På kvällen den 30 september 1919 samlades några svarta rånare i en liten kyrka nära Elaine, Arkansas. Hyresgästbönderna ville ha en bättre affär för sin arbetskraft. Emellertid fick de vita markägarna vind från mötet och bestämde sig för att krossa alla försök från sharecroppers att organisera sig i en fackförening för att kämpa för rättvisa löner. Resultatet var den värsta enda explosionen av rasvåld i amerikansk historia.

Ursprunget till Sharecropping

Under inbördeskriget hade befriade slavar som gick med i unionen utlovats 40 tunnland mark och en mul. I april 1865 blev Andrew Johnson president och en av hans första handlingar var att återlämna landet till vita ägare.

De flesta tidigare slavar tvingades arbeta för sina tidigare ägare för lön. Några som ingick i aktiekontrakt; de skulle bearbeta marken och dela värdet på sina grödor med markägarna. Statliga lagstiftare i söder antog black codes som tvingade före detta slavar att underteckna årliga arbetskontrakt eller arresteras och fängslade för vagrancy ( History.com ).

Det var ett mycket ojämnt partnerskap som beskrivs av Francine Uenuma ( Smithsonian Magazine, augusti 2018), Var varje säsong kom markägare runt och krävde obsenta procentandelar av vinsterna utan att någonsin presentera sharecroppers detaljerade redovisning och fånga dem med antagna skulder.

Undertrycka svart aktivism

Männa i den kyrkan i Hoop Spur norr om Elaine ville stoppa denna exploatering. De hade tagit in en vit advokat från Little Rock för att hjälpa dem att jämna ut förhållandet med markägarna.

Det fanns redan en kokande kittel av rasspänning och några av bönderna hade kommit förberedda och bar gevär. Över hela USA organiserade arbetare för bättre arbetsförhållanden och vissa svarta veteraner som återvände från första världskriget var inte benägna att vara så undergiven som deras fäder hade varit.

Efter en massakre av svarta i East St. Louis 1917 vädjar en kvinna med Woodrow Wilson “Mr. President, varför inte göra Amerika säkert för demokrati? ”|

Den vita befolkningen tänkte inte tolerera det som betraktades som ”uppity blacks”, och man trodde allmänt att utländskt inflytande i form av bolsjevismen var involverat i att väcka upp afroamerikanerna. Unionens uppgång hotade vit överhöghet och de med makt var inte i humör att dela den.

Cirka 23.00 anlände en grupp vita män, inklusive polis, till kyrkan. Konton varierar med vem som avfyrade det första skottet, men snart blev en vit man död och en annan skadades.

Sedan kommer massakern

Den sårade mannen var Charles Pratt, en fungerande sheriff i Phillips County, så en posse skickades ut för att gripa skytten följande morgon. Men när deputerade anlände hade ordet spridit sig genom det vita samhället att en svart ”uppror” pågår. Vita människor i området var över 10 till 1 av svarta och de beslutade att strejka först.

Vita människor från närliggande län och över floden i Mississippi stammade ned på Elaine. Det fanns mellan 500 och 1 000 av dem och, helt enkelt uttryckt, gick folkmassan berserk.

HF Smiddy var en vit man som bevittnade blodbadet "flera hundra av dem ... började jaga negrar och sköt [sic] dem när de kom till dem."

Kvinnor och barn såväl som män var offer.

Armén skickades för, och 500 soldater från Camp Pike anlände under order från Arkansas guvernör Charles Brough för att "runda upp" de "tungt beväpnade negrarna." Arkansas-demokraten tilllade att trupperna var "under order att skjuta för att döda alla negrar som vägrade att ge sig omedelbart. ”

I stället för att stoppa den arga folkmassan gick soldaterna med i massakern. Sharpe Dunaway arbetade med historien för The Arkansas Gazette . Några år senare påstod han att trupperna "begick ett mord efter det andra med all lugn överläggning i världen, antingen för hjärtlöst för att inse hur enormt deras brott var, eller för berusad på moonshine för att ge en kontinental darn."

Minnesmärke för fred och rättvisa, Montgomery, Alabama. |

Den 2 oktober hade de flesta av den vita mobben fått nog och återvänt till sina hem. Många av de svarta laddades in i en stockade tills de kunde garanteras av sina arbetsgivare.

Inget officiellt kroppsräkning gjordes men en gemensamt överenskommen dödstal är att minst 200 afroamerikaner och fem vita människor dödades.

Massakerns efterdyningar

Lokala tidningar höll potten kokande och anklagade afroamerikaner för att planera mot vita.

Inflammatorisk rubrik i The Gazette (Arkansas) från 3 oktober 1919. |

En kommitté med sju vita rapporterade om morden efter en sond som varade i sju dagar. De svarta ansågs naturligtvis helt ansvariga för massakern. Den progressiva jordbrukarna och hushållsunionen i Amerika blev fingerad som anstiftaren; det hade, säger utskottet, använt "okunnighet och vidskepelse om en ras av barn för monetära vinster." De som gick med i facket visste att de någon gång skulle "uppmanas att döda vita människor."

Domstolarna återkallade den extrema förspänningen mot svarta som innehas av kommittén. Tolv svarta män anklagades för mord; innan helt vita juryer var domarna och domen en förutbestämd slutsats. Försökena gjorde en far av rättspraxis med bevis som samlats in under tortyr och vittnar manipulerade.

Landsföreningen för främjande av färgade människor gick till bat för de tolv män som dömdes till döds. Överklaganden arbetade långsamt genom domstolarna tills målet landade i Högsta domstolen. Genom en omröstning på sex till två avgav domstolen att den anklagades 14: e ändringsrätten till vederbörlig process hade åsidosatts och vänt övertygelserna.

Michael Curry från NAACP säger "Detta var en seismisk förändring i hur vår högsta domstol erkände afroamerikanernas rättigheter."

Männa anklagade för mord. |

Bonusfaktoider

År 1870, fem år efter slutet av inbördeskriget, ägde endast cirka 30 000 afroamerikaner i södra mark. Fyra miljoner andra svarta i söder ägde ingen mark alls.

Leroy Johnston hade tjänat i skyttegraven i Flandern med den afroamerikanska New York 15: e National Guard. Strax efter att ha återvänt hem till Elaine efter nio månader som hade återhämtat sig från sår som drabbats för att försvara demokrati sköts han av den förvånande folkmassan. Hans tre bröder led samma öde. I september 2018 tilldelades Leroy Johnston postumt Purple Heart.

När dödsstraffet överlämnades för de första 12 svarta tilltalade, accepterade 65 andra personer som anklagade talan om grunder. Vissa fick 21 års straff för mord på andra graden.

Inga vita människor anklagades någonsin för några brott i samband med Elaine-massakern.

källor

  • Sharecropping. History.com, 21 augusti 2018.
  • Elaine Massacre. Grif Stockley, The Encyclopedia of Arkansas History and Culture, 17 juli 2018.
  • Massakren av svarta riddare som ledde till högsta domstolen att begränsa rättsskillnaderna i rättssystemet. Francine Uenuma, Smithsonian Magazine, 2 augusti 2018.
  • Elaine, Arkansas Riot (1919) . Weston W. Cooper, Blackpast.org, odaterad.
  • A försenat lila hjärta för offret av Elaine Massacre. Max Brantley, Arkansas Times, 15 september 2018.

© 2018 Rupert Taylor