Även om femton år hade gått 1985, invånare i Fort Bragg, North Carolina, fortfarande återhämtade (och debatterade) fallet med Dr. Jeffrey McDonald, som hade dömts för att ha dödat sin gravida fru och döttrar och sedan snurrade en berättelse om en heminvasion av dopade hippier. Tanken på att en man - en professionell man och en respekterad amerikansk soldat - kunde döda sin fru och döttrar skickade fortfarande ryster upp sina ryggar.

Mors dag, den 12 maj 1985, började som alla andra dagar, särskilt för medlemmar av USA: s militär som mest var långt hemifrån och deras mammor; telefonsamtal och kort skulle behöva ersätta besök och kramar medan de handlade om att försvara en nation.

Men efteråt kunde dessa hängivna män och kvinnor lära sig att hustrun och de två döttrarna till varandra hade kämpat för sina liv, utan nytta. Vuxna män skulle tappa tårar på bilden av den ensamma överlevande, en 21 månader gammal bebis, stående, utsträckta armar och ropade efter sin döda mor och systrar. Skriker efter någon.

Någon.

Eastburn familj hem |

Militärt liv. Militär fru.

Katie Eastburn var van vid att göra det ensam. Hon var ju en militär fru. Hennes make, Gary Eastburn, var ofta borta; den här gången deltog han på en flygvapns kapten för utbildning i Alabama.

Eastburns var glada över sin kommande överföring till Tyskland, även om det var lite nervtäckande och tänkte på att vara på ett främmande ställe men det var säkert att det var gott om stöd; den militära basen som de hade tilldelats var stor och mycket tillmötesgående för dess amerikanska tjänstemän och deras familjer.

Katie Eastburn och döttrar |

Katie och flickorna visste att de saknade sin familj och vänner, men de var också väldigt hjärta av att de skulle lämna sin familjhund Dixie bakom stränga bestämmelser som förbjöd dem att ta med sällskapsdjuret. Med ett tungt hjärta placerade Katie en klassificerad annons i det lokala tidningen som servade området Fayetteville och Fort Bragg, i hopp om att hitta en bra familj som var villig att ta Dixie och älska djuret precis som de gjorde.

Runt klockan 9 på tisdagen den 7 maj 1985 svarade arméstaben Sergeant Timothy Hennis den klassificerade annonsen. Han och hans fru, Angela Hennis, älskade hundar men deras nuvarande husdjur var extremt avundsjuk på deras nyfödda dotter. Trots deras bästa insatser, Snowball, en blandad ras, var det bara inte att träna men de hoppades att de kunde hitta en annan hund, helst en från ett hem med barn, som den nyfödda Kristina kunde växa med och njuta av. Dixie tycktes vara exakt vad Tim och Angela hoppades på.

Innan han lämnade Eastburn hemmet bad han Katie att använda toaletten och hon tvingade utan tvekan bekvämt med sin make fellows medsoldat. Tim gick snart ut, tackade fru Eastburn för både användningen av anläggningar och Dixie, fäst hunden till en hyresavtal och började mot hemmet, ivrigt att presentera Kristina och Dixie.

Upptäcktsdag

Det kan aldrig sägas med hundra procent säkerhet hur det hela gick ner på torsdagen den 9 maj 1985, men det som är absolut känt är Katie Eastburn och två av hennes tre döttrar skulle dö ett brutalt dödsfall.

På söndagen den 12 maj anlände Eastburns grann granne, armé-sergenten Bob Seefeldt hem efter att ha räddat ut en av hans soldater som hade lite för mycket kul på lördagskvällen och landade sig själv i klinkern. När han återvände hem, hälsades han av en orolig hustru som hade lagt märke till de papper som staplades upp på Eastburns dörren. Familjebilen stod fortfarande på uppfarten och barnvagnen parkerade på sin vanliga plats vid bakdörren.

Ju mer Bob tänkte på det, insåg han att han inte hade sett Eastburns på minst tre dagar. Han bestämde sig för att lite utredning var i ordning.

När han gick upp till ytterdörren var han säker på att han hörde ett barns rop men hans knackningar och dörrklockor ringar gick obesvarade. Han återvände hem och kallade Eastburns barnvakt Julie Czerniak, som kom rusande över. Bob väntade utanför Eastburn när hon kom. Julie tittade in i ett fönster och såg baby Jana, som stod ensam i hennes spjälsäng, med armarna utsträckta. Reagerande på instinkt började Julie leta efter ett möjligt sätt in i hemmet men Bob övertygade henne att vänta på polisens ankomst.

