli 2009, www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2734449/.

Hokanson, JE, et al. ”Interpersonell beteende hos depressiva individer i ett blandat motivspel.” National Center for Biotechnology Information, US National Library of Medicine, juni 1980, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7410699/.

Lehrer, Jonah. “Depression's Upside.” The New York Times, The New York Times, 25 februari 2010, www.nytimes.com/2010/02/28/magazine/28depression-t.html.