Smaragd askborraren är en vacker skadedjur. Larven är det största problemet. |

En introducerad och mycket besvärlig skadedjur

Den smaragd askborrare, eller Agrilus planipennis, är en asiatisk skalbagge som har introducerats till Nordamerika. Det har blivit en invasiv och extremt destruktiv skadedjur. Skalbaggen är en trätråkig insekt som attackerar askträd. Det upptäcktes först i nordöstra USA och östra Kanada 2002, även om det tros ha introducerats till dessa områden i början av 1990-talet. Insektens population och distribution har ökat dramatiskt på bara en kort tidsperiod. Den har dödat minst sextio miljoner askar och fortsätter att spridas.

Den vuxna skalbaggen är en attraktiv smaragdgrön insekt som har en metallisk glans i kroppen. Det lägger sina ägg på barken av askträd på våren. Dessa ägg kläcks i larver som bar i trädet och livnär sig på dess kambium. Kambium är ett viktigt lager i en trädstam. Den producerar xylemkärlen, som transporterar vatten och mineraler upp från jorden, och floemkärlen, som transporterar maten som görs genom fotosyntes ner till resten av växten. De vuxna skalbaggarna äter på askbladen, men de dödliga skadorna görs av larverna när de matar på träet.

Emerald ashbor eller EAB angriper alla arter av askträd istället för bara en art som många insektsskadegörare gör. De ekonomiska förlusterna på grund av insektet beräknas nå minst 20 miljarder dollar inom de kommande tio åren om beetlepopulationen inte kontrolleras.

Jewel Beetles

Smaragd askborraren är en liten skalbagge som bara är ungefär en tredjedel av en tum till en halv tum lång. Den har en smal kropp och ett plattat huvud. Dess övre yta är grön och iriserande medan dess underyta är en ljusare smaragdgrön. När skalbaggen lyfter sina vingar, kan dess koppar, rödaktiga eller lätt lila mage ses.

Insektet tillhör ordningen Coleoptera (beetle order) och familjen känd som Buprestidae. Familjemedlemmarna kallas ibland juvelbaggar på grund av deras färgglada irisercens. De kallas också metalliska träborrande skalbaggar på grund av deras metalliska utseende och de destruktiva effekterna av deras larver.

De yttre vingarna eller framsidorna på skalbaggen är tuffa och är kända som elytra. Det attraktiva utseendet på elytra i Buprestidae-familjen har lett till att de används i smycken, vilket ger familjen dess vanliga namn. Elytra täcker det mer delikata inre vingparet eller bakhjulen som används för flygning. I de flesta skalbaggar lyfts elytra och flyttas ur vägen under flygning.

Vägen som lämnas av en smaragd-askborrande larva |

EAB finns nu i många av Mellanvästern och östra stater och har redan dödat tiotals miljoner askar.

- North Carolina Forest Service

Livscykel av en smaragd askborer

Honan lägger sina ägg i barksprickor under sommaren. Äggen är grädde i färg och har en diameter eller mindre i diameter, vilket gör dem mycket svåra att se. De tar ungefär tjugo dagar att kläckas ut.

Larven är vit med ett brunt huvud och ett segmenterat, maskliknande utseende. Det är ungefär en tum lång. Det tuggar gradvis igenom barken och floeten av askträdet och når sedan och förstör kambiet. Det kan ibland röra sig längre inåt och komma in i den yttre delen av xylemet eller savvedet. Eftersom larverna är dolda från sikten skadas ett träd ofta oåterkalleligt när en infektion upptäcks.

Larven smälter (skjuter ut sin exoskelet eller ytterbeläggningen) fyra gånger när den växer och utvecklas. Så småningom skapar det en speciell kammare där den blir en prepupa, som överlever vintern. Enligt Natural Resources Canada kan prepupa i Ontario ibland överleva en temperatur så låg som -30 ° C eller -22ºF. Temperaturen kan vara varmare inne i trädstammen. Dessutom producerar larven en kemikalie som fungerar som ett frostskyddsmedel. I den mer norra delen av sitt sortiment kan prepupa kräva mer än en säsong för att mogna.

På sen vår eller tidig sommar blir prepupaen en puppa. Inuti puppen bildas den vuxna skalbaggen. Betan tuggar sedan ut ur trädet och lämnar den genom en D-formad öppning.

