"The Dream of the Rood" är en religiös dikt som går tillbaka till det tionde århundradet. Det hittades i ett manuskript i norra Italien med ett antal andra gamla engelska dikter, även om några av passagerna också finns inskrivna på ett stenkors i Skottland som går tillbaka till åttonde århundradet. Liksom mycket av den överlevande gamla engelska poesin, vet ingen som faktiskt skrev "The Dream of the Rood."

Dikten har formen av en dröm, som berättaren, en namngiven man, relaterar till läsaren. Medan termen "rood" avser ett kors handlar drömmen verkligen om ett träd som har skapats till ett kors. Specifikt har trädet förvandlats till korset som används för att korsföra Kristus och känner enorm sorg och smärta över vad han har blivit som han förknippar med drömaren i en lång passage.

Medan dikten helt klart är en religiös text, avslöjar faktiskt en del närmare granskning av tysk heroism (en icke-kristen kultur som konkurrerar med kristendomen under denna tid). Även om dessa germanska och kristna element i många verk visas som diametralt motsatta i filosofi, förenas de faktiskt ganska snyggt inom "The Dream of the Rood." Även om ingenting är känt om den ursprungliga författaren eller sammanhanget till dikten, finns möjligheten att hitta ett sätt att blanda dessa två delar av samhället kan ha varit en av de främsta motivationerna för författaren.

Ruthwell Cross, nära Dumfries, Skottland, är dekorerat med snidade runor som visar aspekter av Roods tal till drömaren.

Populära kristendomen

Medan textens grundläggande berättelse är en version av Kristus korsfästelse, är den överlagrad med heroisk känsla. Under denna period i historien vinner den kristna religionen fortfarande mark, och många utövare sökte olika metoder för att popularisera den nya religionen.

"The Dream of the Rood" kan ses som ett försök att injicera tidens "popkultur" i ett religiöst budskap, vilket innebär att det inte finns ömsesidigt uteslutande av de två filosofierna utan att det finns ett sätt för var och en att komplimangera den andra.

En sådan införlivning av tidigare befintliga trosuppfattningar var faktiskt en vanlig praxis i den tidiga kristna kyrkan, som ofta försökte införliva delar av traditionell kultur eller befintliga religiösa ceremonier och trosuppfattningar i den kristna dogmen. Genom denna typ av sammansättning kunde de nyligen konverterade fortfarande hålla fast vid några av resterna av sin tidigare religion, samtidigt som de utövar den kristna tron ​​för alla syften och syften.

Textanalys

Den första sammansättningen av heroism med kristendomen inträffar tidigt i texten, med användningen av ordet "fyr". Säger berättaren:

Det verkade för mig att jag såg ett mest sällsynt träd nå högt upp, lindat i ljusa, ljusaste av balkar. Allt detta fyr var täckt med guld; ädelstenar stod rättvist där det mötte marken, fem var ovanför tvärstycket.

Ordet fyr i modern användning betyder en signalbrand eller monterat ljus för vägledning, en inspirationskälla eller helt enkelt ett ljus. Detta härrör från den mellersta engelska versionen av ordet runt det fjortonde århundradet. På gammalt engelska kan emellertid en fyr också betyda en stridstecken, tecken eller standard.

Eftersom korset beskrivs som en fyr så tidigt i dikten, får vi en omedelbar ledtråd om att korset ska få en känsla av stridsymbolik. Längre in i dikten, när Kristus monterar korset, kallas han för "hjälten" och "krigaren", som är både romantiserade och idealiserade titlar inom den tyska heroiska traditionen. Från Kristus sitt abborre på korset pågår han en "stor kamp" för att rädda mänskligheten.

Närbild av Ruthwell Cross.

Omskrivning av heroism

Medan berättelsen överensstämmer med den bibelsk berättelsen om korsfästelsen, berättas den i en stil som inte är bibelsk i ton och ordval, men lätt kan läsas som en heroisk epos, förutom för de två huvudämnen, Kristus och Roden. I denna dikt verkar det som om stridsformerna helt enkelt har förskjutits för att använda nya taktik för underkastelse och martyrdöd.

Medan dessa handlingar skulle ha betraktats som symboler på svaghet eller dårskap inom populär germansk tanke, fungerar "The Dream of the Rood" för att ge en typ av härlighet till dessa typer av handlingar.

I slutändan ersätter diktet helt enkelt nya karaktärer och uppdrag för de gamla. Hjälten kämpar nu på syndares vägnar, snarare än markägaren. I stället för hämnd uppmuntras Kristi efterföljare att visa barmhärtighet mot hans böcker och ges en ny uppgift, "sökande av triumfträdet." (Vilket faktiskt är en intressant korrelation till sökandet efter den heliga gral).

Medan begreppet heroism fortfarande existerar, har det helt enkelt överförts till en mer religiöst acceptabel form - den hjältemod som inträffar med anslutning till religiös doktrin, och ett belöningssystem har införts som garanterar fest, ära och glädje i Himmel, snarare än skatt, seledream, comitatus eller krigsförderingar på jorden, verkar meddelandet vara att de bara efterrätter kommer att tillhandahållas, men man måste helt enkelt vänta lite längre på dem.

Slutligen, medan dikten tar formen av en hjälte resa, finns det fortfarande en vädjan till den vanliga mannen, även syndaren. Begreppet hjälte utvidgas till en mer konkret och tillgänglig form, man behöver inte vara en krigare som svär allvar till sin herre (markägaren) för att svär trohet till en ny herre, denna gång är Kristus och religiös läran. På detta sätt gjordes kristendomen mer tillgänglig på vissa sätt än heroism, eftersom det fanns lika möjligheter att delta, snarare än bara några få utvalda hjältar eller krigare. Det populära tilltalet var uppenbarligen framgångsrikt, eftersom heroism gradvis avböjde sig till en relik från en tidigare ålder, bevarad i några anmärkningsvärda texter som Beowulf, medan kristendomen inte bara blomstrade i kölvattnet utan också spridit sig till större delen av västvärlden.