Från de första sidorna i The Distant Hours fångas fantasi, som Edie s, av den mörka berättelsen om Mud Man, en spöklik fiktiv bok inom den här: Kan du höra honom? Träden kan. De är de första som hör honom kommer ... Det är månlöst när leran kommer.

Edith Burchill uppmanas av ägaren till sitt lilla bokredigeringsföretag att intervjua tvillingsöstrarna Saffy och Percy Blythe, som bor med sin babysöster, stadens galning, Juniper all av dem lika forntida som det molterande slottet de bor. Hon ska försöka avslöja deras historia och en liten biografi om sin far för att inkludera i en jubileumsutgåva av deras far s mest berömda roman, The True History of the Mudman, en berättelse som allegoriskt förutspådde den nästan slutliga tragedin i Milderhurst slott.

Men hennes förfrågan är inte opersonlig. Tre nu äldre kvinnor höll en gång sin egen mamma som ett barn under Londons råk från andra världskriget, även om hennes mor aldrig hade talat om det förrän ett förlorat brev från den excentriska Juniper anländer. Även om mycket är dold för Edie och varandra, bär varje syster sin egen hemliga börda, och varje berättelse är fristande ur sina olika perspektiv, för att skapa en perfekt överlappande historia av tragedier och förluster inom stenmurarna i Milderhurst.

Den här boken har all den kusliga, fascinerande charm som en gotisk roman inkluderar ett förstörande hus där ligger: mässiga murar som sjunger de avlägsna timmarna. Den är parallell med flera kvinnors liv, alla nära kopplade till det mystiska Mudmanens sanna historia, och tragedierna och de inre demonerna som hemsöker alla som bodde i det gamla slottet.

De avlägsna timmarna är en fängslande avtäckning av familjehemligheter, motivationerna för den mänskliga naturen och de genomgripande framsteg som vidtas för att skydda och bevara det vi anser vara mest värdefullt.

Perfekt för fans av

  • Gotisk fiktion
  • gamla familjehemligheter
  • systrar berättelser
  • tragedier
  • romantiskt drama
  • familjedrama / hemligheter
  • tragedi
  • böcker / bokhandlar
  • spökade gamla hus / slott
  • WWII-fiktion
  • kvinnors empowerment / rättigheter
  • psykiska hälsofrågor / förnuft
  • författare
  • fiktiv biografi

Diskussionsfrågor

1. Hur stannade berättelsen i berättelsen "The Mud Man's True History" med bly Edie till berättelsen om Blythe-systrarna? Eftersom hon upptäckte det när hon var tio, stannade det hos henne på ett sätt som bara barnböcker kan. Vilka böcker känner du på detta sätt från dina yngre år: ”Det verkliga livet skulle aldrig kunna tävla med fiktion igen?

2. Spökade eller påverkade minnen från Milderhurst-slottet de människor som bodde i eller besökte det, och sjöng dess "forntida murar de avlägsna timmarna"?

3. Edith glad över "berättelser som utvecklas på samma sätt varje gång", som Mud Man. Hur upprepades hans berättelse i familjen Blythe?

4. Edie jämförde på ett sätt Juniper med ”Vårblommor, pressade av viktorianska damer i sina urklippsböcker. Vackra saker, dödade på sötaste sätt, fördes till en tid och plats, en säsong, inte längre sina egna. ”Varför?

5. Är Juniper någon att vara rädd eller beklagad? Varför? Hur känner andra om henne?

6. Systras far Raymond - offer eller plågar - är han bara en produkt av generationerna och hans uppfostran? Spelar hans mentala hälsa en roll i hans beteende, och betyder det att Junipers mentala problem är helt genetiska, eller skapades de, hänvisade till eller förbättrades av hans behandling av henne? Vad var hans villkor, hans slutliga önskningar, till tvillingarna?

7. Vad tyckte du om kontrasten till scenen där Tom Cavill möter Juniper Blythe, och om hur författaren visade det från båda perspektiven? Var det bra för att få ett mer fullständigt begrepp för varje karaktär?

8. Liknar dynamiken mellan Edies mamma och hennes moster Rita alls kontrasten mellan Percy och Saffy? Vilka specifika fall får du att tro?

9. Var det fel av Edith att läsa hennes mammas brev? Eller var det berättigat eftersom hennes mor alltid var så avstängd, och hon bara sökte ett sätt att komma närmare henne och förstå systrarna bättre som hon skulle skriva om?