Kontoret William Toman var den första som kom. Tvingande öppna ett fönster hämtade han det gråtande spädbarnet och en bunt blöjor och överlämnade henne till Bob. Han sa att han luktade något som han var hemskt, och sa till Bob att standby när han gick för att kolla in källan. Omedelbart upptäckte han de döda kropparna till Katie och hennes 3-åriga dotter, Erin Eastburn. Office Toman krävde säkerhetskopiering.

En fullskalig sökning i hemmet hittade kroppen av 5-åriga Kara Eastman, som låg i sängen med täcken uppdragna.

Invånarna i området ville veta: varför skulle någon döda en vacker ung mamma och hennes två döttrar? Men de större frågorna var vem?

Att fånga en mördare

Medan utredarna sökte hemmet på Summer Hill Road 367 efter livskraftiga ledtrådar för att identifiera mördaren, närmade sig en ung svart man med namnet Patrick Cone dem och sa att han hade sett en man lämna bostaden för tre nätter sedan vilket skulle ha varit samma natt av morden. Ivrig efter att lösa den tredubbla morden, lyssnade utredarna noggrant när Patrick berättade för dem, Jag gick hem från min flickvän s hus omkring kl 03:30. När jag gick såg jag en vit Chevette parkerade på vägen. Sedan såg jag den här vita killen gå nerför damens uppkörning. Jag gick rätt vid honom. Han sa: I m börjar en tidig start i morse, eller något liknande. Sen såg jag honom komma in i hans vita Chevette och kör av. Patrick gick sedan en för att ge en mycket grundlig beskrivning av mannen och sa att han var ungefär 6 4 med blont hår som tittade ut underifrån en svart kälke som bär en svart Members Only-jacka ovanpå en vit skjorta och blå jeans.

Tre dagar efter morden sände polisen offentligt via TV och radio en begäran om mannen som hade svarat på Eastburns klassificerade annons om hunden för att kontakta polisen. Talan åtföljdes av en sammansatt skiss skapad från Patrick Cones beskrivning.

Tiim Hennis |

Tim Hennis såg på kvällens nyheter när utredarnas begäran rapporterades och skakades av likheterna mellan sig själv och den sammansatta skissen. Tillsammans med sin fru och flickan körde Hennis till polisavdelningen i sin vita Chevette och erbjöd sig att hjälpa till på vilket sätt som helst. Han svarade gärna på alla deras frågor utan hjälp av en advokat, och inte heller begärde han någon.

Det undgick inte polisen hur nära Tim Hennis liknade skissen eller att han också körde en vit Chevette. Även om DNA fortfarande var några år bort när de användes i kriminella utredningar, begärde polisen hår, blod och spermapröv från Tim; det senare eftersom Katie Eastburn hade våldtats kort före hennes död. Tim tvingade villigt, igen utan råd från en advokat.

Tim och Angela återvände till sitt hem och trodde att de hade gjort allt de kunde göra för att förhoppningsvis få rättvisa för Eastman-familjen, så de blev chockade när utredarna knackade på deras dörr senare på kvällen med en arresteringsorder för Tim.

Ingen inblandad - inte polis, Gary eller Jana Eastman eller Henniserna - visste att det här fallet skulle ockupera domstolar under nästa sekel.

Mordförfarande: omgång 1

Bob Hennis anlitade omedelbart det högprofilerade advokatbyrån Fayetteville i Beaver, Holt, Richardson, Sternlicht, Burge och Glazier, PA. Två av deras äldre partners, Gerry Beaver och Billy Richardson, ansågs vara de bästa kriminella advokaterna i delstaten North Carolina.

Rätt ut ur startgrinden anlitade företaget tjänsterna hos en privat utredare Bob Nelligar. Hans jobb var att återföra stegen från polisdetektiver, granska bevisen och leta efter information eller ledtrådar som polisen kan ha missat.

Julie, familjens barnvakt, var den första som intervjuades. Hon berättade för Nelligar att familjens bostad nyligen hade varit målet för att trakassera telefonsamtal; något av sexuell natur. Hon erkände också för sin fascination för Dr. Jeffrey MacDonalds fall, hennes tro på hans oskuld och hennes brevväxling med den dömda mördaren. Hon erkände också att två andra viktiga fakta: hennes styvbröder liknade starkt Tim Hennis (producerade foton när utredaren var skeptisk) och att hon hade hjälpt vicepadraterna att ställa in buster av lokala droghandlare; på ett tillfälle trodde hon att hon hade följts från Eastburn-hemmet av en arg återförsäljare, även om hon inte kunde identifiera mannen positivt.