Vuxna skalbaggar lever i ungefär en månad. De parar sig mellan sju och tio dagar efter att de har kommit upp från skogen. Varje kvinnlig lägger i genomsnitt cirka sjuttio ägg. Vissa kan lägga många fler.

Asketräd tillhör släktet Fraxinus och familjen Oleaceae, som också innehåller olivträd. Bladen är sammansatta (bestående av två motsatta rader med broschyrer). Frukten innehåller ett frö och har ett par vingar. Asketrädet har många användningsområden. Det är svårt och starkt men kan böjas.

Grön askfrukt och blad |

Smaragd askborraren är en asiatisk art som är infödd i Kina, Japan, Taiwan, Korea, Mongoliet och den ryska fjärran östern.

- Naturresurser Kanada

Beetle invasion och distribution

Man tänker att smaragd askborraren transporterades från Asien till Nordamerika inuti träförpackningslådor i lastfartyg eller i det trä som används för att stabilisera föremålen som transporterades. Skalbaggen har dödat tiotals miljoner askar i sydöstra Michigan, liksom träd i andra stater och i provinserna i östra Kanada.

Det amerikanska jordbruksdepartementet säger att skalbaggen har hittats i 35 stater i USA såväl som i District of Columbia. Den aktuella distributionen av insekt kan hittas på USDA: s webbplats som anges i avsnittet "Referenser" nedan.

Insektet rör sig västerut i Kanada. I slutet av 2017 meddelade tjänstemän att skalbaggen hade nått staden Winnipeg i Manitoba och sannolikt skulle påverka mer än 350 000 träd. Manitoba är provinsen väster om Ontario och ligger i centrum av Kanada. Skalbaggen rör sig också norrut och österut i landet. År 2019 har det nått så långt norrut som Thunder Bay i Ontario och ockuperar en stor del av Maritimes (New Brunswick, Nova Scotia och Prince Edward Island). Det finns också i Quebec.

Människor kom med skalbaggarna till Nordamerika och spelar nu en viktig roll i spridningen av insektet. Betlarverna distribueras in i vedträd och dagis loggar som flyttas ut från ett infekterat område. Dr Deborah McCullough är entomolog vid Michigan State University. Som hon säger i den sista videon i den här artikeln är problemet med smaragdaska som är en "mänsklig driven katastrof". Hon säger också att skalbaggen "har blivit den mest destruktiva skogsinsekt som någonsin har invaderat Nordamerika".

Askar är ekonomiskt viktiga. De används inte bara för landskapsarkitektur utan också för att tillverka föremål som möbler, golv, paneler, pallar, baseball fladdermöss och verktygshandtag. Träden är dessutom en viktig del av deras ekosystem. Fåglar äter sina frön och träden ger skugga och en livsmiljö för olika varelser.

Erkänna en Emerald Ash Borer Attack

Ett av symptomen på en EAB-infektion är tunnningen av lövtaket i den övre delen av trädet ovanför infektionsstället. Detta händer eftersom skalbaggarna har förstört eller skadat vävnaderna som transporterar näringsämnen upp i trädet. Trädstammen kan producera groddar som innehåller färska blad på sin sida.

De D-formade öppningarna på stammen där de vuxna skalbaggarna har dykt upp kan vara synliga. Larverna tuggar tunnlar genom träet under barken. Tunnlarna kan vara synliga i områden där bark har tagits bort. De är slingrande och s-formade passager och kallas ibland larvgallerier. Ett annat tecken på en EAB-infektion är det ökade utseendet på hackspettar och det ökade antalet hål som fåglarna skapar när de livnär sig på larverna.

Typiskt har mer än 99% av asketrädden dödats inom sex år efter att ett angrepp anlände i en träfota.

- Naturresurser Kanada

Kontrollera befolkningen

Det första steget i kontrollen av smaragd askborraren är att stoppa dess spridning genom USA och Kanada. På platser som påverkas av skalbaggen finns stränga bestämmelser om överföring av timmer och trä från regionen. I infekterade områden bör ved alltid brännas där det köps istället för att transporteras till ett annat område eftersom veden kan innehålla EAB-larver.