10. Vad är några av skillnaderna mellan Percy och Saffy? Vilken av dem är starkare och vad gör dem på det sättet? Hur var Saffys och Juniper skrivstilar olika?

11. Skulle du säga att Mud Man var rent en fiktiv karaktär för Raymond Blythe? Var det hans muse? Eller känner du att det var en förkroppsligande av alla hans mentala plågor hela livet? Eller var det ett riktigt spöke som orsakade alla tragedier i slottet?

12. Hur tycker du om slutet på historien om systrarna Blythe? Har du gissat det korrekt, eller var du chockad? Vilka var de många tragedierna i Milderhurst slott?

Bonusfrågor som rör denna bok till andra:

1. De andra böckerna som nämndes som favoriter hos Edie's - Bleak House, Wuthering Heights och Jane Eyre. Ser du några likheter mellan något av deras teman och denna berättelse, eller mellan någon av deras karaktärer och dem i den här romanen?

2. Har systrarna Blythe - Seraphina, Pershone och Juniper - några likheter med Bronte-systrarna i deras olika skrivformer, ämnen eller metoder? Vad sägs om i deras personligheter?

Receptet

Även om krig hade förklarats, åt barnen fortfarande "konserverade päron" och sjöng låtar på väg till sina nya hem där de skulle stanna under kriget för att undvika bombningarna i London. En av Edies medarbetare gjorde henne och Herbert till en pundkaka på deras kontor för att fira Herbert som främjade henne till vice ordförande.

Edie's mamma hade också päronkaka på Lyons Corner House in the Strand och hon kom ihåg att "tyckte att det var väldigt snyggt." Det blev hennes favorit och var något som hennes man tog ut henne på sin första date. Juniper fann också två päron på en marknad för att servera tillsammans med kakan för Tom för hans födelsedag. Och på natten Saffy skulle berätta för Percy att hon tänkte leva ensam i en lägenhet i London, gjorde hon en vaniljsås för dem båda skulle äta middag.

För att kombinera dessa läckra, enkla ingredienser, skapade jag ett konserverat päron med hemgjord vaniljsås, och drizzade några av kakorna med mer av vaniljsås.

Päron- och vaniljsås Pound Cakes

Ingredienser

  • 1/2 kopp (1 pinne) plus 2 msk saltat smör, mjukat till rumstemperatur
  • 3/4 kopp granulerat socker
  • 1/4 kopp vaniljsås, (receptet följer) eller så kan du använda köpta butiker
  • 1/4 kopp mjölk
  • 1 1/4 kopp helmjöl
  • 1/2 tsk bakpulver
  • 1 tsk vaniljextrakt
  • 2 stora ägg
  • 1/2 kopp tärade konserverade päron, plus 1 msk päronjuice från burk

Päron- och vaniljsås Pound Cakes

Instruktioner

  1. Förvärm ugnen till 350 ° F. Kombinera vaniljsås, smör och socker i skålen med en stativblandare på medelhastighet i en minut. Tillsätt sedan päronsaft, mjölk och vanilj och blanda på lågt i en halv minut. Rör i mjöl och bakpulver i en separat skål.
  2. Tillsätt sakta mjöl och bakpulverblandning i blandaren, fortfarande på låg hastighet. När allt mjöl har försvunnit, och äggen, en i taget. Stoppa mixern och skrapa ner skålens insidor med en gummispatel. Blanda i ytterligare en minut på medel-låg hastighet. Stoppa sedan blandaren, tillsätt tärnade päron och vik in med en gummispatel. Hoppa i smörda muffinsbehållare (det är bäst om du använder lite olja och ett strö mjöl i varje tenn och skakar runt).
  3. Grädda i 17-19 minuter. Låt svalna tio minuter innan du äter. Du kan också drizzla dem med matrester.

Lätt hemlagad vaniljsås

  • 1 kopp helmjölk
  • 1 tesked vaniljextrakt
  • 1 tesked saltat smör
  • 3 äggulor
  • 1/4 kopp granulerat socker
  • 1 1/2 matsked majsstärkelse

Vägbeskrivning:

  1. Koka i en medelhög kastrull och rör om hela tiden mjölk, vaniljextrakt och smör på medelhög värme tills det sjuda. Ta bort blandningen från värmen innan den kokar.

  2. Vispa ägg, socker och majsstång tillsammans i en skål tills sockret har upplösts.

  3. Ställ tillbaka kastrullen på låg värme. Häll i äggblandningen långsamt, visp konstant tills vaniljsås är tjock för att täcka botten av en sked, 5 till 10 minuter.

