Edward VIII fick den hedersfulla titeln Duke of Windsor och ett generöst skattefria bidrag. Han bosatte sig i Frankrike och i maj 1937 gifte han sig med amerikanen Wallis Warfield Simpson. Hon fick använda titeln "Hertiginnan av Windsor", men var förbjuden att utforma "hennes kungliga höghet." Hertigen tog detta som en snubb, som det verkligen var, och han kom aldrig över det. Edwards abdikering var källan till samhörighet bland resten av Storbritanniens kungafamilj, men det var värre - mycket värre - att komma.

Kung (kort) Edward VIII. |

Tyska anslutningar

Hertigen av Windsors faderliga blodlinjer var med Saxe-Coburg och Gotha-familjen i Tyskland, liksom alla brittiska monarker sedan Edward VII 1901. Förbindelsen kommer genom Prins Albert av Saxe-Coburg och Gotha, drottning Victoria's man, såväl som henne kusin.

Under första världskriget, när allt tyska var djupt impopulärt i Storbritannien, bytte familjen namn till Windsor.

Hertigen av Windsor (då var han prinsen av Wales) hade många släktingar i Tyskland och han talade flytande tysk. Som noterats av The Daily Beast “Hertigen hade alltid varit nära sina tyska kusiner. Påverkad av dem hade han varit en tidig beundrare av Hitler - liksom många medlemmar av den brittiska aristokratin som han rörde sig bland. ”

Hertigen hade andra synpunkter gemensamt med de brittiska blåbloden, särskilt deras antisemitism.

Prins Albert, sett här med drottning Victoria och deras många barn, var källan till den tyska blodslinjen som ärvts av Edward VIII. |

Kontroversiellt besök

Efter att de oöverträffat startades ut från England, tyckte hertigen och hertuginnan av Windsor en överdådig livsstil bland de rika och berömda i det europeiska samhället.

I oktober 1937 reste de till Berlin på inbjudan av den tyska regeringen. Paret fick ett påkostat välkomst med folkmassor som fodrade på gatorna och sjöng "Heil Edward" och "Heil Windsor."

Hertigen och hertuginnan besökte en militär högskola där de inspekterade SS: s dödschef. Så imponerad var Edward att han gav denna mördande grupp en nazistalut.

Inspektion av SS: s hedersvakt. |

Sedan gick det till den lilla staden Berchtesgaden, Bayern, i Tyskland, där Adolf Hitler gillade att koppla av vid sin bergsresa, Berghof. Där hade de en två timmars publik med F hrer, och hertigen gjorde ingen hemlighet för hans beundran av Hitler.

Den brittiska regeringen och den kungliga familjen var mycket emot besöket.

De som stödde hertigen av Windsor sa att han försökte öppna fredskanaler med den tyska diktatorn. Liksom med vissa brittiska politiker fanns ett hopp om att diplomati skulle lyckas avverka krig; genom att be till Hitler i sina blygsamma territoriella ambitioner skulle det vara frid i vår tid.

Naturligtvis vet vi alla att det inte fungerade på det sättet.

Ler runt när Windsors möter Hitler. |

The Unstate Visit

Hertigen sa också att han ville att hans fru skulle uppleva pomp och ceremoni för en kunglig turné. Trots att resan inte var ett officiellt statsbesök, kvävde tyskarna Windsors med alla fångar av en.

Kunglig biograf Andrew Morton säger att Wallis behandlades som en kunglig prinsessa: "I Tyskland skulle medlemmar i aristokratin böja sig och kränka sig mot henne, och hon behandlades med all värdighet och status som hertigen alltid ville ha."

Hon och hennes man fick den bedrövning som paret tyckte att de förtjänade men aldrig gavs i Storbritannien.

Abduktionsplanen

Innan hennes äktenskap med Edward hade Wallis Simpson besökt ofta i sin lägenhet i London av den tyska ambassadören i Storbritannien, Joachim von Ribbentrop. Det ryktes, men bevisades aldrig, att dessa besök var en del av en långvarig affär.

Den brittiska underrättelsetjänsten misstänkte att Wallis toppade sig i Edwards informationshandlingar medan han fortfarande var kung och överlämnade hemligheter till tyskarna.

