Snöleopard |

Om Snow Leopards

Snöleoparder bor på flera områden i Central- och Sydasien, inklusive Kina, Mongoliet, Indien, Pakistan och Nepal. De bor i bergskedjor i höjder på 3000 meter eller mer och har tjocka rockar för att skydda dem från de kalla förhållandena. Deras päls är grå och vit, vilket ger utmärkt kamouflage för de områden de bor. De har också stora tassar som fungerar som naturliga snöskor, vilket hindrar dem från att sjunka ner i snön.

Snöleopardens föredragna livsmiljö är vanligtvis kallt och torrt med stenig terräng. De är ensamma katter, som tenderar att ha definierade hemområden. I områden med mycket rov kan intervallet vara 30 km, men där det finns mindre byte kan intervallet vara över 1000 km.

Snöleoparder tenderar att vara blyg och svårfångade och är i allmänhet inte aggressiva mot människor.

De klassificeras som hotade på IUCNs röda lista. Det exakta antalet snöleoparder som bor i naturen är inte känt, men det kan vara färre än 4000. Det beräknas att deras befolkning kan ha minskat med 20% under de senaste två decennierna.

Sleepsnöleopard |

hot

Ett av de största hoten mot snöleoparder är tjuvjakt. De är inriktade på sin vackra päls, liksom för deras ben som används i traditionell medicin. Det tros att mellan 220 och 450 katter dödas för den illegala handeln med vilda djur varje år.

Tjuvjakt tar också bort några av snöleopardens rov. Djur som får och getter jagas också, ibland olagligt, i områden där snöleoparder lever. Minskningen av deras byte innebär att de ibland äter boskap och dödas av jordbrukare.

Habitatförlust är också ett hot. När områden för betande boskap utvidgas, bryter detta in på snöleopardens territorium. Detta kan öka konflikten med människor, eftersom boskap kan attackeras när snöleopardens naturliga byte är bristfällig. Deras livsmiljö hotas också av utvecklingen som nya vägar och gruvor.

Klimatförändringar är en viktig fråga som kan minska deras naturliga livsmiljö. När temperaturen stiger måste de flytta till högre höjder. På större höjder finns det mindre vegetation, vilket innebär att växten som äter byten av snöleoparden kommer att vara mer knapp i dessa områden.

Grupp av snöleoparder |

Bevarande ansträngningar

Snöleoparder är viktiga för den naturliga miljön. Utan dem kunde deras huvudsakliga byte av får och getter överskatta livsmiljön som inte skulle ge några livsmedel för andra former av vilda djur. Det finns olika organisationer som vidtar åtgärder för att hjälpa snöleoparder.

En av de viktigaste frågorna som måste hanteras är olaglig handel med vilda djur. I augusti 2017 erkände ledarna för de 12 länderna som snöleoparder befolkningen att hantera djurbrott som en prioritet. TRAFIK, nätverket för övervakning av djurliv, kampanjer för åtgärder för att stoppa krypskydd och säkra övertygelser. Databaser om djurlivskriminalitet kan hjälpa till att bekämpa handeln samt effektiva nätverk mellan verkställande myndigheter.

World Wildlife Fund (WWF) stöder projekt som syftar till att kontrollera den illegala handeln med vilda djur, tillsammans med projekt som kan minska konflikten mellan snöleoparder och människor. Åtgärderna för att minska konflikten är att bygga leopardbeständiga pennor för boskap och att inrätta kompensationssystem för jordbrukare.

I hela världen ansträngas klimatförändringar, vilket är ett hot för många arter inklusive snöleoparden. Regeringarna har åtagit sig att minska utsläppen i syfte att hålla den globala temperaturökningen under 2C. WWF tävlar för att öka användningen av förnybar energi.

Framgångshistorier

Kampanjen för att rädda snöleoparder har varit en del framgång. Ett bevarandeprojekt startades av WWF Mongoliet 1997 som har sett en nedgång i den olagliga jakten på snöleoparder. Men illegal jakt är fortfarande ett stort problem. Kampanjer för att utbilda allmänheten har också visat sig vara effektiva.

Med många organisationer som håller på med att rädda snöleoparden finns det hopp om att antalet som bor i naturen börjar öka.

Användbara länkar

Snow Leopard Trust

WWF Anta en snöleopard