Både biologisk kontroll och kemiska insekticider används för att döda skalbaggen. Just nu koncentrerar forskare sig på biologisk kontroll på grund av miljöproblem som insektsmedel kan orsaka och svårigheten att administrera insekticid över stora områden.

För människor som försöker rädda ett askträd i trädgården kommer insektsmedel antagligen att vara allt som finns i de lokala trädgårdsbutikerna. Insekticider används vanligtvis också som en kontrollmekanism i samhällen. Enligt Winnipegs högsta skogsmästare, "en periodisk injektion av bekämpningsmedel" bromsar dödligheten "hos infekterade träd. Videon nedan beskriver hur en husägare kan applicera insektsmedel på sina askträd.

EAB-skador är främst begränsade till de yttre delarna av trädet, så drabbade träd kan fortfarande vara värdefulla för timmer och andra träprodukter om de upptäcks tidigt och bearbetas snabbt.

- Skogar i Ontario

Parasitiska getingar (de mindre varelserna) som livnär sig en smaragd-askborrlarva |

Biologisk kontroll

Tyvärr har smaragd askborraren få naturliga fiender i Nordamerika. I Kina, där EAB har bott under en lång tid, finns naturliga fiender till skalbaggen. Dessutom har träden där utvecklats mer motståndskraft mot skalets skada än askträden i Nordamerika.

Forskare har upptäckt tre typer av icke-stickande, parasitiska getingar som lever i Kina och dödar EAB-skalbaggarna i olika stadier av deras livscykel. De potentiellt hjälpsamma insekterna kallas oobius geting, tetrastrichus geting och spathius geting. Forskarna har importerat getingarna till USA och släppt dem ut i miljön efter test för att se om de skadar infödda skalbaggar. Förhoppningen är att de gradvis kommer att minska EAB-befolkningen.

Andra strategier som undersöks för att skydda askträd inkluderar användningen av en patogen svamp som kallas Beauveria bassiana för att orsaka sjukdomar i skalbaggarna och användningen av feromoner för att locka dem så att de kan förstöras. Feromoner är kemikalier som produceras av insekter som EAB för att locka andra skalbaggar i samma art.

Andra kontrollmetoder

Vissa askar avlivas genom en process som kallas girdling. En barkremsa runt trädet tas bort och utsätter träet. Detta lockar till sig EAB-skalbaggar, som föredrar grenade träd framför oskadade. De lämnar de närliggande friska askträden ensamma. Det skadade askträdet förstörs innan de vuxna skalbaggarna dyker upp. Forskare har funnit att de grenade träden släpper ut kemikalier som upptäcks av smaragd-askborarens antenner och lockar insektet.

Cryopreservation är en annan teknik som används för att bevara askar. Askknoppved (unga grenar med knoppar) har frusits ​​i flytande kväveånga och töjas sedan framgångsrikt utan skada. I framtiden kommer det förhoppningsvis vara möjligt att frysa knoppar som erhållits från askträd som har önskvärda egenskaper, såsom större motstånd mot en EAB-attack.

Bergaska, eller rönn, har röda bär och attackeras inte av smaragdaska. |

Bergaska, eller rönn, är inte en sann ask. Det tillhör släktet Sorbus istället för släktet Fraxinus. Hittills har rönan varit säker från angrepp av smaragdaska.

Skydda framtiden

Det är intressant och oroande att ett så litet insekt som smaragd askborraren kan orsaka så allvarliga problem. Situationen är brådskande när det gäller askträd och måste idealiskt hanteras så snart som möjligt. Om skalbaggen fortsätter att spridas kan de ekologiska och ekonomiska förlusterna vara allvarliga. Människor orsakade EAB-problemet i Nordamerika och bidrar fortfarande till det. Det är upp till oss att lösa problemet på bästa sätt.

referenser

  • Smaragd-askborrningsinformation från University of Florida
  • Information och senaste nyheterna om spridningen av skadedjur från USA: s jordbruksdepartement (USDA)
  • Fakta om insektet från Natural Resources Canada
  • Smaragd askborrare kan döda mer än 350 000 Winnipeg träd från CBC (Canadian Broadcasting Corporation)
  • Kanadiskhöjda getingar kan bekämpa smaragd askborraren från CBC
  • Senaste informationen om spridningen av insektet i Kanada från den kanadensiska livsmedelsinspektionen, Canadas regering