1940 invaderade nazisterna Frankrike och Windsors flydde från sin herrgård i Paris, först till den franska rivieran, sedan Madrid och Lissabon. När hon var i Madrid var hertuginnan i kommunikation med von Ribbentrop.

Lyckligare tider. |

I Portugal stannade de med Ricardo Espirito Santo Silva, en pro-nazistisk insamling. Där snickade hertigen mot Storbritannien och kallade kungen, hans bror, ”dum”, och förutspådde att landet stod inför ett krossande nederlag.

Tyska agenter ljöd ut Windsors på möjligheten att komma till deras sida. Som en extra stimulans hävdade de falskt att den brittiska underrättelsetjänsten planerade att döda dem.

Von Ribbentrop var nu Hitlers utrikesminister och han och hans folk kläckte en plan för att gripa hertigen och hertiginnan om övertalning misslyckades. De skulle läggas på is tills Storbritannien besegrades och ockuperades och sedan skulle de installeras som dockkung och drottning.

Med tanke på att han ofta uttryckte förkärlek för nazisterna hade tyskarna goda skäl att tro att hertigen av Windsor skulle gärna följa med en sådan komplott.

Den brittiska regeringen ville att hertigen skulle röra sig bort i en utpost och inte nära handlingen i Europa. Men Edward motsatte sig presset att lämna Europa. Det har föreslagits att han hade svårt att fundera över det tyska erbjudandet att återställa honom till tronen och ville hänga med för att se hur saker spelade ut.

Slutligen slutade det brittiska tålamodet och de förvisades till Bahamas där han fick ställning som generalguvernör. Hertigen och hertiginnan passerade kriget i komfort omgiven av en mängd av rika, boozy och något skuggiga beundrare. Bland dem var det utan tvekan några amerikanska och brittiska hemliga agenter som hade jobbet att se till att hertigen inte lyckades komma till någon skada.

”Tysklands inre angelägenheter är dess egen verksamhet. Diktatorer är mycket populära i dag, och vi kanske vill ha en i England innan länge. ”

Duke of Windsor 1933.

The Marburg Files

En enorm hamst med tyska diplomatiska papper, alla 400 ton av dem, upptäcktes på Marburg Castle när kriget avslutades.

Bland dem var en fil avseende nazistiska kontakter med hertigen av Windsor. Historiker har dock haft problem med att komma åt dessa dokument. Kungafamiljen har med hjälp av den brittiska underrättelsetjänsten undertryckt dessa filer. Vissa har förstörts.

Det är viktigt för det kungliga varumärket att de mer snygga aspekterna av hertigen av Windsors beteende döljs för allmänheten.

Marburg slott. |

Bonusfaktoider

2016 presenterades en serie fotografier av hertigen och hertuginnan av Windsor möte med det nazistiska ledningen 1937. De 60 bilderna såldes för 6 830 (cirka 9 200 dollar).

Enligt FBI och brittiska underrättelsedokument hjälpte Wallis Simpson nazisterna. Källan är en fransiskansk munk i USA som en gång hade varit hertigen av Wurttenberg och var nära den brittiska kungafamiljen. Munken sa att Wallis Simpson hade förlovat sig med Joachim von Ribbentrop som skickade henne 17 nejlikor varje dag. Detta var tydligen till minne av antalet gånger de älskade.

När hertigen av Windsor träffade Hitler insisterade den tyska ledaren Edward talar på engelska, även om han perfekt kunde hålla en konversation på tyska. Edward klagade därefter att översättningen av det han sa inte var korrekt.

Hertigens far, George V, sa en gång om sin son och arvtagare "Efter att jag är död, kommer pojken att förstöra sig själv på 12 månader:

källor

  • När hertigen av Windsor träffade Adolf Hitler. BBC News, 10 mars 2016.
  • Netflix s The Crown Whitewash the Nazi-Loving Royal. Clive Irving, The Daily Beast, 31 december 2016.
  • The Duke and Duchess of Windsor: A Dark Royal Secret? Peter Kross, Warfare History Network, 8 augusti 2016.

Rupert Taylor 2017