Betygsätt receptet

Betygsätt mig! 1 2 3 4 5 5 stjärnor från 2 betyg för Päron- och vaniljpestkakor

Päron- och vaniljsås Pound Cakes

Liknande läsningar

Andra böcker av Kate Morton inkluderar de senaste böckerna, The Clockmaker's Daughter och The Lake House . Hennes första roman, också en NY Times bästsäljare, var The House at Riverton . Hennes andra böcker inkluderar The Secret Keeper och The Forgotten Garden .

För en berättelse om ett hus med en mörk, vriden historia och ännu mer tvinnade karaktärer, prova Wuthering Heights av Emily Bronte, som nämns i denna bok.

För en berättelse om en författare som är hemsökt av hennes förflutna, som är mer kopplad till det än hon inser och till de spökade grunderna som hon försöker skriva, försök med The Ghost Orchid av Carol Goodman.

I Capture the Castle av Dodie Smith är en mer humoristisk, men ändå, ibland, tragisk, berättelse om systrar, en bror och deras far som bor i en gammal engelsk slott fylld med hemligheter. Det börjar med en tjej med en bok i knät och fötterna i diskbänken.

Läs The Doll: The Lost Short Stories av Daphne du Maurier för en bok med noveller med häpnadsväckande vändningar och dystra karaktärer.

Du kan också läsa någon av de andra rekommendationerna i denna bok, till exempel Jane Eyre av Charlotte Bronte, Bleak House Charles Dickens, verk av TS Eliot, Third Act in Venice, Cold Comfort Farm, The Thinking Reed eller Sir Gawain and the Green Knight by the Pearl Poet.

Anmärkningsvärda citat

”Jag har hundratals ... vänner som finns i bindningar, sida efter härlig bläcksida, berättelser som utvecklas på samma sätt varje gång men aldrig tappar sin glädje, som tar mig i handen och leder mig genom dörröppningar till stora världar skräck och skrämmande glädje. ”

I en bokhandel: ”De höga hyllorna och de långa raderna med snyggt fodrade ryggar var oerhört lugnande. Mitt i lukten av bläck och bindning ... Jag kände att jag lättare kunde andas ... Jag valde ut favoritförfattare och titlar som en lärare som ringer. "

”... lite medveten om att jag var på väg att korsa en enorm tröskel utöver vilken det inte skulle komma tillbaka, att jag i min hand höll ett föremål vars enkla utseende trodde dess djupa kraft. Alla sanna läsare har en bok, ett ögonblick, som den jag beskriver. ”

"Det verkliga livet skulle aldrig kunna tävla med fiktion igen."

”... dolda passager ... Om man går tillräckligt tyst är det möjligt att höra alla slags viskade saker, gå vilse inuti om man inte är försiktig. De är slottets vener. ”

"... gamla murar som sjunger de avlägsna timmarna."

"Han sa att om han inte gick försiktigt om slottet, ibland glömde de avlägsna timmarna att gömma sig."

”Våra är gamla stenar, men de är fortfarande bara stenar. De har utan tvekan sett mycket men de är bra på att hålla hemligheter. ”

“Vårblommor, pressade av viktorianska damer i sina urklippsböcker. Vackra saker, dödade på siktaste sätt, föras fram till en tid och plats, en säsong, inte längre sina egna. ”

”Juniper ... fungerade som någon som försökte skriva sig själv utan förvirring. Hon gjorde det vart som helst inspiration hittade henne, skrev på språng, smällde bakom sina diktmassor, fragmenterade bilder ... allt strömmade slottet, tappade som brödsmulor. ”

”Alla hus har hjärtan; hjärtan som har älskat, hjärtan som har trängt med tillfredsställelse, hjärtan som har brutits. Hjärtat i Milderhurst centrum var större än de flesta och det slog starkare. Det dunade och pausade, rusade och bromsade i det lilla rummet högst upp i tornet. ”

”Dessa var inte bara några väggar, det var stenarna i Milderhurst-slottet, under vars hud de avlägsna timmarna viskade och tittade på.

”Seledreorig ... Ordet kom in i mitt huvud som en viskning. Sadness för bristen på en hall. "

"Vi behöver våra mysterier."

”En person behövde sina datumdatum ... Det räckte inte för att behålla bara den första. En person utan stängd konsol kunde aldrig vila. ”

© 2018 Amanda Leitch