Länder med amerikanska trupper utplacerade |

Välde

Ställ frågan har Amerika ett imperium och du kommer att få människor att ställa sig upp för att ge sin åsikt i frågan. Själva ordet imperium har dussintals definitioner och underförstådda betydelser. Medan historiker ofta tillämpar termen på alla samlingar av territorier som styrs från ett huvudstad, skiljer man mellan ett definierbart imperium och politiska enheter som agerade som imperier.

Detta nav kommer att försöka identifiera drag som bestämmer ett imperium i historisk mening och hur dessa egenskaper gäller för Amerika. Det finns flera skillnader mellan den västerländska förståelsen av imperiet och den östliga förståelsen av imperiet, men detta nav kommer att fokusera enbart på västerländska imperier.

Romerska imperiet under Trajan - Klientstater i rosa |
Heliga Romerska riket i största omfattning |

Submisison av mindre stater

En av de avgörande faktorerna för ett imperium är territoriell dominans av land. Detta betyder dock inte bara att kontrollera mer territorium. Ett imperium kontrollerar andra politiska enheter än sin egen hemregion. Mindre politiska enheter kan vara andra kungarike, republiker eller stadsstater, men den viktiga faktorn är att de mindre enheterna är juridiskt bundna till imperiet för internationell verksamhet och inhemskt självstyrande.

Exempel på imperial kontroll kan ses i Romerska riket, Holy Roman Empire och British Empire. Rom började ta kontroll över andra kungadömen under republikperioden, och det fortsatte under Romerriket. Små kungadömen, liksom Judea och Armenien, hade sina kungar som var dockor från den romerska republiken och senare den romerska kejsaren. Det heliga romerska riket styrde ursprungligen över oberoende stadsstater som Milan, medan tyskarnas kejsare också var kung av Rom, kung av Burgundia och valgräkning av sitt eget rike som Sachsen eller Österrike. Britterna blev ett imperium när de indiska prinserna underkastade sig kungen av Förenade kungariket.

Historiska enheter som helt enkelt dominerar andra regioner betraktas inte som imperier. Två exempel är Kalmarunionen och Peloponnesian League. Under Kalmarunionen blev kungen av Danmark kung av Norge och Sverige samt deras ägodelar runt Östersjön. Det betraktas inte som ett imperium eftersom de politiska enheterna kombinerades för att bilda en domstol med ett huvud. Den Peloponnesiska ligan leddes av Sparta som dominerade de andra Peloponnesiska staterna i utrikespolitiken, men det gjorde det utan att de mindre staterna formellt erkände Sparta som styrande över dem.

Enligt denna idé är Amerika inte ett imperium i historisk mening. Amerika kan dominera utländska stater genom handel och internationella organisationer, men det formellt och juridiskt erkänner andra stater som suveräna. Till och med under 1900-talet när USA stöttade utländska ledare som Diem i Vietnam styrde det inte över Vietnam i traditionell mening.

Frederick Barbarossa, heliga romerska kejsaren
Kung George VI, sista kejsaren av Indien

En monark

Ett imperium har en kejsare som ska leda det. En kejsare är en suverän monark rangordnad över en kung. De flesta imperier genom historien har haft en monark för att leda den. Det heliga romerska riket leddes av en valgrant som också var konung av suveräna territorium, det brittiska imperiet hade sin kung, Ryssland hade en tsar och det tyska riket leddes av kungen av Preussen.

Ett bländande problem med idén om en monark som styr ett imperium är Rom. Romerska kejsare var ursprungligen bara militärledare, och de var inte ledare för sina egna kungarike. Historiker försöker rationalisera detta genom att visa att romerska kejsare tog på sig manteln till ledaren för kungariket som de tog över och använde det uteslutande i kungarike som de erövrade. Romerska kejsare agerade som farao när de till exempel var i Egypten. Romerska kejsare tog på sig purpurfärgade kappor, som var tecken på royalty och efter den julio-klaudiska dynastin blev de mer autokratiska, vilket vidare visar att de romerska kejsarna såg sig själva som mer än senatens vaktmästare.

Amerika har en demokrati, med en ledare som inte har något annat embete än ordförandeskapets. Amerika härskar inte över utländska människor, utan har territorier som valt att gå med i unionen som lika. Amerikanska baser utomlands utgör inte utländsk dominans eftersom de inte spelar någon roll i sina värdländernas politiska process. Även om denna idé inte är helt sant vid alla amerikanska baser, kontrolleras majoriteten av värdländerna inte. Amerika har fler trupper i Japan, Korea och Tyskland än någon annanstans i världen, utom Afghanistan, och av dessa tre stater har oberoende valt demokratier som tappar amerikanska direktiv.

Kontinuitet

Varje imperium i den västra världen sedan Romerrikets fall faller på sig att härstamma från det romerska imperiet, med undantag för det brittiska imperiet, som blev ett imperium efter att ha ersatt Mughal Empire. Historien ser att många kungar och kungarike ökar och faller, men det finns väldigt få imperier, och de ville alla ses som återvända till en period av storhet.

Efter att den sista romerska kejsaren hade avsatts påstods de germanska härskarna att skydda det romerska styret tills en ny kejsare valdes. Charlemagne erkändes som kejsare i väst av kejsaren Michael I Rhangabes från östra Romerska riket. Därefter spåra de heliga romerska kejsarna, tyska Kaisers och österrikiska kejsare sina rättigheter att regera till Karel deagne. De ryska, bulgariska, spanska och osmanska imperierna var alla kopplade till det bysantinska riket genom äktenskap och titlar. Till och med Napoleon försökte skapa en länk till det förflutna genom att gifta sig med en österrikisk prinsessa.

Amerika ses som att ta över resterna av det brittiska imperiet. Efter andra världskriget flyttade Amerika till länder som Storbritannien och Frankrike hade ockuperat, men det fanns ingen laglig maktöverföring till amerikanerna, de länder under brittisk och fransk kontroll fick oberoende. Amerika påstod aldrig att stabilisera eller återskapa de brittiska eller franska imperierna, men skapade en värld förenad av handelslänkar.

Hegemony och Imperium

Amerika misslyckas med att kvalificeras som ett imperium i historisk mening. Det råder liten tvekan om att Amerika inte är ett imperium, men det är något mer än en singulär stat. Historiker kallar Greklands period av atenisk dominans för ett imperium, men det var inte mer ett imperium än Amerika är. Dessa två stater hade makten lika med de kejsarliga staterna, och de hade Imperium, makten att befalla.

En hegemon är en stat som styr andra stater genom underförstådda makter snarare än faktiska makter. Aten var en grekisk hegemon som kunde kontrollera sina grannar eftersom den kontrollerade tillgången på spannmål med sin marin. Det dominerade genom det underförstådda hotet att den skulle svälta din stad till döds om du inte följde. Det hade Imperium, som är en viktig del av ett imperium, men det hade inte något annat kännetecken för ett imperium.

Amerika är en världs hegemon. Länder som inte håller med den amerikanska politiken drabbas av handelsembargon, FN-sanktioner och slutligen militär intervention. Amerika projicerar sin kraft utomlands på ett sätt som kan ses som imperialistisk, men det kvalificeras inte som ett imperium av ordets historiska betydelse.

Tror du att Amerika är ett imperium?

  • Ja
  • Nej
Se resultat