För det andra inrättade Nelligar och advokaterna en återinsats av scenen som beskrevs av Patrick Cone. Tillsammans med en Tim Hennis-look, gick de till Summer Hill Road-bostaden vid samma tidiga morgontimmar, med samma dimmiga och månlösa inställningar, med videokamera i handen. Patrick stand-in kunde inte se Tim-skådespelaren eftersom området var väldigt dåligt upplyst under de föregångna timmarna.

Under återinförandet närmade sig David Hill, en granne från tvärs över gatan, laget och berättade för dem att han på natten för mordet hade närmade sig en skåpbil parkerad framför Eastburn-bostaden. Han hade talat med en vit hane som spelade en besättning som sa att han just hade slutat för att prata med ett par vänner vars röster David kunde höra på baksidan av skåpbilen. Ett par dagar senare såg David samma skåpbil till salu på Winn-Dixie-parkeringsplatsen.

Vid en andra återupptagning som inte kunde bevisa vittnen om ögonvittnen, erkände Patrick, som var närvarande på begäran av utredarna, att han trodde att han hade misstagit och att han hade haft tvivel om att ha fingrat Tim Hennis länge.

Nigellar upptäckte också flera brister i bevisen som hår och fingeravtryck som hittades på platsen som inte kunde matchas med Hennis eller någon känd vän eller familjemedlem i Eastburn familly och skontrycket i storlek 9 som avslöjades av polisen var extremt för litet för Tims storlek 13 fot.

Den världsberömda kriminaltekniska experten Paul Stombaugh besökte Eastburn-bostaden sex månader efter brottet. Där placerade han ett kondompaket som inte upptäcktes av polisen under byrån. Enligt Stombaugh, i jämförelse med kända fakta om förhållandet mellan herr och fru Eastburn, antydde detta att samförstånd hade inträffat i hemmet före morden, eftersom det var hans erfarenhet som våldtäktare mycket sällan bar kondomer för att begå sina våldsamma handlingar. Dessutom, efter att ha tillbringat flera timmar i hemmet och hällt över rapporter och bevis, var Stombaugh medveten om att morden begicks av två åklagare.

Nelligar avslutade sin utredning genom att prata med Charlotte Kirby, tidningen för transportören för Eastburn-rutten. Charlotte var arg för att ha varit ifrågasatt och vägrade att lämna annan information än att det regnade den morgonen och hon var tvungen att sätta på papperet. Charlotte gick med på att vittna, men bara om hon kunde göra det anonymt. Han talade också med Lucille Cook som hade använt hennes ATM-kort på samma gång och samma plats som Katys kort hade använts; hon sa att hon inte såg någon under sin transaktion. Slutligen talade Nelligar med Summer Hill Road-bostad Chuck och Cheri Radtke, som påstod sig ha gått ut på en morgonpromenad samtidigt som Patrick Cone sa att han hade sett mannen i den vita Chevette. Enligt dem såg de bara inte Patrick men de hade sett ingen ute vid timmen. De sa emellertid, några nätter senare, hade de verkligen bevittnat en blond man med en besättning som var klippt, klädd i en svart baret och svart medlemmar bara jacka, bär en svart skräpväska över sin soldat som gick på gatan samtidigt Eastburn mord skulle ha inträffat några nätter innan.

Polis och åklagare höll sig dock fast vid sin tro på Tims skuld. De badgerade Patrick Cone om hans återkallade identifiering av Tim Hennis och åklagaren William VanStory IV hävdade att bara för att hår- och fingeravtrycksprover inte matchade Tim, betyder det inte att han inte kunde ha begått brottet.

Den 4 juli 1986, efter tolv timmars överläggning, återkallade juryn en skyldig dom på ett räknat våldtäkt i första graden och tre räkningar av mord på första graden. Tim Hennis dömdes till döden tre gånger.

Mordförfarande: omgång 2

Bara några dagar efter att ha bokats in i Centrala fängelset i Raleigh, North Carolina, fick Tim Hennis ett vykort från en mystisk Mr. X som läste: . Herr Hennis, jag gjorde brottet, jag mördade Eastburns. Ledsen att du har gjort tiden. Jag ska vara säkert ute från North Carolina när du läser detta. Tack, herr X . Hans advokater viftade av det som ett hoax, men förvarade vykortet ändå. Åtalet fick ett nästan identiskt vykort men skulle fortsätta att förneka det även om det särskilt begärdes i upptäcktsförslag.

Tim s outtröttliga advokater fortsatte att spendera timmar med att förbereda och argumentera över sina överklaganden. Efter mer än två år på dödsrörelsen vred Tim s övertygelse och skickades tillbaka till domstolarna för att få återförsök, som började den 27 februari 1989.

Den här gången introducerar åklagaren ett nytt vittne: Ilesa Peabody, en granne som tidigare hade sagt att hon såg ingen på mordnatten men nu var fast vid att hon faktiskt hade sett Tim Hennis lämna brottsplatsen.

Det var av liten följd för försvaret som hade kommit till domstolen den här gången med båda vapen brinnande och mer aggressivt tog på sig åklagare som Lucille Cook, ATM-damen som först sa att ingen var vid maskinen när hon använde den då senare stod fast i minnet av att Tim Hennis var personen som använde det före henne. När hon vittnade vid den andra rättegången att hon kom ihåg att Hennis väntade på en minute eller två innan hon lämnade ATM-området, använde försvarsadvokaten domstolens teater för att visa längden på en minute eller två tillsammans med bankrekordstämplar för att bevisa att Lucille ljuger.

Statens stjärnavittne, den flagnande Patrick Cone, var inte undantagen från granskning när han tvingades erkänna att han hade anklagats för stöld med hjälp av ett stulet ATM-kort men hade tveksamt kunnat undvika att väckas till rättegång .

Sean Buckerner, Patrick s vän, vittnade om att han tappat en plånbok som innehöll ett brev skrivet av sin vän där han medgav att han inte visste vem eller vad han verkligen såg kvällen den 9 maj 1985.

Men försvaret räddade sitt bästa för sist. Med hjälp av ett nytt privat öga, TV O Malley, kunde advokaterna hitta den mystiska vandraren som Chuck och Cheri Radtke sett och senare av tidningsbäraren Charlotte Kirby. Käkar sjönk när John Raupach kom in i rättssalen efter att ha kallats till standen. John kunde ha varit Tim s identiska tvillingbror! Jurorer och åskådare var bedövade när John vittnade om att han Raupach sa att han var 6 4, alltid hade en svart Members Only-jacka, svart kälke, vit T-shirt och mörka corduroybyxor, och att han alltid bar hans bokväska över axeln.

Efter försvarets presentation, särskilt John Raupachs uppträdande, kom det inte som någon överraskning när Tim Hennis frikändes på alla punkter.

Mordförfarande: omgång 3 (Court Martial)

Efter frikännandet 1989 kände Tim Hennis utan tvekan fritt. Men det var en dålig känsla.

2007 öppnade arméns tjänstemän återigen fallet efter att experter hävdade att de hade kopplat DNA från det 22-åriga mordet till Tim. Vid den här tiden hade 49-åriga Tim gått i pension från militären men återaktiverades med kraft för att ställa rättegång under militär jurisdiktion medan dubbel äventyr hindrade statliga tjänstemän från att försöka Tim igen, även med upptäckten av nya bevis. Den federala regeringen betraktas som en suverän myndighet för sig själv och därför separerad från staternas makter.

Tim Hennis under hans domstol |

Även om Tim ursprungligen höll fast vid sin berättelse om att bara besöka Eastburn för att göra anspråk på hunden som anges i de klassificerade, hävdade han senare att han och Katie hade haft samförståndsex natt mordet. Han avslöjade inte detta viktiga faktum förut eftersom han enligt Tim var rädd och inte ville lägga till Gary och Jana Eastburns sorg.

Militärjuryen avvisade Tim s fordringar och den 9 april 2010 fann han honom skyldig på tre räkningar av överlagt mord.

Tim Hennis är för närvarande på dödsraden an anläggningen i Fort Leavenworth, Kansas. Hans advokater arbetar för närvarande med hans överklaganden, som förväntas pågå i flera år kanske till och med nå USA: s högsta domstol.

Du är den 13: e Juroren: Skyldig eller inte skyldig?

  • Skyldig
  • Inte skyldig
  • Osäker
Se resultat

Läs mer om Tim Hennis och Eastburn-familiemorden

Scott Whisnant publicerade en utmärkt, djupgående bok om rättegången mot Tim Hennis 1993 med titeln Innocent Victims. Hans bok inspirerade en 1996-för-tv-film med samma titel med Rick Schroder.